¿Te está engordando tu imaginación?

Piense en el tocino por un segundo. ¿Se puede oler casi de inmediato la carne carnosa y ahumada? Si es así, es probable que tenga hambre, y quizás esté gordo: cuanto mejor evite los olores de comida en su cabeza, más probabilidades tiene de tener sobrepeso, sugiere un nuevo estudio de la Escuela de Medicina de Yale.

Los investigadores dieron a las personas tres cuestionarios y les pidieron que calificaran la vivacidad de sus propias imágenes mentales. Una de las encuestas fue general, otra se centró en la comida y la tercera se centró en el olor (pero contenía solo una pregunta sobre el olor de la comida). Como se predijo, los investigadores vieron rápidamente una correlación entre el índice de masa corporal (IMC) y la capacidad percibida por la gente para imaginar los olores de los alimentos, de todo tipo.

Pero esta correlación no apareció cuando se trataba de imaginar objetos no comestibles. De hecho, las imágenes olfativas se destacaron como el mejor predictor de IMC.

Ahora, tome este estudio con un grano de sal o una rebanada de tocino, si lo prefiere. El hecho de que tenga una buena imaginación no significa que esté destinado a una vida de pantalones con cintura elástica. El vínculo entre los olores imaginarios vívidos y el IMC no está claro, dicen los investigadores.

(Y el IMC no es exactamente la mejor herramienta para evaluar si estás delgado o gordo. De hecho, cuando utilizas el IMC, significa que Dwayne "The Rock" Johnson es técnicamente obeso.)

Una posible explicación: "Debido a que las imágenes mentales son un factor importante en la conducción y el mantenimiento del deseo por la comida, ser más capaces de imaginar los olores podrían intensificar la experiencia del deseo, lo que a su vez alentaría el consumo de alimentos", dice la autora principal del estudio, Barkha Patel.

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Mientras los investigadores continúan explorando la conexión, puedes tomar medidas simples para combatir los antojos mientras tanto. De acuerdo con un estudio reciente de Australia, una caminata enérgica, por ejemplo, puede agotar su anhelo de azúcar. Los investigadores dicen que la actividad física alivia el estrés, lo que puede alentar a comer en exceso. Además, la caminata te distraerá de lo que desencadena tu deseo.