¿Por qué este Ultrarunner eligió amputar su pierna?

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En mayo de 2015, el campeón ultrarunner Dave Mackey salió a correr por un sendero en las Montañas Rocosas cuando pisó una roca en movimiento y cayó a más de 20 pies de una colina. Una roca maciza, en algún lugar entre 150 y 300 libras, aterrizó en su pierna y lo inmovilizó en el suelo.

El espantoso accidente dejó a Mackey —un atleta patrocinado por Hoka, dos veces mejor corredor del año en Estados Unidos, y asistente médico en Boulder, Colorado— con huesos de tibia y fibia destrozados y un largo y frustrante camino hacia la recuperación.

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Después de 13 cirugías reconstructivas en 16 meses, Mackey se ha curado lo suficiente como para caminar sin un bastón. Pero las complicaciones de la terapia física lo han dejado incapaz de correr o caminar sin una cojera significativa.

Frente a más cirugías y posibles contratiempos, la semana pasada Mackey anunció en Facebook que había decidido amputar su pierna izquierda debajo de la rodilla.

"He hablado extensivamente con mis cirujanos ortopédicos y otros profesionales de la salud y compañeros de trabajo sobre mis opciones", escribió Mackey en el post. "Y hay otras opciones quirúrgicas además de la amputación, pero las posibilidades de éxito son escasas, y se siente el momento de seguir adelante".

"Estar debajo de la rodilla, esta es una buena amputación", continuó Mackey. "La tecnología de las prótesis es increíble en estos días, y está mejorando, por lo que estaré en las montañas como antes con mi familia y amigos".

Mackey continuó escribiendo que finalmente podría correr cualquier distancia después de la cirugía, lo cual está programado para hoy.

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Si bien su recuperación puede no ser tan difícil como continuar el ciclo de cirugías, la transición a ser un amputado será un proceso.

"Es como perder a un ser querido: se lamenta", dice Travis Ricks, un amputado de la extremidad inferior y gerente principal de programas para las relaciones con los atletas en la Challenged Athlete Foundation.

"Pero cuando has pasado por algo como lo que Dave y yo hemos pasado: estar en el hospital, innumerables cirugías y mucho dolor, solo quieres seguir adelante con tu vida", dice Ricks. "Una amputación es como una respuesta final para seguir adelante".

Es probable que Mackey tenga que esperar entre 6 semanas y 3 meses para que desaparezca la inflamación posterior a la cirugía antes de que pueda colocarse una nueva prótesis y comenzar a moverse nuevamente, dice Ricks.

Pero ayuda que la amputación de Mackey esté por debajo de la rodilla, lo que significa que tendrá la función completa de su articulación de la rodilla y el músculo del cuadriceps, dice Ricks.

Los sospechosos de Ricks, Mackey, que ha ganado los campeonatos de carreras de trail de los EE. UU. En distancias de 50 kilómetros (km), 100 km y 50 millas, tienen la actitud correcta para ayudarlo a regresar a su mejor momento.

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"Tener ese impulso constante para ser un atleta le va a servir muy bien a Dave", dice Ricks. "Y con la tecnología que tenemos, no debería haber nada que le impida convertirse en el atleta que era antes de su accidente".