Un estudio encontró que los cerebros de los hombres son más viejos que los de las mujeres. ¿Debería estar preocupado?

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Esta semana, un estudio publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias descubrió un hecho perturbador sobre nuestros cerebros: en todas las edades, los cerebros femeninos aparecen en promedio unos años más jóvenes que sus homólogos masculinos de la misma edad.

Esta ventaja puede hacer que las mujeres sean menos susceptibles a los cambios relacionados con el envejecimiento. Otra investigación apoya que: las mujeres mayores, por ejemplo, han superado a los hombres en las pruebas cognitivas y las investigaciones anteriores encontraron menos disminución de la memoria en las mujeres mayores en comparación con los hombres. Entonces, ¿qué significa esto realmente?

Significa que los científicos saben un poco más sobre la trayectoria del envejecimiento de los cerebros de hombres y mujeres.

Este nuevo estudio analizó el metabolismo cerebral, qué tan bien el cerebro convierte la glucosa en combustible, y su uso de oxígeno y flujo sanguíneo. El equipo de científicos, dirigido por Manu S. Goyal, MD, profesor asistente de radiología y neurología en la Universidad de Washington en St. Louis, utilizó datos de imágenes cerebrales de un grupo de más de 200 personas, con edades entre 20 y 82 años. Utilizaron un algoritmo de aprendizaje de máquina para analizar los datos, encontrando que los cerebros femeninos parecían consistentemente más jóvenes (basados ​​en el metabolismo) que sus compañeros masculinos. La diferencia también fue consistente en todos los grupos de edad, lo que sugiere que el desarrollo temprano establece la trayectoria del envejecimiento cerebral más adelante en la vida.

Los datos sobre el envejecimiento son importantes para los investigadores: los resultados sugieren diferencias entre los sexos en la forma en que los cerebros cambian con el tiempo, y el estudio forma parte de un programa de investigación más amplio que busca comprender las relaciones entre el envejecimiento, el sexo, el metabolismo corporal y cerebral y la enfermedad de Alzheimer. , explicó el Dr. Goyal por correo electrónico. Estudiar el envejecimiento a menudo significa estudiar a las personas a lo largo del tiempo, y eso significa que estos datos solo serán más significativos y relevantes a medida que las personas sean estudiadas por más tiempo.

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No significa que deba encontrar una manera de detener el envejecimiento cerebral.

Lo que es bueno, porque en este momento no existe un programa científico "antienvejecimiento" del cerebro (pero existen estrategias para mantener la salud de su cerebro a cualquier edad, consulte a continuación). "Algunas de las cosas que suceden con el envejecimiento cerebral pueden ser normales e incluso saludables", dice el Dr. Goyal. Un cerebro más viejo no siempre es un cerebro enfermo. "Por ejemplo, un centenario podría permanecer cognitivamente intacto y físicamente activo a pesar de haber envejecido", dice. Revertir el envejecimiento, dice, "podría ayudar, pero podría no hacer nada y potencialmente podría incluso causar daño".

"Llamamos a la enfermedad de Alzheimer una 'enfermedad del envejecimiento' porque es cada vez más común a medida que las personas viven más", Jason Karlawish, MD, profesor de medicina Ética médica en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, que no participó en El estudio, dice vía email. "Eso es simplemente una observación". Pero la enfermedad de Alzheimer no es un resultado inevitable del envejecimiento, explica Karlawish; es una enfermedad

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Significa que deberías ponerte en juego ahora para mantener tu cerebro sano.

Hasta que los científicos sepan más sobre el envejecimiento y las enfermedades cerebrales, los científicos dicen que puede ayudar a mantener su cerebro en forma y mitigar el riesgo de Alzheimer, que afecta a más de 5.7 millones de estadounidenses.

La falta de sueño se ha asociado con niveles más altos de proteínas relacionadas con el Alzheimer. Murali Doraiswamy, MD, profesor de medicina en la Universidad de Duke, también señala que "llevar un estilo de vida saludable para el corazón es la mejor manera de reducir el riesgo". Eso significa una buena dieta con muchas plantas y una caminata rápida al menos cuatro veces una semana. Mantenerse mentalmente activo y comprometido socialmente también puede ayudar a mitigar el deterioro cognitivo general. Una nueva investigación también sugiere que mantener la presión arterial donde se supone que debe estar también puede ayudar a prevenir el deterioro cognitivo.

Esta nueva investigación sugiere algunas posibilidades tentadoras para comprender el envejecimiento cerebral y las enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como el Alzheimer; también es preliminar y probablemente pasarán años antes de que entendamos todas las ramificaciones. Pero mientras esperamos, no hay nada que nos impida tratar de mantener nuestros cerebros tan libres de problemas como sea posible.