Keaton Jones preguntó por qué la gente acosaba. La respuesta no es fácil

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América tiene miles, si no millones, de niños y adultos como Keaton Jones. El 8 de diciembre, el estudiante de secundaria de Tennessee rompió el corazón colectivo de internet (incluido Chris Evans) con un desgarrador relato de la intimidación. Una de las primeras cosas que Keaton pregunta, cuando su madre le dice que le explique su situación, es por qué.

"Solo por curiosidad, ¿por qué intimidan?" Keaton pregunta. "¿Cuál es el punto de esto? ¿Por qué les gusta tomar a personas inocentes y encontrar una manera de ser malo con ellas?"

Si bien desde entonces ha surgido una controversia sobre las cuestionables publicaciones en las redes sociales de la madre de Keaton, la pregunta original del niño todavía vale la pena: el acoso escolar es tan horrible, ¿por qué lo hace la gente?

Según los datos de 2016, aproximadamente el 20 por ciento de los niños en edad escolar son víctimas de acoso escolar. Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que el 70 por ciento de los estudiantes lo han visto en su escuela. Y ese comportamiento no siempre se detiene cuando las personas salen de la escuela. En algún momento, casi todos han hecho la misma pregunta dolorosa que Keaton. ¿Por qué mi jefe es tan idiota? ¿Por qué mis amigos son tan duros conmigo? ¿Por qué otra persona parece querer que me lastime?

Según varios expertos, la respuesta no es simple.

Parte de ella comienza con conceptos erróneos. El arquetipo de un abusador de la cultura pop —un solitario de rudo, rápido para enfadarse y violento, atacando a los más débiles que él— es un estereotipo que oculta un problema mayor que es mucho más difícil de definir. Jane Riese, la Directora Asociada de Escuelas Seguras y Humanas y la directora de capacitación para el Programa de Prevención de Intimidación Olweus en la Universidad de Clemson, dijo a que las personas que exhiben un comportamiento de acoso no encajan en un molde, y pueden tener una amplia gama de razones para sus acciones.

"No hay un solo perfil. No todos estos niños tienen problemas obvios de comportamiento, no todos ellos rompen las reglas", dijo Riese. "Muchos de ellos son muy queridos. Pueden ser muy hábiles socialmente. Muchos incluso son vistos por otros como populares".

La intimidación no siempre se trata de atacar, dijo Riese.

"La intimidación es un mal uso del poder", dijo Riese. "La gente hace mal uso del poder todo el tiempo, y lo hacen porque pueden. Lo hacen porque les funciona. Reciben algún tipo de recompensa por ello. Obtienen lo que quieren".

En muchos casos, Riese dijo que puede ser estatus social, atención, prestigio, posesiones o más. Hay muchas razones por las que alguien puede sentir que necesitan estas cosas: un historial de sufrimiento o dificultades, dinámicas de grupo, baja autoestima o también mucho la autoestima, pero el hilo conductor suele ser el poder. Julie Hertzog, directora del Centro Nacional de Prevención del Acoso Escolar de Pacer, estuvo de acuerdo.

"La dinámica número uno acerca de por qué los niños lo hacen es porque quieren recuperar algo de poder en sus vidas, o simplemente quieren sentirse en control de la situación, o simplemente tener esa sensación de poder sobre otros individuos". Hertzog dijo . Y sin una orientación adecuada, el comportamiento puede escalar.

"Si el comportamiento no se controla o si no hay consecuencias una vez que el niño pasa por encima de una línea", dijo Hertzog, "es más fácil seguir yendo más allá de esa línea, especialmente si reciben algún tipo de confirmación adicional o afirmación de sus compañeros ".

Si bien la intimidación es perjudicial, el comportamiento no significa necesariamente que alguien sea un "matón". De hecho, a los profesionales no les gusta usar ese término, ya que estigmatiza y etiqueta a los niños que pueden tener dificultades para interactuar de manera positiva.

Irene van der Zande, fundadora y directora ejecutiva de Kidpower, una organización sin fines de lucro dedicada a los problemas de los niños que opera una serie de recursos para prevenir la intimidación, dijo a que los niños a menudo necesitan ejemplos sólidos de figuras de autoridad para cortar el comportamiento de la cogida.

"Empujar y experimentar con el poder negativo y empujar contra los límites es un comportamiento normal mientras aprendes cómo navegar por lo que llamamos 'natación social'", dijo van der Zande. "Así como no dejaríamos que los niños aprendan a nadar en una piscina, no debemos dejar que aprendan a manejar las relaciones".

De alguna manera, Riese, Herzog y van der Zand reconocieron esto: la intimidación es un problema social y ambiental, no necesariamente individual. Si bien eso no exime a alguien de las consecuencias de su comportamiento, la clave para ayudar a niños como Keaton Jones no es obtener justicia vengativa para sus atormentadores. En cambio, los expertos dicen que se trata de cambiar la cultura y el ambiente en que vivimos, para dejar en claro que el acoso escolar no es bueno, no es divertido y no paga.

En muchos casos, eso comienza con una persona que da un paso adelante. Más de la mitad, el 57 por ciento, de las situaciones de acoso escolar se detienen cuando un compañero interviene. Para los estudiantes jóvenes que trabajan contra la presión de sus compañeros, van der Zand dijo que es importante tener figuras de autoridad que puedan intervenir y dar ejemplo. Eso significa que si eres un adulto, la intimidación en cualquier situación es parte de ti. Y la investigación es clara: una voz hace la diferencia, así que hable.