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De acuerdo, prescindamos de todo este asunto de la "ansiedad de rango" de una vez por todas. Usted sabe, la afección desgarradora que causa que hombres y mujeres adultos asustarse ante la mera idea de quedarse sin batería al volante de uno de estos locos coches eléctricos nuevos.

Si sucede, sucede. No hay mucho que pueda hacer para resolver una batería muerta en su automóvil eléctrico. No es como si solo pudieras orinar en el radiador, como puedes hacerlo cuando tu camioneta se sobrecalienta. Asomarse a un auto eléctrico, bueno, no me gusta pensar en eso ... Además, los vehículos eléctricos no tener radiadores O los silenciadores. O pistones. O las bujías. O cinturones de abanico. O la mayoría de las cosas que pueden fallar en un vehículo de gasolina. Ahora que lo pienso, quedarse sin batería es más o menos el solamente Lo que puede salir mal con un coche eléctrico. No está mal, trato, si lo piensas.

No, cuando su automóvil eléctrico se queda sin batería, el efecto es sorprendentemente similar a cuando se queda sin combustible. Simplemente se detiene yendo. La idea, por supuesto, es simplemente No se quede sin batería. Nos hemos entrenado, en su mayoría, para que nunca nos quedemos sin combustible hasta un punto, y nos entrenaremos para no quedarse sin electricidad, también. ¿Por qué? Debido a que el estigma es temporal, los autos eléctricos serán más poderosos y tendrán rangos más largos con cada año que pasa, y vale la pena, si la diversión que tuvimos en el Nissan Leaf 2012 es un indicador.

El auto de $ 33,000 debutó hace poco más de un año. Nos encantó entonces, por lo que volver a visitarlo en un experimento de cercanías fue una venta fácil. Condujimos al trabajo, hicimos viajes por carretera, arrastramos a los amigos, trajimos el mantillo a casa, y casi nos quedamos vacíos en varias ocasiones, devolviendo el vehículo a una toma de corriente después de desvíos inesperados, distancias mal calculadas o una aplicación demasiado estresante del acelerador nos hizo subir. Corto en el antiguo departamento de electricidad. En cada caso, por supuesto, fue puro error del conductor. Lo elevamos, no tenía sentido culpar a la Hoja.

Este último, el uso intensivo del acelerador, fue particularmente difícil de resistir, ya que, como ocurre con la mayoría de los autos eléctricos, el Leaf tiene un motor de par tremendo, una planta de energía síncrona de 80 kw CA que produce 110 caballos de fuerza y ​​207 lb-pie de torque. Eso significa que cada vez que pisas el "acelerador", el auto se lanza con autoridad, emitiendo un gemido futurista de turbina a medida que cobra vida. Anémica, la hoja no es. Cada misión era una oportunidad para ir Weeeee!-detener-Weeeee!-detener-Weeeee!—Continuar — etc. Las baterías pesadas cerca de la parte inferior del chasis del auto también lo hacen muy bien balanceado mientras gira. Es un automóvil divertido y deportivo, nuestro entusiasmo no conduce a una batería de larga duración.

Sí, tiene ese pequeño problema de alcance. El Leaf, el mejor de los casos, vale aproximadamente 100 millas en circunstancias ideales, es decir, a una velocidad promedio de 40 a 50 mph, con mucha acción del pedal izquierdo para ayudar a los frenos regenerativos a devolver algo de energía a la pila. Sin embargo, si lo conduce de manera bastante agresiva, ese rango se hunde entre 50 y 80 millas. En la mayoría de los días, eso está bien para el conductor promedio, que generalmente conduce menos de 40 millas por día de todos modos. Si necesita ir más lejos, tendrá que ser paciente y conducir de manera conservadora para extender la batería, o tener un plan B

Todavía hay algunas quejas con el coche. El panel de instrumentos del Leaf tiene múltiples flujos de datos que están destinados a ayudarlo a mantenerse al tanto de la situación de su batería y conducir de manera más eficiente. Sin embargo, a veces, los indicadores y los símbolos pueden ser difíciles de interpretar, con árboles que aparecen y desaparecen y filas de burbujas que se llenan y agotan según la agresividad de la conducción y si la batería se está cargando mientras avanza o frena, etc. A veces, los pequeños íconos parecen duplicar sus esfuerzos, o hay matices de significado que son difíciles de entender.

La carga no requiere esfuerzo, por cierto: lo conectamos a todo tipo de tiendas en centros comerciales, casas y oficinas, y solo una vez tuvimos algún problema. En ese momento, al cargador a bordo simplemente no le gustó la calidad de la electricidad que venía de mi garaje, y también disparó un interruptor, cortando mi Internet en el proceso. Sin embargo, un rápido despliegue de un cable de extensión de alta capacidad solucionó el problema y la carga procedió a buen ritmo. Al final de nuestra semana con el Leaf, todos los enchufes se convirtieron, si no en un placer real, al menos en un problema. Manejamos, nos enchufamos, condujimos un poco más y siempre tuvimos suficiente para nuestras diferentes excursiones y recados diarios. Nunca tuve que hacer esa llamada, nunca se requirió una cama plana. Ajustamos nuestros cerebros a las necesidades del automóvil, y nos sirvió bien para ello.