¿Por qué le duele la garganta?

La persona promedio traga alrededor de 50 veces por minuto. ¿Cómo se mide? Está bien si no tienes idea, porque la mayoría de los hombres no miden sus tragos.

A menos que tenga dolor de garganta, eso es. Si es así, eres dolorosamente consciente de cada una de las veces que necesitas empujar algo sobre tu garganta gruesa y ardiente, incluso si es algo tan simple como tu propia saliva.

De acuerdo con la Encuesta Nacional de Atención Médica Ambulatoria, los síntomas de la garganta son una de las razones más comunes por las que las personas acuden a ver a su médico, por encima de la presión arterial alta, los problemas de espalda y las erupciones cutáneas.

(También debe hacer una cita si es culpable de estos 5 malas excusas por las que no ves a un doctor.)

Los síntomas de dolor de garganta pueden ser agudos (aparecen repentinamente y duran varios días) o crónicos, lo que significa que persisten durante semanas o incluso meses. En algunos casos, los síntomas pueden fluctuar con el tiempo, lo que hace que usted crea que está más adolorido para que vuelva a aparecer, dice John Ingle, M.D., laringólogo y profesor asistente de otorrinolaringología en el Centro Médico de la Universidad de Rochester.

Las causas del dolor de garganta pueden ser confusas, incluso para los médicos. Si tiene síntomas que persisten o son graves, haga una cita con su médico de atención primaria o con un especialista en oído, nariz y garganta, dice el Dr. Ingle. Mientras tanto, eche un vistazo a algunas de estas causas comunes para ver dónde podría encajar su dolor de garganta.

1. resfriados

Las infecciones respiratorias superiores causadas por virus, como el resfriado común, son la causa más común de dolor de garganta agudo. Por lo general, comenzará con una garganta irritada o congestión nasal. Luego, otros síntomas, como toser, estornudar y secreción nasal, pueden levantar sus cabezas más tarde, dice el Dr. Ingle.

Algunos de estos virus pueden atacar directamente su garganta, lo que puede causar que se formen pequeñas ulceraciones en el delicado revestimiento de su faringe, que se encuentra cerca de las amígdalas.

Esto puede desencadenar una sensación de ardor que continúa incluso cuando no estás usando la garganta, dice Ibrahim Alava, M.D., profesor asistente en el departamento de otorrinolaringología: cirugía de cabeza y cuello en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en la Escuela de Medicina de Houston.

Incluso si el virus no está disparando contra su garganta, aún puede experimentar irritación debido a la tos o el aclaramiento de la garganta. En ese caso, tu garganta generalmente se sentirá dolorida cuando tragas.

El reposo, los líquidos y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden ayudarlo a combatir los síntomas del resfriado, y debe comenzar a sentirse mejor en unos pocos días.

2. gripe

El dolor de garganta no es el síntoma distintivo del virus de la gripe, pero aún puede aparecer en la gripe. Al igual que con un resfriado, la tos puede irritar la garganta y hacer que se sienta adolorida.

Una diferencia, sin embargo, es que un resfriado generalmente se presenta gradualmente. La aparición de la gripe tiende a ser mucho más dramática.

"Usted puede tener dolor de garganta con ambos, pero lo que le advierte sobre la gripe es que es más grave", dice el Dr. Ingle. "Es posible que tenga dolores en el cuerpo, fiebre más alta, fatiga y simplemente se siente como si se hubiera caído de su mecedora".

Si crees que tienes gripe, después de todo, La vacuna contra la gripe no es tan efectiva este año—Haga una cita con su doc. Él o ella puede prescribir antivirales como Tamiflu, que puede reducir la duración de la enfermedad.

3. Infecciones bacterianas

El dolor de garganta causado por una infección bacteriana, como la faringitis estreptocócica o la amigdalitis, puede ser grave. Probablemente esté más familiarizado con la faringitis estreptocócica, que representa solo alrededor del 10 por ciento de las quejas de dolor de garganta en adultos.

A diferencia de un resfriado, generalmente no experimentará estornudos, congestión o tos con estreptococos en la garganta. Lo que tendrá es un dolor de garganta que comienza rápidamente y puede causar mucho dolor al tragar. También puede tener mal aliento, fiebre y nódulos linfáticos inflamados en el cuello.

Haga una cita con su médico si tiene síntomas severos o tiene fiebre de más de 101 grados Fahrenheit, dice el Dr. Ingle.

Un examen físico puede indicar un estreptococo; su médico puede notar pus en la parte posterior de las amígdalas. Eso indica que los glóbulos blancos aumentan para combatir las bacterias, dice el Dr. Alava. (Tratar de empujar un espejo por su propia garganta no será de mucha ayuda, sin embargo. La gente a menudo piensa que encuentra pus, pero son pequeñas piedras blancas en las amígdalas o incluso en las partículas de comida. Pro.)

El diagnóstico a menudo se confirma mediante una prueba rápida de estreptococo, que se puede realizar directamente en la oficina del documento. Si resulta positivo para los virus de la estreptococo, se le administrarán antibióticos. Pero no esperes una mejora instantánea.

"El antibiótico debe acumularse hasta una cierta dosis en el torrente sanguíneo para matar la infección", dice el Dr. Alava. "Una buena regla general para eso es de 48 a 72 horas".

4. mononucleosis

La mononucleosis, o mono, se conoce como la enfermedad del beso, porque se transmite a través de la saliva. Es causada por el virus de Epstein-Barr y es más común en los jóvenes.

Mono puede ser difícil de diagnosticar porque puede aparecer rápida o gradualmente, dice el Dr. Ingle. Los síntomas comunes incluyen dolor de garganta, fiebre, fatiga significativa e inflamación del cuello y las glándulas de las axilas. Sus síntomas pueden fluctuar y pueden durar desde varias semanas hasta meses. Si suena como usted, consulte a un médico para que pueda averiguar qué está pasando.

A veces, el mono puede parecer muy similar a la faringitis estreptocócica. Si su médico piensa que es estreptococo y le da un cierto antibiótico, realmente puede salir en una erupción rosa parecida al sarampión. Así que pídale que pruebe su garganta para estar seguro. (Además, cuidado con estos 5 condiciones por las que no deberías tomar antibióticos.)

Mono se puede confirmar con algo que se llama la prueba monospot, pero no hay tratamiento para el virus: "Es necesario esperar y poco a poco mejorará", dice el Dr. Alava.

Sin embargo, si tiene un dolor importante en la garganta, es posible que su médico le recete un esteroide. Eso ayudará a reducir la inflamación y le permitirá tragar más fácilmente.

5. Alergias

Las alergias conocidas como fiebre del heno (los estornudos, los ojos llorosos y la secreción nasal que adquiere después de respirar cosas como el polen, el polvo o la caspa) pueden causar molestias en la garganta.

Por lo general, se siente áspero o cosquilleo más que un dolor real, dice el Dr. Ingle. Y tiende a empeorar durante la temporada cuando los alérgenos son más frecuentes.

Ciertos alimentos también pueden ser culpables, y los signos pueden ser tan sutiles que es posible que ni siquiera los relacione con lo que está comiendo. Incluyen irritación de la garganta, picazón en la boca o problemas estomacales como cólicos o diarrea.

Si observa estos síntomas después de una comida, especialmente después de comer nueces, frutas cítricas, granos o productos lácteos, es posible que desee solicitar a su médico una prueba de alergia. Las alergias a los alimentos pueden aparecer a cualquier edad, no solo en los niños.

6. Reflujo laringofaríngeo

El reflujo laringofaríngeo, o LPR, es similar a la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), excepto que afecta a la garganta. Se conoce como "reflujo silencioso", porque a menudo no causa los síntomas típicos que se esperan, como la acidez estomacal o el estómago agrio.

En la LPR, los ácidos o los jugos digestivos viajan desde el estómago, a través del esófago, hasta la garganta o la caja de la voz, donde irritan el tejido delicado. Su estómago y esófago tienen mecanismos de protección que ayudan a neutralizar los ácidos, pero su garganta no tiene suerte.

"Es más sensible", explica el Dr. Ingle. "Incluso pequeñas cantidades que llegan a la garganta pueden causar mucha irritación".

Como resultado, puede experimentar dolor de garganta o una voz ronca, que a menudo son peores en la mañana. También puede tener una tos seca, una necesidad constante de aclararse la garganta o la sensación de que tiene un bulto o un pedazo de comida en la garganta. Y estos síntomas pueden fluctuar con el tiempo. (¿Su tos es algo grave? Descubre otras razones por las que estás pirateando.)

Si su médico cree que podría tener LPR, él puede hacer pruebas para verificar el pH o la cantidad de enzimas digestivas en su garganta. Usted puede ser tratado con antiácidos o reductores de ácido del estómago. Comer una dieta baja en grasa y menos picante y evitar el alcohol y la cafeína también puede ayudar.

7. aire seco

El aire seco del invierno puede causar estragos en la garganta. La calefacción de aire forzado elimina la humedad del aire, lo que puede hacerlo más irritante cuando se inhala.

Si usted respira por la boca, ya sea debido a congestión nasal o si su boca simplemente se abre cuando usted duerme, corre un riesgo aún mayor. Esto se debe a que su nariz actúa como un humidificador e imparte humedad al aire que toma antes de enviarlo por la garganta a los pulmones.

"Si no está respirando por la nariz, el aire seco que está tomando a través de la boca tiende a irritar la garganta y se seca aún más", dice el Dr. Ingle.

Eso causa una garganta áspera y áspera, especialmente cuando te despiertas. Resuélvalo mejorando su hidratación: beber de 60 a 80 onzas de agua al día puede ayudar a que los revestimientos de la boca y la garganta se mantengan húmedos mientras duerme.

También puede ayudar conectar un humidificador a su habitación. Pero si aún presenta síntomas, haga una cita con su médico, es posible que tenga apnea del sueño.

8. Tensión muscular

Probablemente has perdido tu voz una o dos veces después de gritar a los desafortunados refs durante un partido de fútbol. Pero también puede experimentar dolor de garganta simplemente usando los músculos de su garganta de manera incorrecta.

Esto es más común en personas que comienzan nuevos trabajos que requieren que hablen de una manera diferente, por ejemplo, ahora usted es responsable de dar presentaciones frecuentes, o en aquellas personas que deben usar sus voces con frecuencia durante el día, como maestros o artistas.

Lo que sucede es que desarrollas una forma de hablar que termina usando demasiados músculos o músculos adicionales para producir el sonido. Como resultado, puede desarrollar dolor de garganta crónico.

La tensión muscular suele ser diagnosticada por un médico especialista en voz o por un vocólogo. Pero su médico querrá excluir otras causas más graves de dolor de garganta antes de llegar a ese hallazgo. Por lo general, se puede tratar con terapia de voz.

9. Tumores de garganta

Puede desarrollar cáncer en partes de la garganta superior, la garganta inferior o su caja de voz. Se puede diagnosticar a los hombres de 40 años, pero es mucho más común entre los hombres de 50, 60 y 70 años. También suele estar relacionado con fumar o beber.

Las causas de preocupación incluyen dolor de garganta o garganta persistente, ronquera que no mejora en 2 semanas, dificultad para tragar alimentos o saliva, pérdida de peso, dificultad para respirar o tos con sangre.

"Por lo general, con un tumor o cáncer, un dolor de garganta comienza de manera sutil y leve", dice el Dr. Ingle. "Nunca desaparece y empeora con el tiempo".

Si tiene esos síntomas, es importante hacer una cita con su médico. Es posible que algunos doctores de atención primaria deseen enviarte a una tomografía computarizada, pero es mejor que primero pidas un médico de oído, nariz y garganta.

Estos doctores pueden hacer algo llamado laringoscopia, dice el Dr. Ingle. Se pasa un dispositivo flexible con una cámara por la nariz, lo que le permite al médico observar su garganta o su caja de voz para detectar signos de cáncer. A menudo es más efectivo y menos costoso que una tomografía computarizada, y no lo expondrá a esa radiación.

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