Por qué ser tan bueno es tan difícil

Mucho puede cambiar en una década. Considere: entrar a 2004, no un estado permite el matrimonio entre personas del mismo sexo. Ahora 26 tienen leyes que lo apoyan. Hace diez años, solo 11 estados habían legalizado la marihuana medicinal. Ahora son 35, y casi seis de cada 10 estadounidenses favorecen el uso recreativo legalizado, según revela una encuesta de Gallup.

Estos problemas fueron una vez dilemas morales para muchos, con ambas partes reclamando el terreno elevado. Pero los cambios sísmicos en la actitud revelan que el comportamiento virtuoso puede ser difícil de definir. Para algunos, la línea entre el bien y el mal parece más borrosa en estos días. Las señales pueden ser ambiguas: ¿es ese atajo la forma inteligente de ir, o se saltan los pasos esenciales? Decidimos preguntarle a los hombres estadounidenses qué piensan.

En 2004, corrió una encuesta para comprobar el pulso moral del hombre promedio. Este año lo hicimos de nuevo. Las respuestas, de casi 1,500 hombres, no fueron alentadoras.

En comparación con hace 10 años, la cantidad de personas que hoy han permitido que un amigo ebrio conduzca ha aumentado una vez y media. Dos veces más hombres han revelado el secreto de un amigo cercano, y tres veces y media más han mentido para acostar a una mujer. Pero engañar a tu pareja aún no es ético, ¿verdad? Probablemente no, según los 28 millones de usuarios de Ashley Madison, el servicio de citas en línea para personas casadas. El eslogan del sitio: "La vida es corta. Ten una aventura". Y nuestra encuesta descubrió que el engaño está efectivamente en aumento: en 2004, el 28 por ciento lo había hecho. En 2014, es del 36 por ciento.

Hoy en día, los dilemas morales llenan nuestras fuentes de noticias, como su reciente dilema, tal vez, sobre si aceptar el desafío del cubo de hielo ALS. En general, la campaña fue un éxito; se levantó Más de $ 100 millones. Sin embargo, es probable que la mayoría de las personas en los videos proyectaran una imagen del bien sin realmente hacer el bien. Cuando la firma de análisis RJMetrics examinó 1,500 de los videos, encontró que solo el 20 por ciento mencionó una donación. El objetivo era recaudar dinero, pero el 80 por ciento probablemente no logró romper sus billeteras.

En 2004 citamos investigaciones que vinculan la generosidad con una vida más larga.Más recientemente, los investigadores de UCLA notaron que las personas cuya felicidad provenía de un profundo sentido de propósito, del tipo que se obtiene al ayudar a los demás, en oposición a los placeres más superficiales proporcionados por el comportamiento auto-gratificante, tenían niveles más bajos de inflamación y mayor capacidad antiviral. Actividad de anticuerpos, lo que indica una mayor inmunidad.

En algún nivel, probablemente percibió que hacer el bien es bueno para usted. Pero como "hacer el bien" generalmente significa hacer algo por otra persona, tal vez no fue una prioridad. En nuestra nueva encuesta, el 93 por ciento de los encuestados afirmaron ser morales. Sin embargo, el 84 por ciento dijo que a veces actuaban de manera inmoral. Entonces, ¿te secas el sudor en el gimnasio o lo dejas para el siguiente? ¿Aceptar el elogio del jefe o desviarlo al colega que realmente lo merece? Sabes lo que es correcto, pero es más fácil actuar en tu propio interés. Y la recompensa llega más rápido.

Quizás eso ayude a explicar el éxito del botón "Me gusta" de Facebook. En un estudio realizado en 2014, Kurt Gray, Ph.D., director del Mind Perception and Morality Lab en UNC Chapel Hill, y sus colegas analizaron los 1.17 millones de miembros de la página de Save Darfur en Facebook. Al igual que con el desafío del cubo de hielo, la mayoría de los participantes estaban más interesados ​​en la idea que en la acción. Entre los casi 100,000 miembros originales, el 99.8 por ciento no donó y el 72 por ciento nunca reclutó a otro miembro.

"No plantearon casi nada en comparación con lo que una campaña similar hubiera generado fuera de línea", dice Gray. "La razón es que tienes que verte genial sin tener que pagar".

Internet hace que sea fácil anotar un golpe rápido de sentirse bien sin tener que hacer nada. Pero si la moral se considera un nutriente, entonces las formas más baratas de activismo en línea son solo donas. "Es el equivalente de alimentos refinados", dice Gray. "Está diseñado para que nos guste, pero al final está vacío".

Nada de esto quiere decir que todos nos hemos convertido en cerdos egoístas. En un cambio sorprendente en nuestra encuesta, los chicos de hoy son más virtuosos en el trabajo. Ahora es menos probable que robemos suministros de oficina, compartamos secretos de la compañía mientras entrevistamos para un nuevo trabajo o cumplimos órdenes poco éticas de un jefe.

Entonces, ¿cómo puedes ser un mejor hombre? No hay necesidad de pasar cada fin de semana en un comedor social. Es más importante simplemente considerar su impacto en el mundo y aspirar a hacerlo un poco mejor. "La moralidad es sobre qué tipo de persona eres", dice Christian Smith, Ph.D., profesor de sociología en Notre Dame y autor de Perdido en transicion. "Las personas que ejercen la virtud saben que cuando se encuentran en una situación determinada, casi no tienen que pensar en ello porque saben cómo actuarán".

Tiempo de verificación intestinal: evalúe su código moral en este momento y pregúntese qué tan bien lo está siguiendo. Sé honesto, porque si te deslizas y te conviertes en el tipo de idiota que no puedes respetar, estás minando tu salud y tu felicidad. Pero si te sientes bien contigo mismo, probablemente estés bien nutrido con la virtud. Y, por favor, cuando esta historia esté en línea, no olvide "Me gusta" en Facebook.