La verdad sobre los jengibres

La supermodelo Cintia Dicker puede ser suficiente para convencerte de que las pelirrojas son prácticamente otra especie. Pero si aún tienes dudas, hay una creciente cantidad de investigaciones sobre las peculiaridades de la biología del jengibre.

Lo último: el melanoma ocurre con más frecuencia en ratones genéticamente similares a los pelirrojos humanos, incluso si nunca han estado expuestos a los rayos UV, según un estudio publicado en línea en la revista Naturaleza. Si la investigación se desarrolla en humanos, las pelirrojas pueden necesitar algo más que protector solar y sombra para protegerse de esta forma mortal de cáncer de piel.

Los científicos ya sabían que las personas con cabello rojo tenían un mayor riesgo de melanoma en general. De hecho, tienen una probabilidad aproximadamente dos veces y media mayor de desarrollarlo que las personas con otros tintes para el cabello, según un metaanálisis de 2010 en Revista Internacional de Cáncer.

Para poner eso en perspectiva, aproximadamente 21 de cada 100,000 estadounidenses son diagnosticados con melanoma cada año, según el Instituto Nacional del Cáncer. (¿Puede distinguir el cáncer de piel de su peca promedio? No es tan fácil. Lea nuestra guía sobre Cómo se ve el cáncer de piel).

¿Por qué el riesgo extra? Está en los genes, específicamente, variaciones en un gen llamado MC1R. Este gen dirige a los cuerpos de los pelirrojos a producir más pheomelaninand del pigmento rojo-oro, y menos eumelanin del pigmento oscuro. Además de afectar la coloración, la eumelanina actúa como un antioxidante. Los niveles bajos hacen que los pelirrojos sean más propensos al daño del ADN que causa el cáncer a causa de los radicales libres.

La investigación también muestra que estas raras criaturas, que comprenden entre el 1 y el 2 por ciento de la población mundial, son:

Extra sensible. Los gingers sienten el calor y el frío con más intensidad, y necesitan dosis 20 por ciento más altas de medicamentos adormecidos para soportar el dolor de una descarga eléctrica, según un pequeño estudio publicado en la revista Anestesiología. El hallazgo tocó un nervio, dicen los investigadores de la Universidad de Louisville que lo publicaron. Después, recibieron una avalancha de correo de jengibre con historias de horror relacionadas con la anestesia.

Dentista-adverso. Las pelirrojas tienen el doble de probabilidades de saltarse las visitas al dentista porque temen el dolor del taladro, según un estudio realizado en 2009 en la Revista de la Asociación Dental Americana. (¿Eso lo describe a usted? Este es el motivo por el que necesita ver al dentista, Stat.) Un consejo: cree un podcast divertido para bloquear ruidos desagradables.

Más propensos a las enfermedades. Parkinson y esclerosis múltiple, para ser específicos. Evitar el sol para proteger la piel clara podría llevar a niveles bajos de vitamina D, implicados en estas y otras enfermedades.

Visto como menos atractivo. . . Los pelirrojos son vistos inicialmente como menos atractivos, según un estudio de la Universidad de Westminster. Y los investigadores franceses encontraron que los hombres pelirrojos eran más propensos a ser rechazados en un bar. (Tal vez sea porque, como lo descubrió un estudio australiano, las pelirrojas jóvenes y de mediana edad tienen 86 por ciento más probabilidades de tener líneas y arrugas prematuras que las que lucen otras tonalidades).

. . . Pero también más rizado. Pero todo funciona, ya que los jengibres terminan con una vida sexual más activa, según las investigaciones de la Universidad de Hamburgo. (Echa un vistazo a la investigación de colores más locos, incluido el color de cabello que te pone cachondo).

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