¿Pueden sus suplementos de construcción muscular producir cáncer de testículo?

Si tomas algunas pastillas para aumentar tus entrenamientos, aumentar el volumen podría no ser el único resultado: el uso de suplementos para el desarrollo muscular está relacionado con un mayor riesgo de cáncer testicular, según encontraron investigadores de la Escuela de Salud Pública de Yale.

En el estudio, los hombres que informaron haber usado suplementos de construcción muscular de venta libre (incluidos la creatina, los polvos de proteína y la androstenediona) tenían 65 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer testicular que aquellos que nunca los tomaron.

Démosle a estos números cierta perspectiva: de los 356 hombres estudiados con cáncer testicular, el 19 por ciento de ellos informó que usó suplementos para el desarrollo muscular al menos una vez por semana durante cuatro semanas consecutivas. En el grupo de comparación, que estaba formado por 513 hombres sin cáncer, el 12 por ciento dijo que utilizaban suplementos de manera similar.

Después de analizar los datos para tener en cuenta varios factores que podrían aumentar el riesgo, los investigadores encontraron un aumento estadísticamente significativo del 65 por ciento, lo que significa que es poco probable que la relación haya ocurrido por casualidad.

Lo que es más, encontraron que el riesgo era aún mayor para los hombres que comenzaron a saltar antes de los 25 años, usaron dos o más tipos de suplementos o los tomaron por más de tres años.

"No son solo los ingredientes o productos químicos incluidos en los suplementos lo que preocupa", dice el autor del estudio Tongzhang Zheng, D.Sc.

Los investigadores no están seguros de lo que puede ser responsable del enlace, pero creen que puede deberse en parte a ingredientes no declarados que a menudo se esconden en los suplementos de venta libre. Y estos pueden de alguna manera dañar los testículos, ya sea en su forma original o como se descomponen en el cuerpo.

De hecho, citaron un estudio internacional de 2004 que encontró que el 15 por ciento de los suplementos nutricionales probados contenían esteroides anabólicos que no estaban en sus etiquetas.

(Descubre el 10 peores cosas que le pueden pasar a tu pene.)

¿Pero qué tan fuerte es la evidencia, realmente?

El problema, sin embargo, es que no es posible, a partir del diseño del estudio, determinar cuál de estos suplementos puede estar impulsando la relación. Eso es porque los investigadores agruparon 30 suplementos de construcción muscular juntos.

Por lo tanto, no sabemos si los tipos que tomaron suplementos y que desarrollaron cáncer tomaron cosas como polvos de proteínas simples o productos más serios como la androstenediona, que la FDA ha declarado un "precursor de esteroides" porque se convierte en testosterona en el cuerpo.

Además, la mayoría de los participantes que tomaron suplementos hicieron estallar múltiples tipos, dijo Zheng. Eso podría enturbiar aún más lo que realmente está sucediendo.

Y esas no son las únicas fallas en el estudio, dice Larry Lipshultz, M.D., un asesor de urología para Salud de los hombres. Otro tema importante fue el grupo de hombres estudiados: cuando se comparan dos grupos, los casos o aquellos que realmente tienen la afección, y los controles, un grupo saludable sin la afección, deben ser lo más iguales posible.

Pero en este estudio, el grupo con cáncer testicular tuvo una mayor proporción de hombres que sufrieron lesiones previas en la ingle. Eso significa que tenían más probabilidades de haberse sometido a algún tipo de evaluación médica, como una ecografía, que habría detectado cánceres de testículo antes, dice el Dr. Lipshultz.

Además, ciertos suplementos para el desarrollo muscular que contienen testosterona, por ejemplo, si se trata de un ingrediente no declarado que acecha en su botella, pueden en realidad reducir el tamaño de sus testículos, dice.

Esto puede hacer que el cáncer testicular sea más fácil de encontrar. Por lo tanto, podría no ser que esos ingredientes estén causando cáncer, sino que, en cambio, permitan que se detecte antes. De hecho, ni siquiera se piensa que las hormonas estimulen los tumores testiculares de los hombres, dice el Dr. Lipshultz.

Entonces, ¿debería guardar sus suplementos?

Conclusión: estos hallazgos no son suficientes para decir que los hombres deben evitar tomar suplementos para el desarrollo muscular, dice el Dr. Lipshultz. Pero debe servir como un recordatorio para asegurarse de saber lo que realmente está en sus suplementos OTC.

(Para cientos de otras formas de mantenerse saludable de por vida, consulte El proyecto del hombre mejor.)

Eso significa evitar las tiendas en línea incompletas y, en cambio, apegarse a las marcas de renombre. Asegúrese de que sus suplementos contengan sellos de aprobación de ConsumerLab.com o de la Convención Farmacopea de los Estados Unidos, lo que significa que la botella realmente contiene lo que dice que hace.