Estimado señor presidente: ¿Me oyes ahora?

Acaba de sonar con un fantasma retirado. No es un amigo, exactamente, más como un conocido. Está bien, una fuente. En mis tiempos. Le pregunté de inmediato, ¿alguien está grabando esta conversación?

"Sí", dice, "yo".

¿A parte de tí?

"¿Qué te digo siempre?" Quiso decir cuando nos conocimos, un hack de periódico. Traducción: cuando empezamos a utilizarnos unos a otros para promover nuestras respectivas agendas y carreras. Recuerdo ahora como recordé entonces, palabras para vivir en el negocio: Nunca, nunca, ponlo por escrito. Nunca lo digas en un teléfono si puedes evitarlo, particularmente un teléfono celular. Siempre reunirse en persona. No significa que cada conversación tenga que ser una caminata y conversación de Chin Gigante. Pero como Jimmy Breslin me dijo una vez: "Tienes pies, oídos y ojos, no necesitas nada más".

Así que, de todos modos, le digo al espía: ¿Cómo sé lo que me hicieron? Ellos, por supuesto, son los hombres y mujeres sombríos que operan los aparatos de escucha del gobierno y los empleados privados de comunicaciones que están en la cama con ellos. Verizon. Google. Los mismos dispositivos de escucha del gobierno que se han colocado sobre la red de comunicaciones del país como la media de seda pegajosa de una tarántula desde la mitad más allá de J. Edgar Hoover. Los que apretaron tan fuerte después del 9-11 que un jamoke como Edward Snowden se siente obligado a volar el juego.

"Lo tienen todo", dice el fantasma. "Siempre lo han hecho. Te lo digo un millón de veces".

Él tiene. Y viví y trabajé por ese espíritu, sabía que estaba en su lista de mis primeros viajes de informe a Cuba, Liberia, Haití. Cada vez que llamaba a mi esposa desde Irak, asumía que estaban escuchando. Cada vez que llamé a mi editor desde Afganistán, asumí que estaban escuchando. Le dije al jefe de esta revista que una vez que uso palabras como "Al Qaeda", "terrorista", "bombas", "talibanes", por teléfono con él, él también participa. Parte del negocio. ¿Pero las llamadas y correos electrónicos de todo el país? Los civiles? ¿Cada vez que mi hijo adolescente marca su teléfono de Verizon y marca el número de la novia que se supone que no debo saber? Jesús.


Ahora mismo soy de dos mentes.

Por un lado, el concepto de espías que espían a sus propios ciudadanos, sin importar quién los designe, es el camino más resbaladizo hacia Goebbels. Para exponer este escándalo de la NSA, supongo que debería estarle agradecido a Edward Snowden. Aquellos que ganan poder ilícito inevitablemente usan, y mal usan, ese poder; Es tan axiomático como predijeron Maquiavelo y Acton. ¿Pienso que nuestro presidente actual recurriría personalmente a los hombres de bolsa y al trabajo húmedo tan fácilmente como, por ejemplo, un esqueleto como Nixon? No. ¿Creo que sus secuaces lo harían? Sí. La conclusión es que si los federales quieren atraparte, lo harán. . . O haz de tu vida un infierno si no pueden. (Piense en una auditoría del IRS). Y si esta es la forma en que nos van a conseguir, creo que tenemos derecho a saberlo.

Dicho esto, a pesar de toda mi paranoia, he elegido ser miembro de la comunidad política de los Estados Unidos de América, palabra clave: comunidad, y, a diferencia del conservadariado, no veo al estado como un actor fundamentalmente defectuoso. Creo que el gobierno que hemos establecido y mantenido mediante (en su mayoría) elecciones justas y libres, un gobierno representado por bomberos y maestros y carteros y soldados, así como espectros, está en su mayor parte haciendo lo mejor que puede para proteger y servir nosotros, su jefe supremo. A pesar de la gran cantidad de idiotas, grifters, pervertidos y spalpeens elegidos para cargos federales, es un gobierno con el que debo identificarme y apoyar. Lo que significa apoyar y confiar en los funcionarios electos, incluidos los imbéciles, los grifters, los pervertidos y los spalpeens, a los que se les ha dado el poder de supervisar a los espías. Es difícil. Pero debo intentar creer, o todo está perdido.

Espero que Edward Snowden haya visto la oportunidad de exponer la amplitud del espionaje de nuestro país como una oportunidad para desencadenar un debate abierto sobre la mejor manera de equilibrar la privacidad personal y la seguridad nacional en un mundo manchado por las obscenidades marginales de una religión medieval, y No solo como un intento vengativo de dañar un cuerpo político al que se opone.

Espero que Edward Snowden se rinda voluntariamente para enfrentar cargos. Y quizás cuando sepa más sobre sus motivos, lo apoyaré de la misma manera que lo hice con Daniel Ellsberg, quien también conocía los riesgos y las consecuencias de la liberación de los Papeles del Pentágono, y los enfrenté de frente.

Como dijo Ellsberg al rendirse a los fiscales federales que lo acusaron de violar la Ley de Espionaje de 1917, "sentí que como ciudadano estadounidense, como ciudadano responsable, ya no podía cooperar para ocultar esta información al público estadounidense. claramente a mi propio riesgo y estoy preparado para responder a todas las consecuencias de esta decisión ".

Que Snowden todavía esté huyendo en el extranjero me da una pausa. Que nuestro país, mi país, haya aprovechado la ocasión del 9-1-1 para acercarse cada vez más a un estado de seguridad, me asusta más.

Parece que se nos ha concedido una oportunidad ahora mismo para remediar la amenaza de la misión.

Espero que podamos.

Dudo que lo hagamos.