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El hoyo debajo de mí hervía y retumbaba, lanzando gotas del tamaño de una calabaza de lava brillante de 2.400 grados F en el aire. El dióxido de azufre me mordió la nariz y los ojos, y el rugido de cada nuevo eructo volcánico sonaba como un coro de motores a reacción. El aire se levantó tan violentamente, mis oídos saltaron. Fue ensordecedor, caluroso y se pudo sobrevivir solo por un corto tiempo. Pero eso fue suficiente. Fue uno de los puntos culminantes de mi vida. Estaba en la isla de Ambrym, uno de los 83 atolones que conforman la nación de Vanuatu en el Pacífico Sur. Subí el cono de 4,100 pies del volcán de Ambrym (hogar de dos respiraderos de lava-lago llamados Benbow y Marum), arreglé una cuerda para escalar al borde y, empleando un juicio cuestionable, me metí en el pozo. Peligroso como era, había demasiada magnificencia para tener miedo.

¿Crees que entiendes la tierra y sus ambientes? Hazte personal con un volcán. Comenzará a pensar de nuevo.

Adónde ir No tienes que colgar tu vida tan cerca del borde como lo hice para ser testigo de la grandeza de una erupción volcánica. Ni siquiera necesitas ninguna habilidad para escalar. Puedes caminar hasta el borde de la mayoría de los cráteres y mirar dentro. Los volcanes en erupción están dispersos por todo el planeta. Aquí, en orden creciente de lo difícil que es llegar al límite, son los mejores para visitar.

Cojones pequeños Kilauea Es el volcán más activo del mundo. Se encuentra ubicado en el Parque Nacional Volcán, en la Isla Grande de Hawai. Es razonablemente seguro y no está muy lejos de casa, además, puede conducir desde el Centro de visitantes de Kilauea hasta la Cadena de cráteres, donde los flujos de lava activos desembocan en el mar. $ 10 por un pase de vehículo de 7 días. (808) 985-6000, nps.gov/havo o gohawaii.com

Volcanes Medianos Cojones crea pequeños paquetes de viajes a algunos de los volcanes más espectaculares del mundo, incluidos los de la Antártida, Costa Rica, Galápagos, Islandia e Italia. Cada viaje está dirigido por un volcanólogo de renombre mundial que explicará la ciencia de las erupciones y lo mantendrá a salvo. Los precios van desde $ 2,600 a $ 5,500 para viajes de 10 a 14 días. (800) 923-7422, volcanotours.com

Big Cojones Para visitar Ambrym, empaque su equipo de campamento (carpa, estufa, alimentos, saco de dormir, poncho para la lluvia y equipo de filtración de agua) y acérquese hasta un vuelo de 30 horas en avión a Vanuatu. (A menos que desee hacer rappel dentro del cono, deje el equipo de escalada en casa). Un boleto de clase turista de ida y vuelta desde la ciudad de Nueva York cuesta aproximadamente $ 2,500.

Una vez que llegue, tome un taxi hasta la ciudad de Lalinda, en la costa sur. Me registré con el Jefe Winifred, el jefe de la aldea (sin teléfono, correo electrónico o sitio web). Me instaló en un campamento en el patio de la escuela y me ayudó a encontrar un guía. Si puedes, consigue a Jimmy. Él es el que más sabe y te llevará por el volcán por unos cientos de dólares.

En el camino, conocerá a los hechiceros, degustará la "bebida de relajación" local, nadará en las playas de arena negra y tomará un buen sudor mientras desciende en pendientes de 50 grados a través de la jungla cubierta de cascadas. Figura en un viaje de 4 o 5 días: 1 día arriba, 1 abajo y 2 o 3 pasamos de campamento en la parte superior de la llanura de ceniza. Oficina Nacional de Turismo de Vanuatu, 011 678 22685, vanuatututourism.com

Mejor Psych-UpRent la película. Pico de Dante. La combinación de la lava cinematográfica y la actuación del cuerpo duro de Linda Hamilton es fascinante. (Continuará debatiendo sobre qué es más caliente). Las escenas de los flujos piroclásticos de la erupción, en los que la lava, la roca y el aire caliente fluyen por los lados del volcán con la fuerza de las armas nucleares, valen 3 dólares.
Malas noticias para los miopes. Cuando las nubes de humedad se mezclan con el dióxido de azufre, forman ácido sulfúrico que comerá cualquier metal expuesto. Así que deja ese buen reloj de pulsera en casa y trae un par adicional de lentes. En mi caso, después de 3 días en este entorno, mis especificaciones realmente se desintegraron.