La NFL está en una encrucijada, y no podemos mirar hacia otro lado

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De acuerdo, veamos lo que tenemos aquí. ¿Cuántos chicos hay en la línea? ¿Impar o incluso al frente? ¿Es esta una mirada de presión? ¿Es el partidario de Will el que viene en una campaña? ¿Cuántos DBs hay en el campo? ¿Es este paquete de diez centavos, níquel o base? ¿Seguridad alta o doble? ¿Están los esquineros arriba en press-man o jugando? ¿Necesito audible fuera de este juego?

Teniendo en cuenta que estos son solo algunos de los pensamientos que un mariscal de campo de la NFL debe procesar antes de que la pelota sea atrapada en cada jugada, no parece que sea demasiado esfuerzo para nosotros realizar una contorsión mental mucho más simple. Cuando comience una nueva temporada de la NFL, recordemos que es posible disfrutar, de hecho, amar, este juego, el verdadero pasatiempo nacional de los Estados Unidos, incluso si nos oponemos a muchos de los codiciosos plutócratas que lo manejan. Es posible celebrar a los atletas, incluso mientras nos preocupamos por el costo que el juego les está cobrando.

Cuando dejé el fútbol después de mi segunda temporada en la universidad, mi padre lloró. Pero ya he terminado con el juego. O eso pensé. Mi primer concierto en el mundo real cubría la preparación del fútbol para el Bucks County Courier Times, fuera de philly. Justo cuando pensé que estaba fuera, el fútbol me hizo volver. Nunca lo solté.

Durante 33 años en Deportes Ilustrados, Cubrí fútbol en todos los niveles, desde los Raiders de Oakland hasta los Raiders de Glades Central High, en el borde de los Everglades en Florida. Sus rivales de crosstown son los Pahokee Blue Devils, en cuyos vestuarios estuve hace nueve años en los momentos previos a su choque anual, el Muck Bowl.

Un entrenador llamado Rick Lammons pronunció una charla sulfurosa que terminó así: “¡Estas personas pidieron una maldita guerra! ¡Así que adivina qué, amigos, les daremos una maldita guerra! "Luego, después de que el rugido en la habitación se apagara:" Bien, ahora digamos una oración ".

Nos encanta este juego porque es un caos semiestructurado, sancionado por las autoridades y, aparentemente, el Todopoderoso. Mucho ha salido a la luz en los últimos 20 años sobre los peligros que presenta el fútbol. Lo que se ha mantenido constante es mi respeto por los gladiadores, la mayoría de ellos, en cualquier caso, por su talento, por supuesto, pero también por su sorprendente nivel de compromiso, su disciplina y voluntad de poner sus cuerpos en peligro por nuestra entretenimiento.

Y sí, estamos entretenidos.

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A pesar de que Doomsday informa lo contrario, la NFL se está limpiando de plano en este momento. Por más que el fútbol se ha convertido en una tercera vía política y cultural, sigue siendo el deporte más popular. Sigue siendo la programación más popular en televisión. Los juegos de la NFL representaron 37 de las 50 principales transmisiones del año pasado, el 74 por ciento de los programas más vistos en la televisión. Sunday Night Football fue el programa más visto en horario de máxima audiencia en 2017, superando a las principales series con guión (CBS La teoría del Big Bang). Lanzar en Lunes en la noche y Jueves noche fútbol y la Casa de Gronk ganó más globos oculares que la Casa de Stark.

Los 32 equipos de la liga dividieron más de $ 8 mil millones en 2017 a través de su programa de reparto de ingresos, un aumento del 0,9 por ciento respecto al año anterior. Como dice Tommy Lee Jones del malvado gigante farmacéutico en El fugitivo, "Esa compañía es un monstruo". Como cualquier monstruo legítimo, la NFL ha causado un daño colateral considerable. Cuando un médico le preguntó al final de su vida si alguna vez había estado en un accidente automovilístico, el centro Mike Webster del Salón de la Fama de los Steelers respondió: "Oh, probablemente unas 25,000 veces".

Los jugadores conocen los riesgos. Devonta Freeman, corredor y chaleco Hercules para los Falcons, sufrió múltiples conmociones cerebrales, y las describió como "parte del fútbol". Pero los jugadores también saben lo bueno.

Ture Lillegraven

En este momento, Antonio Brown está demasiado concentrado en volver a la conversación de MVP. El receptor abierto All-Pro de los Steelers fue posiblemente el mejor jugador de la liga en 14 semanas la temporada pasada antes de lesionar su pantorrilla. Por tercera vez, el MVP fue ganado por - bostezo - Tom Brady. El sackmeister J. J. Watt de los Houston Texans ha estado preocupado por atacar su rehabilitación luego de sufrir dos lesiones consecutivas en el final de la temporada. Este paquete también incluye una cuenta del gran cerebro en uno de los mariscales de campo más pequeños de la liga, Russell Wilson de Seattle.

Me he reunido con demasiados orgullosos veteranos de la NFL que ahora luchan por armar oraciones, por lo que es genial ver a la liga tomar medidas enérgicas contra el contacto casco a casco y esencialmente arremeter a sus mariscales de campo en Bubble Wrap. Nada de eso cambia el hecho de que este deporte, como se disputa actualmente, siempre será más MMA que ballet. Ningún video instructivo puede hacer que el fútbol americano de la NFL sea algo más que lo que es: un juego brutal, de alta velocidad y de colisión hacia delante, jugado por algunos de los hombres más rápidos y grandes del planeta. Siempre va a ser peligroso.

Cuando un médico le preguntó al final de su vida si alguna vez había estado en un accidente automovilístico, el centro Mike Webster del Salón de la Fama de los Steelers respondió: "Oh, probablemente unas 25,000 veces".

Sin embargo, los jugadores de hoy, y los médicos, entrenadores y entrenadores del equipo, están armados con mucho más conocimiento que sus predecesores. Saben en qué se están metiendo, están más familiarizados con los riesgos y están mejor equipados para manejarlos. El fútbol no es seguro. Pero como un entrenador me dijo recientemente, "es tan seguro como siempre lo ha sido". Para dar un ejemplo, a partir de diciembre de 2011, la liga puso "observadores de conmoción cerebral" independientes, entrenadores atléticos sin vínculos con ninguno de los equipos, vigentes en cada partido. Para vigilar posibles lesiones.

Sí, los jugadores de hoy están ganando más dinero que nunca, pero el juego ofrece algo más, ya sea la sensación de "poner todo en la línea" lo que Watt anhela o el incentivo de que habla Rashard Mendenhall: la oportunidad de ser excelente, de ser Recordado, para ser salón de la fama. Pero también se requiere más de ellos. Hasta cierto punto desconocidos por sus antepasados, que incluyen pero no se limitan a Da Bears, deben ser nutricionistas y farmacólogos, políticos y comentaristas culturales preparados para responder preguntas llenas como "¿Estás de acuerdo con Colin Kaepernick?" Y "¿Lo harás?" ¿Te unirás al equipo cuando visite la Casa Blanca?

Imágenes GettyWearon W. Henderson

A pesar de los esfuerzos torpes de la liga para penalizar a los arrodilladores de himnos, los jugadores continuarán encontrando formas de protestar. Esos actos de conciencia alejarán a algunas personas del juego. Pero, como estamos viendo, el número de desertores, como los relatos de la inminente desaparición de la NFL, se ha exagerado enormemente.

Sólo se puede hacer tanto retorcimiento de manos y moralización antes de que empiece la curiosidad, se salga de su caja de jabón y se encienda el tubo para ver a Wilson trabajar el ejercicio de dos minutos.

Como entrenador, advierte a Gary Harkness, el pensativo corredor y narrador de la novela de Don DeLillo. Zona final, "La gente no va a los partidos de fútbol para ver patrones de pases dirigidos por teólogos".

Este deporte tiene problemas, pero no son lo suficientemente grandes como para evitar que nos sintonicemos con la NFL para escapar de nuestros propios problemas. Eso sería como tirar al Brady con el agua del baño.