Cómo Bradley Cooper ganó 40 libras por 'American Sniper'

Cada persona que haya levantado una barra de pesas entiende lo difícil que es ganar hasta 10 libras de músculo. Ahora imagine el desafío de cargar 40 libras sólidas, el peso de un niño promedio de cinco años.

Eso es lo que Bradley Cooper se propuso hacer cuando asumió el papel principal en Francotirador americano. La película está basada en la autobiografía de Chris Kyle, el Navy SEAL acreditado con un récord de 160 muertes confirmadas en Irak. Kyle era un tejano de 230 libras que no solo era intrépido en el combate, sino el tipo de rudo de la vida real que practicaba salidas de estrangulamiento estilo MMA con sus compañeros SEAL para divertirse.

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"Tenía que llegar al punto en que creía que era él", dice Cooper. "Con 185 libras, habría sido una broma. Su tamaño era una parte tan importante de quién era él ".

Así que el dos veces nominado al Premio de la Academia tuvo que hacer algo que no te enseñaron en el Actors Studio, donde obtuvo su maestría: crecer. UNA mucho Más grande, con un proceso que culminó en un tipo muy específico de grandeza. "Chris no fue estafado", dice Cooper. "No estaba musculoso. Él era sólo un oso ".

Pero ese no fue el único desafío que Cooper le trajo a su entrenador, Jason Walsh: necesitaba llevar a cabo esta transformación épica en solo 10 semanas, "con la menor cantidad de daño a mi cuerpo", agrega.

El constructor de monstruos

Desde el exterior, la vida del entrenador de celebridades parece bastante dulce. Walsh, propietario de Rise Nation en West Hollywood, tiene una lista de clientes de alfombra roja que incluye a Jessica Biel, Jennifer Garner y Ben Affleck. En un día normal, puede pasar tiempo de calidad con la modelo de Victoria's Secret, Rosie Huntington-Whiteley o la actriz Emily Blunt.

Fue el esposo de Blunt, el actor John Krasinski, quien conectó a Cooper con Walsh. Los dos actores estaban en Hawaii, rodando una comedia aún sin título en la que Krasinski, mejor conocido por interpretar a Jim Halpert en La oficina—Y, si podemos tomarnos un momento para presumir, por ser— es como un militar musculoso que está casado con la ex esposa del personaje de Cooper. "Tenía que ser lo más grande posible", dice Cooper. "Se presentó y fue un monstruo".

Cooper quedó lo suficientemente impresionado con la transformación que quería trabajar con el entrenador responsable de ello.

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Por el contrario, su propio personaje en esa película "era un tipo que básicamente había estado en la tracción", dice. "Era un tipo al que se podía decir que lo habían golpeado un poco". Por lo tanto, su entrenamiento para el papel consistió principalmente en no formación. Evitó levantar algo más pesado que un remo en kayak durante su estadía en Hawai, y luego pasó directamente de interpretar a ese tipo a entrenar con Walsh por su papel en Francotirador americano.

Además de la desventaja de no levantar durante meses, el actor de 39 años comenzó con problemas importantes. "Él vino a mí con problemas de espalda y hombros", dice Walsh. "Tenía algunos desequilibrios importantes, importantes".

La mayoría de los capacitadores, ante el desafío de lograr tanto en tan poco tiempo, encontrarían una manera de solucionar los problemas. No Walsh."Cuando los clientes entran y tienen problemas, no resolvemos los problemas", dice. "Arreglamos los problemas".

Es una lección que aprendió en un contexto completamente diferente: entrenamiento de jugadores de fútbol para el Combine de la NFL.

Trabajando fuera de la parrilla

Walsh comenzó su carrera de entrenador en la Universidad de Carolina del Norte, donde trabajó con atletas en los deportes olímpicos, que incluyen natación y atletismo. Desde allí, se dirigió hacia el oeste hasta el rendimiento de los atletas en Tempe, Arizona, donde trabajó con el propietario Mark Verstegen para preparar a sus clientes para el 2006 Combine.

"Fui más o menos un voluntario", dice Walsh. "Siento que Mark es un visionario, y salí para aumentar mi nivel de conocimiento".

Lo más importante: ese entrenamiento de fuerza implica mucho más que fortalecer a las personas. "Se trata de la longevidad", dice. "Se trata de mantener al atleta en el campo". Llama a lo que aprendió "entrenamiento verdadero" y encuentra que funciona tan bien con los actores de élite como con los atletas de élite ... con una diferencia importante: "Los atletas están acostumbrados al dolor". Pero para los actores, es un mundo completamente nuevo ".

Walsh comenzó a Cooper con movimientos correctivos, como lo haría con un atleta. Se entrenaban dos veces al día. En el primer entrenamiento, a partir de las 5 a.m., se enfocaron en ejercicios estructurales como levantamientos de peso y sentadillas para construir una base lo suficientemente sólida como para mantener la masa extra. La segunda sesión de ejercicios, a última hora de la tarde, estuvo más centrada en los ejercicios tradicionales de musculación. Cooper necesitaba ambos tipos de entrenamiento para representar convincentemente a Chris Kyle.

"Chris era un tipo grande", dice Walsh, usando el tiempo pasado porque Kyle fue asesinado por un veterano en 2013 en un campo de tiro en Texas. (¿Quiere saber más sobre la muerte de Kyle y cómo podría haberse prevenido? Compre el libro electrónico El enemigo interno.) "La mayoría de los SEAL de la Marina no lo son, pero él era uno de los más grandes".

El desafío fue más allá del aumento de volumen de Cooper de 185 a 225 libras. Tuvo que moverse como si perteneciera a ese cuerpo. Para eso, Walsh confió en gran medida en los ejercicios unilaterales, como las sentadillas divididas búlgaras, comenzando solo con el peso corporal y aumentando desde allí. También hicieron montones de peso muerto de una sola pierna, incluido el peso muerto rumano con una mina terrestre, un equipo de entrenamiento que se parece al plato de home con un tubo metálico giratorio en el centro, que sostiene una barra.

Desayuno (y almuerzo, cena, y aperitivos) de campeones.

Todo el entrenamiento habría logrado poco sin mucha comida, más de 5,000 calorías por día. "Bradley venía de una película en la que tenía que ser más pequeño", dice Walsh. “Tuvimos que alimentarlo a la fuerza. Esa fue la parte más difícil."

Cooper está de acuerdo. "Fue un verdadero shock para mi cuerpo. Si es pizza y pastel, eso es una cosa. Poner 6.000 calorías al día en tu cuerpo envejece rápidamente ".

Su chef personal preparó cinco comidas diarias, pero incluso eso no fue suficiente. Se complementaron con Plazma, una bebida antes y después del ejercicio, y barras energéticas, que proporcionan una combinación de carbohidratos y proteínas.

"Sin ese tipo de ingesta calórica y la capacidad de recuperación, probablemente no lo habría logrado", dice Walsh. "Su cuerpo solo absorbió todo lo que le tiré".

Para el final de su programa, Cooper había trabajado con fuertes tirones, una variación de peso muerto con una barra hexagonal que comienza unos centímetros sobre el piso. "Ese fue nuestro gran impulso", dice Walsh. El director Clint Eastwood incluso lo usa en la película, en una escena de entrenamiento. (Walsh se puede ver en el fondo, perforando una bolsa pesada.)

En su punto máximo, Cooper pudo realizar cinco series de 8 repeticiones con más de 400 libras, casi el doble de su peso corporal. "Podrías verlo convertirse en Chris Kyle. Su barba creció, y él solo se hizo corpulento. Tenía ganas de venir todos los días y ver lo que podía hacer ".

Cooper encontró que la vida como peso pesado es una revelación. "Cambia absolutamente todo", dice. “Cambia la forma en que caminas, la forma en que las personas se relacionan contigo. Si alguien se topa con usted en la acera, rebotan. Vas a una fiesta y todos bailan, no estás siendo movido por nadie ".

También hubo desventajas, como superar su guardarropa completo, y usar un par de pantalones con una cintura elástica casi todos los días. "Incluso mis manos se hicieron más grandes", dice. "Llevo el anillo de bodas de mi padre y ya no puedo usar eso. No encajaría ".

Lo que sube …

La transformación, sin embargo, fue temporal. Poco despues Francotirador americano Envuelto, Cooper tuvo que quitarse el peso para su próximo papel, en el que interpreta a un chef. "He perdido unas 15 libras en tres semanas", dice. “Las siguientes 15 a 20 libras fueron De Verdad difícil de perder ". Debido a que perdió peso mientras filmaba la película que aún no tiene título, cree que los editores tienen mucho trabajo para ellos cuando intentan que se vea del mismo tamaño en cada escena.

Fue de allí a Broadway, donde regresó a sus 185 libras habituales para desempeñar el papel principal en El hombre elefante, que puede estar tan lejos como un actor puede obtener de un guerrero como Chris Kyle.

Los beneficios de ser él mismo otra vez, comer normalmente, usar su propia ropa, no borran la satisfacción de haber sido un ser mucho más grande, al menos por un tiempo. "Sabía que esta iba a ser la manera de interpretar a Chris, y me sentí increíble", dice. "También es bueno saber que es posible hacerlo de forma natural, en ese tiempo".

Pero cuando se le preguntó si quería volver al tipo de entrenamiento que hizo posible su transformación, su respuesta es simple y enfática: "¡Absolutamente no!"

Francotirador americano se abre a nivel nacional este viernes 16 de enero. Para obtener más información sobre la trágica muerte de Kyle, compre el libro electrónico, The Enemy Within, basado en una historia de 2014 de .

Lou Schuler, C.S.C.S., es el autor de La dieta del músculo magro, con el nutricionista Alan Aragón.