El deporte olímpico que exige piedras enormes

En tu mente, el rizado no puede registrarse como un deporte. Pero al norte de la frontera y en otras partes del mundo, es bastante enorme. De hecho, hay 1.3 millones de rulos activos en Canadá. Y aunque estos atletas no suelen lucir los muslos de un esquiador de descenso o los pectorales de un jugador de hockey, también necesitan mantenerse en forma. (Mantenerse quieto sobre el hielo para barrer o lanzar con precisión requiere una fuerza central seria).

Quizás la faceta más atractiva de curling, para los fanáticos y televidentes como usted, es la estrategia táctica involucrada. Es literalmente un juego de piedras.

Como se juega Equipos de cuatro personas se turnan para deslizar "piedras" de granito a través de una pista de hielo especialmente marcada, hacia la "casa", un anillo objetivo en el otro extremo del hielo, también conocido como el "guijarro". Cada jugador lanza dos piedras por "final", que es como una entrada, y en los Juegos Olímpicos, se juegan 10 finales. El punto: acumule la mayor cantidad de puntos, en función de cuán cerca del centro del anillo descansan las piedras.

Donde se pone complicado: Las rocas deben soltarse antes de la línea de "cerdo" (31 pies desde el inicio) y detenerse antes de llegar a la línea de atrás o se retiran del juego. Si has visto algún rizado, indudablemente has notado las escobas, conocidas como "pinceles". Una vez que se suelta una roca, dos jugadores barren el hielo para derretirlo ligeramente, lo que ayuda a que la roca vaya más lejos y más recta. Es un acto delicado, a pesar de su aspecto, y, a veces, es mejor "encrespar" estratégicamente las piedras, para que adopten una trayectoria curva. Si la piedra de un oponente está sobre la línea del cerdo pero aún no está en la casa, no puedes golpearla y retirarla del juego.

Cómo verlo: "Nos gusta ver la ofensiva, esencialmente lo que sucede cuando hay muchas piedras en juego", dice el rizador olímpico Pete Fenson. "Hay un montón de estrategias involucradas en todo esto, pero el juego se vuelve más emocionante cuando los equipos intentan anotar. Incluso puedes lanzar piedras por debajo de los anillos, para protegerlos y cubrirlos.Ver cómo los equipos maniobran y colocan piedras es lo más emocionante ".

Lo que puedes aprender: Los jugadores están en forma, especialmente cuando se trata de fortaleza mental. "El curling es un juego táctil, por lo que necesitas estar realmente relajado y ser capaz de controlar las emociones", dice Fenson. "Necesitas poder lanzar tiros y hacerlos, así que debes poder respirar lentamente y mantener la calma". Los barrenderos necesitan especialmente trabajar la parte superior de su cuerpo, concentrándose en las fibras musculares de contracción rápida haciendo cosas como flexiones rápidas

A quién mirar: Todo el mundo. "Hay 10 países en los Juegos Olímpicos, y todos son talentosos", dice Fenson. Entre los 10: Canadá, Gran Bretaña y Suecia tienen equipos especialmente fuertes. Suecia es el campeón mundial defensor.