8 drogas que debes repensar

Visión general

Con 3.480 páginas de letra pequeña, la Referencia de escritorio de los médicos (a.k.a. PDR) no es una lectura rápida. Esto se debe a que contiene cada iota de información sobre más de 4,000 medicamentos recetados. Diablos, el PDR es un medicamento, una pastilla para dormir gigantesca.

Los médicos cuentan con este compendio para ayudarlos a tomar decisiones inteligentes de prescripción, en otras palabras, para elegir medicamentos que resuelvan los problemas médicos de sus pacientes sin crear nuevos. Desafortunadamente, parece que algunos médicos rara vez sacan el PDR del estante. O si lo abren, no se mantienen al tanto de la investigación emergente que, de repente, puede convertir en un tratamiento confiable para evitar. El peor de los casos: se traga algo que no tiene nada que ver con estar dentro de su cuerpo.

Por supuesto, muchos de los doctores en medicina sí saben qué medicamentos recetados y de venta libre son falsos, peligrosos o ambos. Así que les preguntamos: "¿Qué medicamentos te saltarías?" Su lista es tu segunda opinión. Si toma alguno de estos medicamentos, hable con su médico. Tal vez él o ella finalmente abra ese gran libro rojo con todo el polvo en él.

Advair

Es medicina para el asma. . . Eso podría hacer que tu asma sea mortal. Advair contiene el salmeterol beta-agonista de acción prolongada (LABA). Un análisis de 2006 de 19 ensayos, publicado en el Anales de Medicina Interna, encontró que el uso regular de LABA puede aumentar la gravedad de un ataque de asma.

Debido a que el salmeterol se prescribe más ampliamente que otros LABA, el peligro es mayor: los investigadores estiman que el salmeterol puede contribuir a hasta 5,000 muertes relacionadas con el asma en los Estados Unidos cada año. En 2006, resultados similares de un estudio anterior con salmeterol hicieron que la FDA etiquetara a Advair con una advertencia de "caja negra", el nivel de precaución más alto de la agencia.

Tu nueva estrategia
No importa lo que haya escuchado, un LABA, como el de Advair, no es la única opción, dice Philip Rodgers, Pharm.D., Profesor clínico asociado en la escuela de farmacia de la Universidad de Carolina del Norte. Por ejemplo, si tiene asma leve, un corticosteroide inhalado como Flovent es a menudo todo lo que necesita.

¿Todavía sibilancias? "Los pacientes también pueden considerar un corticosteroide inhalado combinado con un modificador de leucotrienos", dice el Dr. Rodgers. Esta combinación no creará una inflamación peligrosa y, según una revisión escocesa, es tan efectiva como una combinación de corticosteroides y LABA.

Avandia

La diabetes es lo suficientemente destructiva por sí sola, pero si intenta controlarla con rosiglitazona, más conocida por el nombre de marca Avandia, podría tener un ataque al corazón. En septiembre pasado, un Revista de la Asociación Médica Americana (JAMA) el estudio encontró que las personas que tomaron rosiglitazona durante al menos un año aumentaron el riesgo de insuficiencia cardíaca o ataque cardíaco en un 109 por ciento y 42 por ciento, respectivamente, en comparación con aquellas que tomaron otros medicamentos orales para la diabetes o un placebo.

¿La razón? Si bien ha habido algunos informes de que el uso de Avandia puede causar una retención peligrosa de líquidos o aumentar el colesterol LDL que obstruye las arterias, nadie está seguro de si estos son los culpables. Eso es porque los resultados de grandes estudios similares se han mezclado. Así que la FDA le ha pedido a GlaxoSmithKline, el fabricante de Avandia, que realice un nuevo estudio a largo plazo que evalúe los riesgos cardiacos de los usuarios. Solo hay un problema: no se espera que el estudio comience hasta finales de este año.

Tu nueva estrategia
Quédate con un artista probado. "Prefiero la metformina, un medicamento más antiguo, más barato y más confiable", dice Sonal Singh, M.D., el autor principal de la JAMA estudiar. "Avandia es ahora un último recurso".

El Dr. Singh recomienda que hable con su médico sobre medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas o la vitamina B, la niacina. La ingesta diaria de altas dosis (1,000 miligramos) de niacina puede elevar su colesterol HDL (bueno) hasta en un 24 por ciento, mientras que al mismo tiempo reduce sus niveles de LDL y triglicéridos.

Celebrex

Una vez apodada "súper aspirina", Celebrex ahora es más conocida por sus efectos secundarios que por su destreza para aliviar el dolor. El medicamento se ha relacionado con un mayor riesgo de hemorragia estomacal, problemas renales y daño hepático. Pero según un 2005 New England Journal of Medicine estudio, la mayor amenaza es para su corazón: las personas que toman 200 mg de Celebrex dos veces al día más que duplican su riesgo de morir de una enfermedad cardiovascular. Los que tomaron 400 mg dos veces al día más que triplicaron su riesgo, en comparación con las personas que tomaron un placebo.

Y aún así, Celebrex, un inhibidor de la COX-2, todavía está disponible, a pesar de que otros dos medicamentos de esa clase, Bextra y Vioxx, fueron retirados del mercado debido a un riesgo similar de daño cardíaco. ¿La advertencia al consumidor? En 2004, la FDA recomendó a los médicos considerar alternativas a Celebrex.

Tu nueva estrategia
Lo que no quiere hacer es dejar de tragar Celebrex y comenzar a eliminar el ibuprofeno, ya que el uso regular de dosis altas de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) puede provocar un sangrado gastrointestinal.

Un intercambio más seguro es la acupuntura. Un estudio alemán descubrió que para las personas que sufrían de dolor lumbar crónico, las sesiones de acupuntura dos veces por semana eran dos veces más efectivas que los tratamientos convencionales con medicamentos, fisioterapia y ejercicio. La punción estratégica puede estimular las vías del sistema nervioso central para liberar los analgésicos propios del cuerpo, incluidas las endorfinas y las encefalinas, dice el anestesiólogo de la Universidad de Duke Tong-Joo Gan, M.D.

Puede encontrar un acupunturista certificado en su área en medicalacupuncture.org/findadoc.

Ketek

La mayoría de las bacterias en los pulmones y los senos no tienen ninguna posibilidad contra Ketek, pero es posible que usted tampoco lo haga. Este antibiótico, que tradicionalmente se ha prescrito para las infecciones del tracto respiratorio, conlleva un mayor riesgo de efectos secundarios graves en el hígado que los antibióticos similares.

"Ketek puede causar problemas con el ritmo cardíaco, puede provocar una enfermedad hepática y podría interactuar pobremente con otros medicamentos que esté tomando", dice el Dr. Rodgers. "Desafortunadamente, todavía está disponible, y aunque muchos médicos están conscientes de los riesgos, algunos pueden prescribirlo sin precaución". En febrero de 2007, la FDA limitó el uso de Ketek al tratamiento de la neumonía.

Tu nueva estrategia
¿No te imaginas contraer neumonía? La última vez que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades calcularon los 10 principales asesinos de hombres, esta infección pulmonar mortal (junto con la gripe) llegó en séptimo lugar.

Evite retroceder a sí mismo en un rincón donde podría necesitar a Ketek, inscribiéndose siempre para su vacuna anual contra la gripe; si tiene neumonía, reducirá su riesgo de morir a causa de la infección en un 40 por ciento.

Y si todavía terminas mirando un guión para Ketek, el Dr. Rodgers recomienda pedir que te traten con una de las varias alternativas más seguras, como Augmentin o los antibióticos doxiciclina o Zithromax.

Prilosec y Nexium

La acidez estomacal puede ser incómoda, pero los ataques cardíacos pueden ser fatales, por lo que la FDA ha investigado un posible vínculo entre los problemas cardíacos y los remedios de reflujo ácido Prilosec y Nexium. En diciembre de 2007, la agencia concluyó que no había una conexión "probable". Traducción: El jurado científico todavía está fuera. Mientras tanto, hay otras razones para preocuparse. Debido a que Prilosec y Nexium son inhibidores de la bomba de protones, ambos son increíblemente efectivos para detener la producción de ácido en el estómago, tal vez demasiado efectivo.

La falta de ácido puede aumentar su riesgo de neumonía, porque lo mismo que hace que su pecho se sienta como si se estuviera quemando también mata las bacterias y los virus que ingresan. También puede tener un riesgo elevado de pérdida ósea: en el ambiente menos ácido, es posible que ciertas formas de calcio no se absorban efectivamente durante la digestión. "Se estimó que el riesgo de una fractura es más del 40 por ciento mayor en los pacientes que usan estos medicamentos a largo plazo, y el riesgo aumenta claramente con la duración de la terapia", dice el Dr. Rodgers.

Tu nueva estrategia
Cuando sienta el fuego, primero intente apagarlo con Zantac 150 o Pepcid AC. Ambos productos OTC funcionan al impedir que la histamina estimule las células del estómago que producen ácido. Solo sepan que ninguna droga es una solución a largo plazo.

"Para realmente curar el problema, perder peso", dice Michael Roizen, MD, director de bienestar de la Clínica Cleveland y coautor de USTED: El manual del propietario. Esto se debe a que cuando usted tiene sobrepeso, el exceso de grasa abdominal ejerce presión y cambia el ángulo de su esófago, abriendo la válvula que se supone evita el escape de ácido estomacal. Esto a su vez hace que sea más fácil para esa sensación de ardor viajar hasta tu pecho.

Visine Original

¿Qué posible daño a tus mirones podría provenir de estas gotas aparentemente inocuas? "Visine quita el rojo, pero lo hace encogiendo los vasos sanguíneos, al igual que Afrin encoge los vasos en su nariz", dice Thomas Steinemann, MD, portavoz de la Academia Americana de Oftalmología. El uso excesivo del ingrediente activo tetrahydrozoline puede perpetuar el ciclo de dilatación y constricción del vaso y puede causar aún más enrojecimiento.

Tu nueva estrategia
Si aún desea confiar en Visine, al menos asegúrese de no usar demasiadas gotas por dosis y no lo use por más de 3 o 4 días. Pero realmente sería mejor averiguar la causa subyacente del enrojecimiento y tratar eso en su lugar.

Si está seco, use lágrimas artificiales sin conservantes, recomienda el Dr. Steinemann. Visine Pure Tears Portables es una buena opción para la humedad menos los efectos secundarios.

Por otro lado, si le pican los ojos y se enrojece debido a las alergias, recoja gotas antialérgicas de venta libre, como Zaditor. Contiene un antihistamínico para interrumpir la respuesta alérgica pero ningún vasoconstrictor para causar enrojecimiento de rebote.

Pseudoefedrina

Olvida que este descongestionante se puede convertir en metanfetamina. Las personas con enfermedad cardíaca o hipertensión deben estar atentos a cualquier medicamento legítimo que contenga pseudoefedrina.

Vea, la pseudoefedrina no solo contrae los vasos sanguíneos en su nariz y senos paranasales; También puede aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca, preparando el escenario para una catástrofe vascular. A lo largo de los años, la pseudoefedrina se ha relacionado con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. "La pseudoefedrina también puede empeorar los síntomas de la enfermedad benigna de la próstata y el glaucoma", dice el Dr. Rodgers.

Tu nueva estrategia
Otros descongestivos nasales orales de venta libre pueden contener fenilefrina, que tiene un perfil de seguridad similar al de la pseudoefedrina. Una revisión de 2007 no encontró pruebas suficientes de que la fenilefrina fuera efectiva.

Nuestro consejo: evite los medicamentos por completo y limpie sus fosas nasales con una olla Neti, el sistema de nombre extraño que le permite limpiar sus senos nasales con solución salina ($ 15, sinucleanse.com). Investigadores de la Universidad de Wisconsin descubrieron que las personas que usaban una olla Neti sentían que su congestión y dolor de cabeza mejoraban hasta en un 57 por ciento.

Por supuesto, la sensación de enrojecimiento es extraña al principio, pero dale una oportunidad. El Dr. Roizen hizo: "Lo hago todos los días después de lavarme los dientes", dice.