Giancarlo Stanton no ha sido el mismo desde su horrible lesión. De alguna manera, es mejor

Por austin murphy

Giancarlo Stanton estaba abajo en el conteo: una bola, dos strikes. Él solo estaba tratando de hacer un contacto sólido, explicó más tarde, razón por la cual su jonrón del lanzador de los Piratas, Tyler Glasnow, viajó apenas 449 pies, considerablemente más corto que el de muchos Moonshots que Stanton ha lanzado en su carrera profesional, que se remonta a su época. En los menores. (Estamos pensando, en particular, en el meteorito de más de 500 pies que envió gritando sobre el marcador de las Galletas Montgomery Double-A en 2010).

La influencia de Stanton frente a Glasnow, aunque modesto según sus propios estándares, llegó a pocos centímetros de salir del Parque PNC de Pittsburgh y encontrar el río Allegheny. "¿Alguna vez lo das por sentado", le preguntó un reportero a Stanton después del juego, "para que puedas golpear una pelota tan lejos?"

"No, nunca lo tomes por sentado", respondió Stanton, luego en su octava temporada con los Miami Marlins. Si haces eso, agregó, "este juego te golpeará directamente en la boca". Él no estaba hablando figurativamente.

Peter Yang

Stanton lideraba la Liga Nacional en jonrones (37) el 11 de septiembre de 2014, cuando intervino ante Mike Fiers de los Milwaukee Brewers. Sería su último turno al bate de la temporada. Con el conteo de 0-1, Fiers entregó una bola rápida de 88 mph que se le escapó. La bola se colocó en el lado izquierdo de la cara de Stanton, fracturando huesos, rompiendo dientes, dañando su mandíbula y creando una laceración que requirió más de 20 puntos para cerrarse. Después de que el personal médico lo atendió durante varios minutos, Stanton fue colocado en una camilla y retirado del campo. Angustiado después de ver a Stanton caer al suelo, Fiers procedió a tirar al siguiente bateador también. Los jugadores de ambos equipos llegaron al campo.

Fue una buena señal para el regreso de Stanton que, cuando vio los bancos vacíos (estaba mirando en un pequeño televisor en las entrañas de Miller Park), intentó levantarse de su camilla y unirse a la refriega. "Quería salir y meterme en la mía", recuerda, riéndose, "pero estaba atado".

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Decir que Stanton, de 28 años, se ha recuperado por completo es una subestimación evidente. Lideró las mayores la temporada pasada con 59 jonrones. Solo otro gran jugador rompió la barrera de los 50 jonrones en 2017: Aaron Judge. Y a 6 '7 "y 282 libras, Judge tiene una pulgada y casi 40 libras sobre él.

El juez, por supuesto, golpeó 52 jonrones en su temporada de novato con los Yankees. Cuando empezaron a surgir informes de que Nueva York estaba cambiando por Stanton, el juez tuiteó: "Hola @ Giancarlo818 [emoji de golpe de puño] ...". por encima de un GIF de Will Ferrell preguntando a John C. Reilly en la película Hermanastros, "¿Acabamos de convertirnos en mejores amigos?"

Dos días después, el rumor se hizo realidad. Los poderosos bateadores del tamaño de la secoya se habían unido, dejando a muchos fanáticos de los Yankees preguntándose quién era exactamente el nuevo BBF de Judge. (Eso sería Bash Bro Forever.)

Hola @ Giancarlo818 .... 👊 pic.twitter.com/0542MWBIpv

- Aaron Judge (@ TheJudge44) 9 de diciembre de 2017

Los Scouts primero hicieron esa pregunta cuando Stanton era un adolescente, cuando él pasó por Mike. (Su nombre completo es Giancarlo Cruz-Michael Stanton.) Atleta de tres deportes en Notre Dame High, una escuela privada en Sherman Oaks, California, Stanton fue un gran receptor y esquinero codiciado por el entonces entrenador de la USC, Pete Carroll. También fue un reboteador al estilo de Rodman con un promedio de 13 puntos por juego para el equipo de baloncesto. Pero en el béisbol? Solo era un jardinero mediocre. El deporte que finalmente le otorgó un contrato de 13 años y $ 325 millones, el trato más lucrativo en la historia de los deportes norteamericanos, fue su tercer mejor cuando creció.

Además de promediar alrededor de 26 yardas por recepción como receptor, Stanton fue uno de los mejores apostadores de California. Pero no puntuó hasta su último año. Antes de eso, todas las patadas fueron manejadas por Kai Forbath, ahora con los vikingos.

"Nunca cuestioné si iba a volver a donde estaba. Tal vez cuánto tiempo tomaría".

Como junior, Stanton se vio ensombrecido en el diamante por muchos otros escolares del sur de California. "Solo necesitaba jugar más", dice Tom Dill, su patrón en Notre Dame. "Aquí, los niños juegan béisbol durante todo el año, lo que les da una gran ventaja, y él no lo hizo".

El momento de ruptura de Stanton, según todas las cuentas, llegó durante el verano anterior a su último año. Ese mes de agosto, fue un no-namer compitiendo junto a los futuros elegidos de primera ronda Mike Moustakas y Aaron Hicks en los juegos de béisbol de código de área de Long Beach, una muestra de jóvenes talentos. Stanton hizo unos 20 columpios en la práctica de bateo y golpeó un puñado de pelotas fuera del parque, incluyendo dos que fueron a través de las copas de los árboles a unos 40 pies sobre la cerca. Dos pelotas incluso navegaron por la carretera de acceso más allá del estadio y en un campo de golf cercano. Después de esa asombrosa demostración de poder, una multitud de exploradores se dirigió hacia el desaliñado bateador, algunos de ellos llegaron a preguntar: "¿Quién eres?"

Arturo Paradilla III / Wikimedia Commons

Los lanzadores de la Liga Americana están a punto de descubrirlo por sí mismos, especialmente aquellos en el Este de la Liga Americana, que se enfrentarán a los Bombarderos del Bronx 19 veces y ahora deben contar con una fila de asesinos con el Juez y Stanton, ambos duelos, y el receptor Gary Sanchez en '17) y el campocorto Didi Gregorius (25). Cuando un periodista le preguntó qué tan difícil sería la vida para los lanzadores rivales, Stanton respondió secamente: "También me siento mal por las pelotas de béisbol".

Es una liga sin piedad, como le recordaron a Stanton cuando regresó a la alineación en 2015, un guardia facial personalizado atornillado al lado izquierdo de su casco.

El dijo "Durante dos años, los lanzadores vomitaron y me asustaron, solo para hacerme pensar en eso". Estaban sondeando, probando, esparciendo en su cabeza, tratando de provocarlo, para provocar un poco de estrés postraumático. "Era consciente de ello", dice. "Pero en términos de jugar conmigo como bateador, nunca lo hizo".

Si la adición de Stanton a su lista es suficiente para empujar a estos Yankees juveniles a la Serie Mundial (se quedaron con una victoria corta la temporada pasada), se debe en gran parte a su capacidad para salir de un lugar oscuro. Un montón de grandes jugadores de ligas han hecho un lanzamiento por encima del cuello. No todos son iguales cuando regresan. Si alguna vez vuelven en absoluto.

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CLEVELAND INDIANS SHORTSTOP RAY Chapman murió a las 4:40 a.m. del 17 de agosto de 1920 y sigue siendo el único jugador en la historia de las Grandes Ligas en ser asesinado por una bola lanzada. El día anterior, había sido golpeado con tanta fuerza por el lateral de los Yankees Carl Mays que la pelota rebotó hacia el montículo. Pensando que había golpeado el bate de Chapman, Mays lanzó la pelota y la lanzó al primero.

Pasaron otros 38 años para que las Grandes Ligas de Béisbol requirieran casco protector para los bateadores. Tony Conigliaro, un jardinero derecho en ascenso para los Medias Rojas de Boston, llevaba un casco cuando lanzó un lanzamiento al pómulo izquierdo del Jack Hamilton de los Angels de California en 1967. Pero esa tapa carecía de la tapa protectora sobre la oreja que tiene desde entonces. convertirse en obligatorio

La inclinación rompió el pómulo de Conigliaro y le dislocó la mandíbula. Pero el daño más devastador y duradero fue en su ojo izquierdo. Después de la lesión, su visión se midió a 20/300. Eventualmente mejoró a 20/100, pero Conigliaro nunca fue el mismo. Se retiró en 1971, a la edad de 26 años. (Una breve remontada en 1975 duró solo 21 juegos, durante los cuales bateó .123). "Perdí la vista", se lamentó al anunciar su primer retiro, "y estoy en el límite de perder mi mente. Simplemente no puedo ver el balón. No tengo una percepción de profundidad. Tengo un punto ciego ".

Stanton, hasta el día de hoy, recuerda solo "secciones" de su inclinación. "Recuerdo el balón a mitad de camino", dice. "Entonces recuerdo estar en el suelo. Y ese zumbido. Mis oídos, y el dolor en mis sienes, es imposible de olvidar. Y eso no se detuvo durante al menos 15 horas. O más. Sólo un zumbido y una constante. dolor de cabeza." A su manera, Stanton también tenía un punto ciego.

El promedio de Major Leaguer tiene una vista de 20/12, mientras que aproximadamente el 4 por ciento de los jugadores tienen una visión de 20/8, lo que, según los expertos, es probablemente el límite más agudo posible para los humanos. (Para la persona promedio, 20/20 se considera normal). Pero la visión extraordinariamente aguda no explica completamente cómo los Stantons y los Jueces del mundo pueden activar las bolas rápidas de 95 mph y enviarlas fuera de los estadios a velocidades superiores a 100 mph. Se dice que cuadrar una pelota redonda con un bate redondo es lo más difícil de hacer en todos los deportes, y en teoría, debería ser imposible en el nivel más alto del juego.

El calentador de grandes ligas promedio toma alrededor de 400 milisegundos para llegar al frente de la placa. Eso es un poco más largo de lo que se necesita para parpadear si una luz se ilumina en tus ojos. En su libro de 2013, El gen de los deportes, David Epstein explica que aproximadamente la mitad de ese tiempo se gasta a medida que las retinas reciben la información (¡una pelota de béisbol fue vista y entrante!) Y luego se transmite a través de las sinapsis de la corteza visual. Sólo entonces el cerebro da la orden de oscilar.

"La ventana para realmente hacer contacto con la bola, cuando está al alcance del bate, es de 5 milisegundos", escribe Epstein, "y debido a que la posición angular de la bola con respecto al ojo del bateador cambia tan rápidamente a medida que se acerca. el plato, "es literalmente imposible obedecer el serio consejo dado por todos los padres de las Pequeñas Ligas en la historia: ¡Mantén tus ojos en la pelota! Como señala Epstein, "los humanos no tienen un sistema visual lo suficientemente rápido como para rastrear la pelota hasta el final".

Getty ImagesRob Foldy / Miami Marlins

Entonces, ¿cómo hace contacto incluso Stanton, y mucho menos aplasta esos 59 jonrones la temporada pasada que viajaron un total de 4.67 millas? Lo hace mediante la recopilación de un conjunto de señales para predecir esencialmente el futuro. Esto es lo que los destacados psicólogos de la Universidad Carnegie Mellon, William G. Chase y Herbert A. Simon, denominaron la "teoría de la fragmentación" de la experiencia. Como explica Epstein más adelante en su libro, "En lugar de lidiar con una gran cantidad de piezas individuales, los expertos agrupan inconscientemente la información en una cantidad más pequeña de fragmentos significativos basados ​​en patrones que han visto antes". En otras palabras, el gran filósofo del béisbol Yogi Berra tuvo razón cuando dijo: "No se puede pensar y golpear al mismo tiempo".

Sus heridas físicas se curaron, pero la pregunta seguía siendo: ¿Alguna vez sería el mismo bateador depredador?

Los bateadores profesionales ingresan a la caja y se enfocan suavemente en la mitad superior del cuerpo de un lanzador, eventualmente enfocándose en el punto de lanzamiento. Subconscientemente están buscando indicios o patrones reconocibles. Si puedes ver más de la mano del lanzador, es un cambio. Si su mano está en el lado de la pelota, es un control deslizante. Si las costuras forman un punto rojo, es una bola curva. Incluso el ángulo del brazo de un lanzador puede ayudarlo a determinar dónde terminará la pelota, y toda la información es vital, porque tiene que decidir si balancearse o no antes de que la pelota esté casi a la mitad del plato.

Pero la fragmentación no puede ocurrir cuando el cerebro no encuentra experiencias previas similares, ni precedentes útiles. Y ese fue el punto ciego de Stanton en ese fatídico lanzamiento: no puedes reaccionar instintivamente a una bola rápida en tu cara si nunca la has visto antes. Pasó una noche agonizante en el hospital, rogando a las enfermeras por medicamentos. Recuerda que cada 10 o 15 minutos, "les estaría diciendo: 'Necesito más. Necesito cambiar algo. Esto no está funcionando'. "Por supuesto, los Marlins lo cerraron por el resto de la temporada, 17 partidos.

Sus heridas físicas se curaron, pero la pregunta seguía siendo: ¿Alguna vez sería el mismo bateador depredador?

Peter Yang

Las víctimas de traumas podrían someterse a una "terapia de implosión", un recuerdo y revisión intensivos de situaciones o eventos que provocan ansiedad, en los confines seguros de la oficina de un entrenador mental o psicólogo deportivo. Stanton, enfrentando su trauma más directamente, se dirigió directamente a las jaulas de bateo.

La temporada baja de la PA generalmente consiste en hacer correr la memoria muscular y mantener la mecánica en buen estado. Pero Stanton pidió el gas. "Quería mucha velocidad", dice, "más de lo habitual en la temporada baja, para que mis ojos se recuperen y recuperen el tiempo de reacción".

"Nadie va a sentir pena por ti. Te lo diré".

En su dirección, esas bolas rápidas llegaron en alto y sobre el plato, a centímetros de su cara. Alternaría la música de la barbilla con los lanzamientos hacia abajo en la zona de strike. Stanton estaba gratamente sorprendido de lo rápido que se sentía cómodo, una vez más, en su oficina. "Creo que hice un muy buen trabajo simplemente borrándolo", dice. En pleno acuerdo está John Murray, Ph.D., un psicólogo deportivo con sede en Florida. "Si tienes miedo de hablar en público", dice Murray, "ve a Hyde Park en Londres, párate en una caja de jabón y da una conferencia ... Si tienes miedo de que haya fantasmas en tu armario, camina hacia las esquinas del armario ". Lo que solía causar estrés causará menos. La decisión de Stanton de enfrentar una máquina que propulsaba pelotas de béisbol en el área de su cabeza fue, según la estimación de Murray, "perfecta, psicológicamente".

Cuando se señala que trabaja en un negocio frío, teniendo en cuenta la forma en que los lanzadores probaron su temple haciéndolo retroceder después de la inclinación, Stanton se ríe y acepta. "Nadie va a sentir lástima por ti, te lo diré", dice. "Eliminé cualquier tipo de miedo porque pensé que me traería un fracaso".

Imágenes de Getty Mark Cunningham / fotos de MLB

A pesar de haberse perdido 131 juegos combinados en 2015 y 2016 debido a lesiones, Stanton ha bateado 113 jonrones desde que se inclinó. Después de ajustar sus entrenamientos, jugó 159 juegos el año pasado, complementando esos 59 dingers con un porcentaje de slugging de .631, 132 carreras impulsadas y el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Al atraparlo, el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, parecía estar prestando atención a las instrucciones incrustadas en el ADN del club. Stanton es el último de una larga lista de marquesinas, desde Babe Ruth hasta Mickey Mantle, Roger Maris, Reggie Jackson y Alex Rodriguez, quien, como decía el difunto George Steinbrenner, colocará colillas en los asientos del Yankee Stadium.

Que Stanton se reporte para trabajar en el Bronx es una leve decepción para sus amigos y familiares en el sur de California, quienes esperaban verlo en azul Dodger. Stanton creció escuchando las llamadas sedosas de los juegos de los Dodgers de Vin Scully y admirando a tipos como el jardinero derecho Raul Mondesi. El padre de Stanton, Michael Sr., era un empleado de correos que llevaba a su hijo a los juegos "tan a menudo como podía. No era tan frecuente".

Pero padre e hijo estaban en las gradas en 1999 el día en que el lanzador de los Dodgers, Chan Ho Park, entregó un par de grand slams, ¡en la misma entrada! - Al mismo bateador, el bateador ligero Fernando Tatis. Ahora, cuatro veces All-Star, Stanton es un jugador raro que tiene el potencial de crear ese tipo de recuerdos de por vida para los jóvenes fanáticos cada vez que se mete en la caja.

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Al agregarse a su vergüenza de riquezas, se ha sugerido, los Yankees han reclamado su manto como el imperio del mal del béisbol. Stanton se ríe y no está de acuerdo con esa afirmación, señalando que el club originalmente se ganó su reputación porque "solo compraron a todos, ¿verdad?"

El trato que lo puso en rayas fue un intercambio, señala. Es cierto que los yanquis heredaron un contrato masivo; Ganará alrededor de $ 25 millones por temporada en Nueva York. Pero, teniendo en cuenta su poder y producción estrella, renunciaron relativamente poco por él: la segunda base Starlin Castro y un par de prospectos.

Después de jugar frente a multitudes dispersas en Miami, y nunca en la postemporada, ahora se presentará en el mercado más grande de la liga. ¿Está listo Stanton para la presión compuesta y el escrutinio especial que espera a las estrellas en la Gran Manzana?

"Esta es una situación que siempre he querido", dice. "Las cosas fuera de las líneas cambian, pero en el campo, el juego es el mismo".

Una versión de este artículo fue publicada en el Número de abril de 2018.