Los verdaderos diarios de Chernobyl

Cuando los chicos piensan en los viajes de aventura, piensan en la escalada en roca en los parques nacionales o en el bungee jumping en Nueva Zelanda, o en disparar a los rápidos en zonas vírgenes, solo a ellos y a los grizzlies.

Pero ¿y si tomas la ruta opuesta?

Andrew Blackwell lo hizo. Y ha escrito el relato definitivo de un nuevo tipo de turismo ecológico aventurero. El título lo dice todo: Visita Sunny Chernobyl. Blackwell pensó que sería interesante / divertido / iluminador / inolvidable viajar a los siete lugares más contaminados del planeta. . . como un turista. Él estaba en lo correcto. Si quieres una lectura de verano fascinante, aquí está.

Echa un vistazo a su itinerario: Chernobyl, por supuesto, donde anotó un contador Geiger del mercado negro y visitó la ciudad desierta de Pripyat (como se ve en Los diarios de chernobyl; Es cierto que una toma diferente en ese lugar). No vio asesinos mutantes ni zombies, pero sí vio algunos fantasmas. También viajó a las arenas petrolíferas de Alberta, navegó en el Gran Parche de Basura del Pacífico, recorrió el Amazonas deforestado y observó las vistas (y olores) de Kanpur, nombrada la ciudad más contaminada de la India por su propio gobierno."Trascendentemente grosero", es como describe el olor. También llegó a Linfen, China, posiblemente la ciudad con el peor smog del mundo.

El libro ha recibido una avalancha de alabanzas anticipadas: "Un jugueteo cómicamente oscuro", dice El neoyorquinoEstá Elizabeth Kolbert; "Una aventura tóxica fascinante", dice. Drop Dead Healthy autor A.J. Jacobs. los New York Post lo llama "ingenioso e inquietante".

Nos sentamos con Blackwell para obtener algunos detalles. ¿Por qué ir? ¿Por qué quedarse? ¿Por qué demonios alguien querría visitar estas partes de la Tierra? Sus respuestas te sorprenderán. . . y puede que solo te haga cambiar tus planes de viaje de verano a uno de estos más, ejem, exótico ubicaciones

Entonces, ¿hay realmente fantasmas en Chernobyl?

No en el sentido de la película de terror, por supuesto, pero se podría perdonar a cualquiera que pasee por Pripyat, la ciudad desierta dentro de la Zona de Exclusión, por pensar que está embrujada. Estás hablando, literalmente, de una ciudad vacía, completamente intacta. Hay una plaza vacía, edificios de apartamentos vacíos, jardines de infancia vacíos con juguetes todavía tirados en el piso. El desastre de Chernobyl no fue una sentencia de muerte para las personas que viven en Pripyat, pero aún así, esta es una ciudad de 50,000 habitantes que se abandonó por completo en un solo día. Estar en un lugar como ese es una experiencia aleccionadora, y sin duda un poco de miedo. De hecho, me sorprende que tomara tanto tiempo para que alguien establezca una historia de terror allí. Pero debo señalar que, debido a que se ha dejado para volver a la naturaleza, la Zona de Exclusión que rodea el reactor también es un lugar realmente hermoso. La naturaleza recuperó la propiedad de toda la zona. (¿Quieres desbloquear el secreto para un cuerpo más fuerte y una mente más rápida? Salir).

¿Qué inspiraría a una persona normal, como usted, a que quiera visitar lugares bastante desordenados e ir de turista?

Supongo que depende de lo que estés buscando cuando viajes. Por un lado, aprecio tumbarme en la playa, caminar por el Gran Cañón o ver el Taj Mahal. Pero los viajes que realmente recuerdo son los más aventureros, viajes en los que tuve una razón para salirme del mapa, a lugares que no ven muchos turistas. Y aparte de las zonas de guerra, los lugares contaminados probablemente reciben menos turistas que cualquier otro lugar del planeta.

Por ejemplo, cuando hice un viaje a la India, la ciudad de Kanpur se convirtió en el punto culminante, y no es como si tuviera algo por los residuos industriales. Me había tropezado con un camino hacia algo que no podía encontrar en ningún otro lugar. Es difícil de entender a menos que vayas, pero me pareció extrañamente hermoso.

Incluso el olor?

Bueno, ahí está eso. El momento más grosero que tuve fue en Nueva Delhi. En general, es una gran ciudad, pero en el río hay casi un 100 por ciento de aguas residuales. Fui a este pequeño puente peatonal sobre una de las salidas de aguas residuales, y es uno de los olores más asquerosos que he olido. En ese momento pensé: Ajá, finalmente conseguí mi asco aquí. No puedes escribir un libro sobre la contaminación y no marcar esa casilla.

Pero debo señalar que la gente hace ofrendas religiosas a esa corriente, en ese mismo lugar. Así que incluso ese nivel de aspereza es relativo.

¿En qué momento supiste que tenías un libro?

La noche que estuve en Chernobyl, pasé la noche bebiendo en el estacionamiento con los dos empleados del gobierno que me habían enseñado la zona. En algún lugar alrededor de mi quinta toma de vodka, tuve un momento. Estaba sentado allí en Chernobyl, en una hermosa tarde de primavera, con dos nuevos amigos, en una hermosa, aunque radioactiva, naturaleza salvaje, bebiendo el mejor licor ucraniano disponible. Me di cuenta de que la contaminación del turismo estaba funcionando incluso mejor de lo que esperaba.

Describe algunos de los momentos más inolvidables en tus viajes. ¿Qué es lo que más se ha quedado contigo?

Tomé un viaje de tres semanas al Pacific Garbage Patch como mano de obra con un grupo sin fines de lucro llamado Proyecto Kaisei. El parche de basura es increíblemente inaccesible, y llegar allí fue una verdadera aventura en alta mar, especialmente teniendo en cuenta que mi experiencia previa con la navegación consistía principalmente en viajar en el ferry de Staten Island. Nunca olvidaré ese sentimiento, de estar tan lejos de cualquier tipo de civilización, tan lejos como sea posible de la humanidad. Y sin embargo, hay botellas de plástico y la ropa limpia en el agua.

¿Cuál es el consejo de viaje más importante que aprendiste que hará que tu próximo gran viaje sea más fácil?

Luz de viaje. Cuando esté empacando, no se pregunte, "¿Necesitaré esto?" Pregúntate a ti mismo: "¿Podría arreglármelas sin eso?" Si necesita uno, incluso un contador Geiger se puede comprar localmente. (¿Necesita más consejos para viajar más fácilmente? La estrella de la NFL y presentadora de televisión Dhani Jones comparte lo que hace para vencer el jet lag y mantenerse en forma mientras viaja).

Cuando se trata del medio ambiente y el planeta, generalmente todo lo que escuchamos son versiones politizadas de lo que está sucediendo (o no está sucediendo, dependiendo de qué lado preguntes). De lo que ha presenciado, ¿qué es lo que el resto de nosotros no oímos o vemos?

Una cosa que aprendí es que hay una verdadera lucha en este momento por el alma del ecologismo. Algunas personas argumentan que debe centrarse más en soluciones que incluyan personas, en lugar de intentar preservar la naturaleza prístina. Cuando estuve en la Amazonia brasileña, por ejemplo, me sorprendió descubrir que algunos ambientalistas están realmente entusiasmados por tener madereros dentro de los parques nacionales. La diferencia es que las personas que realizan el registro viven en el interior del parque, por lo que tienen un incentivo para no exagerar y mantener alejados a los madereros ilegales. Pero ese tipo de solución va en contra de todo lo que se nos ha enseñado en los últimos 150 años acerca de lo importante que es dejar la naturaleza intacta. Es un debate que puede terminar transformando lo que creemos que incluso cuenta como naturaleza, y cómo queremos protegerlo.

¿Cómo ve el mundo ahora que ha experimentado sus peores entornos?

En cierto modo, lo veo como un lugar más agradable que antes. No diría que soy optimista sobre las posibilidades de que la humanidad cambie de rumbo, en términos de cambio climático y extinción masiva. Pero los lugares que visité seguían siendo interesantes, o incluso hermosos a su manera, sin importar cuán supuestamente groseros sean. Es bueno saber que todavía habrá lugares que vale la pena visitar una vez que hayamos terminado de arruinar el mundo.

Visita Sunny Chernobyl Está disponible donde compre libros.

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