Cómo prevenir a los viudos, la madre de todos los ataques cardíacos

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Marlin Mowery estaba en Texas, participando en un nuevo programa de salud y bienestar para empleados de su compañía, cuando tuvo un ataque al corazón. Era su primera reunión de un taller de dos días, y había realizado uno de los entrenamientos matutinos del programa una hora antes. "A las 9:05, empecé a sudar tremendamente", recuerda. "Había agua, literalmente, corriendo de mis dedos".

Aunque el gerente de operaciones de Burlington, Nueva Jersey, tenía un poco de sobrepeso, no estaba en forma, tomaba medicamentos para la presión arterial alta y comía comidas mientras viajaba, pensó que estaba extremadamente fatigado. Después de todo, solo tenía 50 años. No podía ser un ataque al corazón.

Así que pasó el resto del día a pesar de la sudoración persistente, las náuseas y el dolor en la espalda y las costillas por la noche. Por la mañana se sentía tan débil que apenas podía levantar su computadora portátil, y finalmente se dirigió a una clínica de atención de urgencias. Cuando un EKG descubrió un ataque cardíaco masivo en progreso, una ambulancia lo llevó al hospital, donde los médicos eliminaron un bloqueo en una de sus arterias coronarias. "Deberías estar muerto en este momento", dijo un cardiólogo sorprendido. Solo en recuperación, Mowery supo exactamente lo que había sucedido. Acababa de sobrevivir a la madre de todos los ataques cardíacos: la viuda.

¿Qué es el Widowmaker?

Cualquier ataque cardíaco puede ser fatal, por lo que el viudero no es único en ese sentido. Lo que lo hace notable (y temido) es donde ocurre: en la arteria descendente anterior izquierda. La LAD proporciona sangre y oxígeno a todo el frente del corazón, un área más grande que el suministro de otras arterias coronarias. Un atasco en la LAD corta aproximadamente el 40 por ciento de la sangre del corazón. Ningún otro bloqueo en ninguna otra arteria afecta tanta superficie.

"Es un ataque cardíaco más grande con mayor riesgo de complicaciones", dice Steven Bailey, MD, profesor de cardiología en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio. Estas complicaciones incluyen latidos cardíacos irregulares, insuficiencia cardíaca y (con menos frecuencia) muerte súbita.

"De repente" puede significar minutos una vez que las complicaciones como la arritmia se activan, o un ataque al corazón puede durar horas, como fue el caso de Mowery. Existe una ventana de oportunidades muy variable para detener el ataque cardíaco antes de que mate. Pero "un tercio de las muertes cardíacas repentinas en los EE. UU. Son viudas", señala el Dr. Bailey.

Brian Stauffer

Además de ser letal, el creador de viudas tiene el rasgo de horror villano del sigilo. La mitad de los hombres que mueren repentinamente por enfermedad coronaria no tienen síntomas previos. Muchos son aparentemente sanos y en forma. Entre los 30 y los 60 años, los hombres representan aproximadamente cuatro veces más muertes que las mujeres con enfermedad coronaria. (Los investigadores especulan que el estrógeno puede ofrecer cierta protección que se pierde después de la menopausia). Eso ayuda a explicar por qué la enfermedad cardíaca mata a más hombres en los Estados Unidos que a cualquier otra causa, lo que representa aproximadamente una de cada tres muertes.

Hay un consuelo: una arteria obstruida ahora se puede limpiar rápidamente con un tratamiento oportuno. En la mayoría de las ciudades, estás a 30 minutos de un centro cardíaco con un laboratorio de cateterización. (Si está más lejos, los EMT pueden mantener su tic-tac con medicamentos hasta que llegue allí). Luego, un cardiólogo intervencionista de cateterismo puede realizar una angioplastia: enrosque un tubo delgado (catéter) en la arteria coronaria bloqueada y expándalo inflando Un pequeño globo. La mayoría de las personas que se someten a una angioplastia también tendrán un stent instalado para ayudar a mantener abierto el vaso sanguíneo.

"Es como que hay un callejón sin salida al final de una carretera, y ahí es donde está el bloqueo", dice Mowery, quien vio su angioplastia en vivo en una pantalla. "Una vez que el camino está abierto, todo tu cuerpo se relaja".

Si sobrevives depende de la severidad, las complicaciones y, sí, la suerte. "Si se le ve dentro de las primeras dos horas, la supervivencia puede ser tan alta como el 96 por ciento específicamente como resultado de lo que hace el cardiólogo intervencionista", explica la Dra. Bailey. Así que el viudero no tiene que hacer viudas reales.

Pero un tratamiento tan avanzado y disponible todavía no evitará que aproximadamente 421,000 hombres mueran de enfermedades cardiovasculares cada año. Depende de usted ser proactivo. La clave es evaluar su riesgo ahora y, si es necesario, tomar medidas para protegerse. Aquí está su plan de siete pasos para evitar a un viudo.

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Cómo prevenir un ataque al corazón de Widowmaker

1. Entiende tu archienemigo


Un ataque al corazón es causado por un bloqueo en una arteria debido a la ateroesclerosis, el proceso por el cual se acumulan depósitos de grasa en el interior de las tuberías. Sin embargo, tener problemas en las arterias no significa necesariamente que corra un riesgo inminente de sufrir un ataque cardíaco repentino y fatal. "El corazón puede tolerar un bloqueo del 40 o 50 por ciento", dice Helene Glassberg, MD, profesora asociada de medicina clínica cardiovascular en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. "Es como una pipa en tu fregadero. Si está medio obstruido, todavía puedes cepillarte los dientes ".

Podría comenzar a sentir dolor en el pecho con un bloqueo de la arteria de alrededor del 70 por ciento o más. Pero los bloqueos entre el 40 y el 90 por ciento pueden causar un ataque al corazón que amenaza la vida. Subrayar la gran mayoría de los ataques cardíacos es un problema similar a un zit popping, dice el Dr. Bailey. La placa a menudo se forma como un depósito suave e inestable en lugar de uno duro y estable. (Alrededor del 25 por ciento de los ataques cardíacos se debe a una acumulación lenta y gradual, que tiende a producir placa calcificada). Se rompe una capa delgada y fibrosa en la placa y el material graso brota en el torrente sanguíneo. Su cuerpo interpreta esto como una lesión y libera factores de coagulación y plaquetas para sellar la "herida". En cuestión de minutos, se puede formar un coágulo de sangre. De repente, un bloqueo tolerable del 40 o 50 por ciento se convierte en una obstrucción importante. Cue las sirenas.

Las células dentro de ambos tipos de placa son inflamatorias, lo que significa que atraen la atención continua del sistema inmunitario, pero la placa blanda lo es más. "Los factores de riesgo como fumar, comer alimentos procesados, tener sobrepeso y tener colesterol alto hacen que estas células estén más enojadas y más propensas a la ruptura", explica el Dr. Glassberg. Y ahí radica una oportunidad: al abordar estos factores agravantes, puede reducir el riesgo de formación de placa y estabilizar cualquier cantidad que ya tenga.

Qué hay de nuevo: La investigación encuentra que no todas las placas blandas se rompen, y muchas se rompen sin causar un ataque al corazón. Entonces, ¿qué distingue a los que se convierten en asesinos potenciales? Los investigadores están trabajando para descubrir signos de peligro reveladores en factores como la estructura de la placa, el desarrollo y la biología, incluso su temperatura o acidez, utilizando tecnologías avanzadas como la ecografía intravascular y la tomografía de coherencia óptica. No hay conclusiones hasta el momento, pero a medida que mejoran las imágenes y el modelado por computadora, los investigadores esperan refinar su comprensión de quién está en mayor riesgo.

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2. Calcule su propio riesgo de ataque al corazón


Conecte "ASCVD" a un navegador web y haga clic en el ASCVD Risk Estimator Plus del American College of Cardiology. Ingrese los números de edad, colesterol (HDL y LDL) y presión arterial, y responda varias preguntas de sí / no. Escupirá un porcentaje que calcula su riesgo de desarrollar aterosclerosis en los próximos 10 años. Si obtiene un puntaje de 7.5 por ciento o más, hable con su médico sobre cómo reducir su riesgo. No se preocupe por el hecho de que un número llegue a los objetivos "normales", lo que muchos cardiólogos consideran un pensamiento anticuado.

"Prefiero hablar sobre el riesgo general", dice Martha Gulati, Maestra en Medicina, jefa de cardiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Phoenix. "No se trata solo de un componente".

Qué hay de nuevo: Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente un tercio de los hombres adultos no han tenido un perfil de lípidos en los últimos cinco años. No estés entre ellos. Para calcular su riesgo, necesita saber sus números, por lo que es fundamental realizarse un análisis de sangre cada cuatro o seis años a partir de los 35 años.

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3. Pregunte por estas otras pruebas importantes:


Una exploración de calcio de la arteria coronaria es una prueba no invasiva que examina el interior de las arterias coronarias para encontrar la placa real. Sin embargo, es la mejor manera de controlar su riesgo general de placa, o la "carga de placa". Dichas exploraciones solo detectan una placa firme, más antigua y estable, por lo que no necesariamente predicen un ataque cardíaco inminente.

"Pero si tienes mucho calcio, probablemente también tengas placa blanda", dice el Dr. Glassberg. "Donde hay humo, hay fuego."

Por lo tanto, establecer la presencia de la enfermedad de esta manera puede ayudar a guiar el tratamiento si otros factores dejan a su médico inseguro acerca de su riesgo. Más médicos están solicitando una prueba para la proteína C reactiva de alta sensibilidad (hsCRP), un indicador de la inflamación del componente sanguíneo, cuyos niveles más altos están relacionados con el ataque al corazón y el riesgo de apoplejía. (Si ya conoce su hsCRP, vaya a reynoldsriskscore.org y complete el estimador de riesgo de Reynolds, que determina su riesgo de enfermedad cardiovascular en los próximos 10 años).

Qué hay de nuevo: Demasiados pacientes que se someten a pruebas cardíacas invasivas (por ejemplo, angiogramas coronarios, cateterizaciones) no lo necesitan porque no se encuentran obstrucciones arteriales significativas. Una nueva tecnología llamada HeartFlow (ver barra lateral, página siguiente) está eliminando tales conjeturas y ayudando a reducir los costos de atención médica y mejorar la experiencia del paciente. Al usar los datos recopilados de una tomografía computarizada no invasiva, HeartFlow crea un modelo 3D codificado por colores de sus arterias coronarias y calcula la cantidad de obstrucciones que limitan el flujo sanguíneo. Esto permite a los cardiólogos evaluar con mayor precisión quién necesita ir al laboratorio de cateterismo o someterse a otros tratamientos.

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4. Factor en el tío Fred:


El cálculo del riesgo no es infalible. Un estudio reciente en el

6. Ejercite de la manera correcta:


"Veo a hombres en el gimnasio levantando pesas pero abultados con grasa abdominal", señala Steven Nissen, MD, presidente de medicina cardiovascular de la Clínica Cleveland. "Pueden pensar que están en forma porque son fuertes, pero no lo son. Necesitas estar en forma aeróbica ”. Equilibrio de fuerza y ​​cardio es ideal, pero el entrenamiento de resistencia generalmente no elevará tu ritmo cardíaco durante períodos prolongados como lo hace un entrenamiento de cardio. Trate de que los CDC recomienden 150 minutos de cardio de intensidad moderada (o 75 minutos de intensidad vigorosa) cada semana. Según un estudio de Taiwán, las personas que hicieron la mitad de ese mínimo (aproximadamente 15 minutos de actividad moderada por día) redujeron su riesgo de mortalidad y agregaron un promedio de tres años a su esperanza de vida en comparación con las personas inactivas.

Qué hay de nuevo: Investigaciones anteriores han demostrado los beneficios cardioprotectores del entrenamiento en intervalos de alta intensidad (breves ráfagas de actividad seguidas por cortos períodos de recuperación o descanso de baja intensidad).

Una reciente revisión australiana confirmó que, en comparación con el ejercicio continuo de intensidad moderada, las sesiones de HIIT eran una forma segura y eficaz de mejorar la condición cardiorrespiratoria, incluso entre las personas con enfermedad coronaria. Después de un calentamiento, intente correr a pasos agigantados o andar en bicicleta durante cuatro minutos seguidos de tres minutos a una intensidad más baja durante cuatro rondas, tres días a la semana. Los investigadores descubrieron que las mejores mejoras ocurrieron cuando los participantes se capacitaron de esta manera durante 7 a 12 semanas.

Imágenes de BraunS / Getty

7. Tome sus medicamentos, si se recomienda:


Es posible que su médico quiera que tome una estatina para reducir el colesterol si su riesgo parece grave, incluso si no se le ha diagnosticado una enfermedad cardíaca. "Las estatinas han demostrado reducciones en el riesgo de ataque cardiaco de 25 a 33 por ciento, en parte al limitar los depósitos de placas inestables", dice el cardiólogo Matthew Feinstein, MD, profesor asistente de medicina preventiva y medicina de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. También reducen la inflamación.

Qué hay de nuevo: Según el Dr. Bailey, si las estatinas resultan ineficaces o no pueden ser toleradas debido a los efectos secundarios, los nuevos inhibidores de PCSK9 (Praluent, Repatha) pueden reducir aún más el colesterol LDL y disminuir el riesgo de ataque cardíaco. Se autoinyectan cada dos a cuatro semanas, a menudo se recetan además de una estatina, pero se pueden usar de forma independiente. De cualquier manera, es posible que su médico también desee que tome una aspirina diaria de 81 mg si su perfil de riesgo es intermedio o alto, o si la carga de la placa es considerable.

Pasos como estos dieron vuelta a la vida de Mowery después de su ataque al corazón. Come principalmente verduras, frutas y carnes magras como pescado y pollo, y registra 10.000 pasos diarios en su Fitbit. Ha perdido más de 40 libras y sus números de riesgo se ven bien. "Mi primera pregunta para mi cardiólogo en casa fue" ¿Voy a volver a la normalidad? ", Recuerda. "Su respuesta fue:" Si me escuchas, serás mejor de lo que eras ". Crecí a 35 minutos de Filadelfia y adopté un enfoque de Rocky Balboa:" No voy a bajar ". "Voy a superar esto".

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¿Qué sucede si un Widowmaker no recibe tratamiento?

Sin tratamiento, la madre de todos los ataques cardíacos generalmente procede de esta manera.