La ciencia del dopaje sanguíneo

Lance Armstrong no parece superar a las acusaciones de dopaje de sangre, un cargo actualmente bajo investigación federal. Además de la conmoción, algunos de los ex compañeros de equipo de Lance Armstrong han admitido haber tomado personalmente sustancias prohibidas con él.

Dejaremos el juicio a los investigadores. Pero si te estás preguntando de qué se trata todo este escándalo, aquí tienes tu introducción sobre qué es el dopaje, cómo funciona y por qué es ilegal.

La biología del dopaje sanguíneo

Cuando haces ejercicio, tus músculos exigen oxígeno. Cuanto menos oxígeno tienen, más cansados ​​se ponen. Bastante simple, ¿verdad? Afortunadamente, su cuerpo tiene una gran manera de mantenerse al día con su demanda; les entrega sangre extra a ellos. Sus músculos aspiran el oxígeno de los glóbulos rojos y la sangre desoxigenada fluye hacia sus pulmones para reoxigenarse. (Para una explicación más completa, lea La biología del ejercicio.)

Cuando sus músculos se fatigan, es frecuente que este ciclo no funcione lo suficientemente rápido, por lo que sus músculos no reciben suficiente oxígeno.

Pero, ¿qué pasaría si pudiera aumentar la cantidad de oxígeno disponible para sus músculos a lo largo del ciclo? Aquí es donde entra el dopaje. “El dopaje sanguíneo le da a su cuerpo más glóbulos rojos. Más glóbulos rojos significan más oxígeno, lo que significa mayor resistencia atlética ", explica Gary Wadler, MD, ex presidente del Comité de Lista Prohibida de la Agencia Mundial Antidopaje.

Tipo de dopaje # 1: Transfusión de sangre

“Unas semanas antes de una carrera, estos tipos sacan alrededor de 14 onzas de sangre de su cuerpo y luego lo congelan. Después de extraer esta sangre, el cuerpo siente que falta y produce más sangre para reemplazarla ", dice el Dr. Wadler. "Cuando es hora de competir, el cuerpo ha reemplazado la sangre faltante, por lo que luego ponen la sangre que extrajeron de nuevo en su cuerpo. Ahora tienen sangre extra. La sangre extra es igual a los glóbulos rojos extra ".

Tipo de dopaje # 2: EPO

Los atletas también pueden inyectar una droga llamada eritropoyetina (EPO). "La EPO estimula su médula ósea para producir más glóbulos rojos", explica el Dr. Wadler. "Por lo general, su sangre es de aproximadamente 40 a 45 por ciento de glóbulos rojos. La EPO puede aumentar ese porcentaje al 50 por ciento o más ".

Pero cuando llegue el momento de la prueba de drogas, el uso de EPO puede ser fácil de detectar porque aumenta la proporción de glóbulos rojos con respecto al resto de las células en la sangre, como el plasma y los glóbulos blancos. Para evitar eso, los dopers generalmente tomarán dosis más pequeñas con el tiempo para evitar picos rápidos en la composición de la sangre.

El dopaje por transfusión es el más difícil de detectar porque aumenta la cantidad de glóbulos rojos y otras células, por lo que las proporciones son las mismas que las de un no doper.

¿Por qué está prohibido el dopaje?

Durante la transfusión, la sangre contaminada puede volver a introducirse en el cuerpo y, con frecuencia, las personas que transfunden la sangre no son médicos capacitados. Poner sangre contaminada en su cuerpo o dejar que su amigo transfunda su rango de sangre bastante alto en la lista de las mejores maneras de llegar a la sala de emergencias.

El método de la EPO no es mejor. Una vez que el porcentaje de glóbulos rojos aumenta por encima del 50 por ciento, la sangre se vuelve espesa y viscosa como la melaza. Esto puede llevar a un ataque al corazón o un derrame cerebral. De hecho, después de que se desarrolló la EPO a fines de la década de 1980, 20 atletas de resistencia europeos murieron en un lapso de 4 años, y la mayoría de los expertos sospechan que murieron de insuficiencia cardíaca debido a la sangre espesa.

Aumenta tu resistencia de manera natural (¡legal!)

Cardio viejo normal aumentará la producción de glóbulos rojos de su cuerpo. Debido a que sus músculos necesitan más oxígeno cuando hace ejercicio con regularidad, su cuerpo aumenta su producción de glóbulos rojos como una forma de adaptarse al estrés que se le pone. Cualquier ejercicio que te haga respirar profundamente causará este efecto. Pruebe el plan en Rompa sus límites de velocidad para aumentar su velocidad en 9 días.

Una versión más extrema de este método es entrenar a grandes alturas, como hacen muchos ciclistas profesionales y corredores de larga distancia. Los niveles de oxígeno disminuyen con la altitud, por lo que el entrenamiento en un entorno con poco oxígeno hace que el cuerpo bombee más glóbulos rojos, aunque no lo suficiente como para que la sangre sea demasiado espesa.

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