Celebra el cuatro de julio, ¡como los franceses!

Me encanta América. Es solo que a veces me encanta a una gran distancia.

Dos noches después de llegar a Niza, al sur de Francia, fuimos a la plaza más antigua de esta ciudad para ver a Estados Unidos enfrentarse a Bélgica en la ronda de la Copa del Mundo de 16. Fue una escena increíble y bulliciosa, con aproximadamente 10,000 fanáticos del fútbol se reúnen alrededor de televisiones gigantes, beben mucha cerveza y gritan en las pantallas. La mayoría de la multitud era neutral, siendo Francia y todo. Su equipo nacional ya había pasado a la ronda de 8, y jugará contra Alemania hoy. No hay neutralidad en ese enfrentamiento.

Pero el martes, casi todos se sentaron en sus manos y escucharon a los estadounidenses mientras aullaban su apoyo a Tim Howard y sus compañeros. La multitud belga era más pequeña, tal vez porque toda Bélgica es más pequeña. Pero lograron un suspiro de alivio colectivo una vez que el silbato sonó en tiempo extra, y su equipo avanzó.

Salud de los hombres Ha informado sobre los estudios de hombres que ven la Copa del Mundo. Cuando su equipo gana, experimentan una oleada de testosterona y se vuelven locos. Cuando su equipo pierde, la testosterona cae y tienden a deslizarse de nuevo en sus agujeros y esperar otro juego. Así fue con mis compatriotas patriotas en la Plaza Saleya en Niza; El maquillaje rojo, blanco y azul estaba un poco manchado, nuestras banderas colgando un poco flojas alrededor de los hombros. Como fanático de los Cachorros, soy muy consciente de la sensación: tal vez la próxima Copa del Mundo. O en el caso de mi equipo de béisbol: tal vez el próximo siglo.

En el número de enero de Salud de los hombres este año, hicimos una excelente foto de Tim Howard saltando hacia un lado para bloquear un disparo. Formaba parte de nuestro paquete "Año nuevo, nuevo yo", ¿y no lo sabrías? Dice que todo lo importante se reduce a los abdominales: "Estoy fortaleciendo constantemente mi núcleo", nos dijo, "porque eso es lo que me da la capacidad de reaccionar más rápido y la estabilidad para controlar mejor mi cuerpo". También de forma correcta, Howard nos dijo que se prepara para los juegos tomando práctica de sparring. Si alguna vez hubo un tipo que recibió algunos golpes y siguió regresando por más, fue Tim contra los belgas.

Ahora tiene 35 años, así que no sé cuántas copas más tiene en él. Pero puede estar seguro de que hay un niño de 11 años en algún lugar que vio ese juego y decidió que quería estar en la red cuando los Estados Unidos finalmente ganen una Copa Mundial. Y ese niño lo hará, porque Tim Howard le mostró cómo.

Todavía puede descargar el Salud de los hombres La aplicación de la Copa del Mundo, aunque ya no estemos en la competencia; te ayudará a hacer un seguimiento de todos los equipos que podremos vencer, algún día.

Estar en la Plaza Saleya para el juego no fue mi primera experiencia en Francia durante un momento patriótico en mi hogar. Ni siquiera era lo más extremo. Debido a un capricho de tiempo, oye, fue nuestro vigésimo aniversario, ¿de acuerdo? Mi esposa y yo estuvimos en París durante la invasión de Irak por Estados Unidos en 2003. Dados los problemas, nuestro gobierno estaba convenciendo a los franceses, oa cualquiera por ese asunto, para unirse a la "coalición de los dispuestos" en Irak, no había muchos francófilos en los Estados Unidos en ese momento. Así que cuando mi esposa y yo llegamos al aeropuerto, sentimos que posiblemente éramos los únicos dos estadounidenses en todo el país.

Recuerdo que me subí a un taxi una vez que llegamos a la ciudad, y en un parón francés, le pedimos al conductor que nos llevara a nuestro hotel. El tipo nos preguntó si éramos canadienses, tal vez esperaba que lo fuéramos. Le dije que éramos de los Estados Unidos, y esa era la última palabra que recibí durante todo el viaje. Nuestro conductor era evidentemente un estudiante de relaciones internacionales, porque tenía muchas opiniones.

¿No es ese el camino francés? ¿Hablar mucho, nunca expresar dudas?

Su opinión básica: los políticos son todos un grupo de mentirosos, pero no tiene nada que ver con la gente común de un país, que podrían llevarse bien si tuvieran la oportunidad de conocerse un poco. ¿Quién era yo para discutir con el chico?

Él estaba conduciendo después de todo.

Mirando hacia atrás en ese viaje en taxi, me acuerdo de algo que Mark Twain escribió en su gran libro Inocentes en el extranjero, sobre un viaje que realizó a Europa en 1867. "Viajar", nos dice Twain, "es fatal para los prejuicios, el fanatismo y la estrechez de miras, y muchos de nuestros ciudadanos lo necesitan desesperadamente por estas razones".

Tuvimos una gran visita a Francia ese año, en parte porque muchas personas se acercaron a los dos únicos estadounidenses que estaban en su país durante la primavera de 2003. No fuimos conquistadores ni invasores, solo un par de personas que se abren a Probando lo mejor que una cultura diferente tiene para ofrecer. Y tiene mucho que ofrecer, especialmente en la cena.

¿No convencido?

Recuerde que hasta hace poco, Francia tenía a la primera dama más sexy desde Jackie O. Su nombre era Carla Bruni, y una foto desnuda de sus días de supermodelo apareció en 10,000 bolsas de compras mientras ella y su esposo Nicolas Sarkozy estaban en el cargo.

¿Cómo no puedes amar a este país?

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Peter Moore es el Editor de Revista, y el co-anfitrión de Live.