Seducción comestible

Son las 10:30 de la noche de un jueves dentro de la colmena culinaria de Manhattan Allen & Delancey, donde un grupo de hipsters bien dotados, en su mayoría parejas, abarrota el comedor a la luz de las velas. Elegí una percha panorámica en la esquina desde la que jugar al antropólogo, y estoy encorvada detrás de la carta de vinos del bar, una ciega improvisada, tomando notas.

A medida que avanzan los rituales de apareamiento, el que se desarrolla en la Tabla 24 está tan cuidadosamente coreografiado como cualquier otro que encuentres en el reino animal. A la sombra de una gran cortina de terciopelo, un tío despreocupadamente peludo con sus cucharas de finales de los años 20 junto con un brillante bocado de vieira y cítricos crudos mientras su cita parece hambrienta.

Sus palabras se han perdido en el estruendo, pero la mujer levanta una ceja tímidamente cuando el hombre levanta la cuchara y se extiende a través de la mesa para deslizar el paquete suavemente en su boca. Sus labios se amontonan alrededor del utensilio, y el hombre se aleja con la curva de la cuchara. Ella deja que los mariscos se derritan en su lengua y luego arrulla, con los ojos bien abiertos. Es delicioso, este plato, este hombre. Un gemido escapa de sus labios: Mmmmm.

Es posible que la pareja en la Tabla 24 no se dé cuenta de ello, pero se los está viendo a través de este baile de cortejo culinario como marionetas, tirado desde arriba por una red de neurotransmisores y hormonas en el cerebro que los investigadores apenas han comenzado a comprender.

Durante mucho tiempo se ha pensado que las vieiras marinas tienen cualidades afrodisíacas (la leyenda griega sostiene que la diosa Afrodita fue bajada a la Tierra en el caparazón del molusco), pero ningún alimento puede causar un latigazo de deseo como el que acabo de presenciar. Pele la historia detrás de cualquier afrodisíaco, y lo que surge es una imagen más complicada de cómo los alimentos y el sexo se superponen en el cerebro.

De hecho, si trazara un mapa del cerebro de la mujer en la Tabla 24 mientras permitía que el molusco marinado se derritiera en su lengua, y luego, más tarde, cuando se metió en la cama con su cita, descubriría sorprendentes similitudes. La superposición entre la comida y el sexo en el cerebro es tan profunda que no es de extrañar que estas dos pasiones primordiales también encajen en la vida real.

La comida es, esta nueva investigación revela, el último juguete sexual. (¿Quieres comer tu camino hacia un mejor sexo? Mira esta otra lista de los mejores alimentos para el sexo.)

Curso 1

¿POR QUÉ ELIGE LA COMIDA ANTES DE SEXO CADA VEZ?
"Uno no puede pensar bien, amar bien, dormir bien, si no ha cenado bien".-Virginia Woolf

La cocina podría ser menos elevada y el ambiente menos atractivo que el de Allen & Delancey, pero un hámster podría ser peor que un concierto en el dormitorio de roed roed de Belén, Pensilvania, de la neuro-endocrinóloga conductual Jill Schneider, Ph.D.

El laboratorio de Schneider's Lehigh University está lleno de filas de jaulas especiales diseñadas para alentar (y medir) el equivalente de hámster de una bacanal de Girls Gone Wild. Dentro de cada aparato, a un hámster hembra se le ofrecen tres opciones. Puede permanecer en la jaula de su casa o entrar en uno de los dos tubos, uno que conduce a una "caja de comida" y el otro a una "caja de sexo" que contiene un "hámster macho adulto de experiencia sexual".

Así como una hermana de una hermandad de mujeres podría tener que elegir entre ver las repeticiones de Gossip Girl, correr hacia Taco Bell o sexting el liniero defensivo que conoció en un puesto de barril la semana pasada, así también cada hámster hembra se enfrenta a un choque de deseos. Pero para ambas mujeres, la pregunta (comida o sexo) no es de libre albedrío. Es uno de estado metabólico. ¿Se sentirá mejor la comida, en este preciso momento en el tiempo, que el sexo? Resulta que, depende de lo hambriento que estés.

Considere la Tabla 24 de nuevo. En el momento en que la mujer comienza a comer su aperitivo de foie gras, su cuerpo comienza a descomponerlo en macronutrientes: azúcar, grasa y proteínas. A medida que el exceso de energía se almacena como grasa, una hormona llamada leptina se libera y viaja a través de la sangre y a través de la barrera hematoencefálica hacia el hipotálamo. Ahí es cuando comienza la batalla real entre la comida y el sexo. La leptina despeja el carril de las hormonas naturales que estimulan la activación. También elimina otra molécula de señalización, el neuropéptido Y, que supervisa el apetito y bloquea las hormonas sexuales. En otras palabras, cada bocado que la mujer toma la acerca a la cama.

Schneider ha aislado este efecto en sus dormitorios de hámster. Inyectar a una mujer privada de comida con leptina la envía directamente a la caja de sexo, independientemente de su estómago retumbante. Sin embargo, no hay leptina, y el neuropéptido Y toma el control, lo que obliga al hámster a satisfacer su apetito por la comida antes de visitar al peludo gigoló de al lado.

"Tiene un sentido evolutivo total", dice Satya P. Kalra, Ph.D., profesora de la Universidad de Florida que estudia la misma vía cerebral. "Si estás terriblemente hambriento y no estás seguro de cuándo y de dónde vendrá tu próxima comida, no puedes dejar de coquetear con el hámster tres hoyos hacia abajo; es posible que pierdas la última oportunidad que tengas de comer durante mucho tiempo. "

Con 31,000 McDonald's en 118 países, el sistema es en gran parte vestigial en humanos, por decir lo menos. Pero la leptina, que alcanza su punto máximo alrededor de la medianoche, todavía tiene un efecto poderoso: una mujer bien alimentada se excita más fácilmente y una hambrienta puede no querer tener nada que ver con usted. Entonces, sí, invítala a cenar. Pero si eres inteligente, guardarás el sexo para el postre. Un veloz en la puerta podría arruinar la noche.

Curso 2

CÓMO ENTRENAR EL CEREBRO PARA DISFRUTAR DE LOS ALIMENTOS MEJORA TU VIDA SEXUAL
"La buena comida es como el buen sexo. Cuanto más tienes, más quieres".Escritor de comida Gael Greene

La oblea es delgada como el papel, y tiene el diámetro de un dólar de plata. Se asemeja a una galleta de comunión de un solo servicio, aunque no solo por su envoltura de cera: ha traído a los 400 gourmands parloteando aquí en la Academia de Ciencias de Nueva York a un silencio reverente. La oblea, ya ves, nos dirá si somos uno de los elegidos.

"Estás a punto de descubrir si eres un supertaster", dice Linda Bartoshuk, Ph.D., enfatizando la etiqueta como si fuera un superpoder inactivo que estamos a punto de descubrir. Se puede decir que esta no es la primera vez que la investigadora del gusto de la Universidad de Florida ha dejado a una audiencia absorta con su truco de salón.

"Solo el 25 por ciento de la población puede decir que está en este grupo", continúa. "Me entristece decir que no soy uno de ellos. Pero sabemos que los chefs son más propensos a ser súper maestros. También lo son las mujeres. De hecho, los hombres blancos son los que tienen menos probabilidades de ser súper maestros".

Murmullos se extendieron por la habitación; Las cabezas giran a medida que evaluamos a nuestros vecinos. Ese tipo que empuja 400 libras es definitivamente un supertaster, pero apostaría contra el empollón con los jeans y la bolsa de mensajero. Capto la mirada de una mujer que lleva gafas con montura negra tres filas atrás. Los dos apartamos la mirada.

Bartoshuk busca a los supertasters para que pueda producir resultados de laboratorio más pronunciados, de la misma manera que un fisiólogo del ejercicio podría estudiar a los atletas. La oblea le ayuda a hacer el primer corte. Un recubrimiento de un compuesto químico amargo llamado 6-n-propiltiouracilo, o PROP, provocará que un supertaster se atragante, mientras que otros solo probarán papel. Los supertasters viven en un mundo con sabor a neón, explica; Todos los demás se quedan con diferentes tonos de pastel.

Bartoshuk comienza la eucaristía culinaria: "Primero, frótalo en la lengua. Si eso no es demasiado amargo, introdúzcalo. Y si eso no es demasiado amargo, sírvalo, trabaje alrededor. Y si todavía no puede detectar nada , entonces, bueno, lo siento ".

Hay un crujido de 400 sobres de cera y levantamos nuestras obleas, expectantes. Entran, y en segundos la sala se convierte en un caos educado. Algunos balk, tosiendo; otros fruncen el ceño, trabajando furiosamente la oblea contra los techos de sus bocas como para hacer que la amargura se convierta en realidad.

Escupí la oblea en segundos. Soy un supertaster, me digo a mí mismo, guardando mi secreto como Clark Kent. Me doy vuelta y me miro de nuevo a la mujer con las gafas de montura negra. Esta vez, ella sonríe. "¿Igualmente?" su cara parece decir. Me encogí de hombros, y sonrío.

Bartoshuk le pide una demostración de manos y anuncia su cuenta: Más del 40 por ciento son supertasters, 15 por ciento más de lo que suele encontrar. Ella está intrigada, pero solo tenemos hambre. Somos amantes de la comida, después de todo.

Nos arrastramos como ganado fuera de la sala para encontrar hummus y queso, vino y cerveza, y una droga para el postre: la llamada fruta milagrosa, Synsepalum dulcificum, una baya roja del tamaño de un pistacho de África occidental que se une a la lengua y Transpone el perfil de sabor de los alimentos ácidos al dulce. Los devotos tienen un nombre para el efecto: disparo de sabor.

Agarro un puñado de bayas y unas rodajas de limón y me retiro a un banco de ventanas que miran hacia el bajo Manhattan. Lo que comenzó con una simple presentación de diapositivas se ha convertido repentinamente en un mercado de carne, con supertasters y sabores de sabor que se llenan de las revelaciones de la noche. Ahora todo lo agrio es dulce; todo lo viejo es ahora nuevo. Las mesas de cóctel levantadas y el ambicioso menú catalizan las conversaciones, y no estoy solo por mucho tiempo.

"Oye ... Matt", dice la mujer que vi dentro, con la cabeza inclinada para distinguir el garabato en mi etiqueta de nombre pegada. "¿Cómo va tu viaje de sabor?"

Veo una baya apretada entre sus dientes, y hay una mirada salvaje en sus ojos.

"No está mal", le digo. "¿Quieres un poco de mi limón?"

Ella toma una cuña, masticando como si fuera una lima de Cabo. "Mmm", dice ella. "¡Dulce!" Ella me agarra por la muñeca y me arrastra a través de la multitud a la propagación de la comida mediterránea a través de la habitación.

"Prueba esto", dice ella, empujando un cubo de queso hacia mi boca. Yo abro, por favor. Recuerdo un video que había visto esa mañana en YouTube: Anthony Bourdain y Mario Batali en un tono poético sobre su oficio. Batali había meditado que la comida es la mejor metáfora del sexo. ¿De qué otra manera puedes hacer feliz a alguien poniendo algo dentro de ellos?

Nos quedamos allí, probamos alimentos, comparamos notas y sincronizamos los gustos hasta que la multitud disminuye. Es solo comida, las cosas en nuestros platos, y mucho más que calorías crudas. No estaba dispuesta a preguntarle a esta mujer fatal del sabor qué le gustaba en la cama; Yo no necesitaba Eres lo que comes, después de todo.

La cosa es que la conexión supertaster que compartimos estaba tanto en nuestras mentes como en las puntas de nuestras lenguas. "No probamos con nuestras lenguas ni sentimos con los dedos, u otras áreas, por ejemplo", me dijo Adam Pack, Ph.D., neurocientífico de Utica College y miembro del Instituto de Investigación Sensorial en Syracuse. Unos días más tarde. "Hacemos todas esas cosas con nuestros cerebros".

Los fuegos artificiales comienzan en una tira de materia gris que corre como una cinta de oreja a oreja. Se llama la corteza somatosensorial. Para comprender la importancia de esta tira, considere la neuroanatomía de un violinista de concierto, digamos Itzhak Perlman. Es posible que Perlman tenga unos pocos cientos de receptores más que usted, e incluso que sea más sensible o esté mejor dispuesto, gracias a Ma y Pa Perlman. Pero esa no es la razón por la que Perlman puede extraer lágrimas de una audiencia con un arco de crin y un Stradivarius de 1714, y usted no puede.

"Nadie es un músico profesional nato", dice Pack. "Pero la parte del cerebro de un violinista que 'escucha' su mano dominante crece gradualmente hasta hacerse más grande que la parte que escucha la mano del arco", dice Pack. "Esto se desarrolla con el tiempo, y también ocurre en otros sentidos y en otras regiones del cuerpo".

Experimentar nuevas sensaciones, o encontrar nuevos matices en las familiares, puede crear cambios físicos en el cerebro que nos hacen más perceptivos y más amantes, dice Pack. Así como el régimen de práctica de Perlman inunda su cerebro con una variedad de estímulos musicales y amplía las partes de su cerebro detrás de la audición y la destreza, también la pareja en la Tabla 24 aumentó su poder de procesamiento gustativo con cada comida romántica antes de esta noche.

Lo que es más, enseñar a tu cerebro a detectar los componentes del sabor en un vaso de cabernet no es diferente de enseñarle a entender los cientos de sensaciones durante el coito. Considérelo como entrenamiento cruzado: el mismo aparato sensorial que ayuda a la mujer en la Tabla 24 a detectar el deslizamiento mantecoso de su vino Riesling Auslese pareado o el Goosh aterciopelado del foie gras asado también recoge el aroma de su cita, responde al movimiento de su lengua. en la de ella mientras se besan en la mesa, y detecta su toque más tarde.

"Literalmente probamos, olemos y consumimos a nuestros amantes", dice Beverly Whipple, Ph.D., profesora emérita de la Universidad de Rutgers y coautora de The Science of Orgasm. "La forma en que se ve la comida, su textura, su aroma ... todas estas cosas también pueden extenderse a su vida sexual".

Curso 3

¿QUÉ SEXO APRENDE EL ALIMENTO?
"El sexo es tan importante como comer o beber, y debemos permitir que el apetito se satisfaga con la menor moderación o falsa modestia que el otro".—Marquis de Sade

Los investigadores ansiosos son comediantes pésimos. Después de todo, ¿qué tipo de matanza de buzz convierte un tema como el deseo carnal en una colección de 42 páginas de notas a pie de página, gráficos y citas? Sin embargo, pregúntales a cualquiera de ellos sobre el efecto Coolidge, y parece que todos se convierten en Conan O'Brien.

El presidente Calvin Coolidge y su esposa una vez visitaron una granja avícola, por lo que el chiste continúa. La Primera Dama, al ver la proporción de gallos a gallinas, se maravilló ante la productividad de los gallos: "¿Cómo puedes hacer tantos huevos con tan pocos gallos?" ella preguntó.

"Fácil", dijo el granjero. "Los gallos realizan docenas de veces al día".

"Tal vez podría señalarlo al señor Coolidge", dijo la primera dama, presumiblemente insatisfecha.

"¿Docenas de veces con la misma gallina?" El presidente Coolidge volvió.

"Con muchas gallinas", aclaró el granjero.

"Ah. Tal vez podría señalarlo a la señora Coolidge", dijo el presidente.

Cierto o no, este hilo ilustra un nuevo hallazgo crucial en la investigación del placer. Nuestros cerebros tienen dos formas importantes de guiarnos hacia las recompensas: querer y gustar. Y es la parte del deseo la que hace que la superposición entre la comida y el sexo sea tan intrigante.

"El sistema de deseos en el cerebro es anatómicamente más grande y también más poderoso", explica Kent Berridge, Ph.D., neurocientífico de la Universidad de Michigan y autor de Pleasure in the Brain. "A una rata macho le gustaría copular con la misma hembra una y otra vez, pero dejará de quererlo tanto en cada encuentro sucesivo, básicamente dejará de tener relaciones sexuales. Pero sucede algo extraño cuando aparece una nueva hembra. : Querrá tener relaciones sexuales tanto como antes, independientemente de cuánto haya tenido con la hembra original ". De esta manera, claramente, la mayoría de los chicos son ratas.

El efecto Coolidge no es solo un fenómeno sexual. En un estudio de 2009 que usó leche con chocolate y papas fritas, los investigadores holandeses demostraron que la misma extinción del deseo puede ocurrir casi instantáneamente con gustos específicos: salado, dulce, agrio, etc. No es de extrañar que busquemos buffets de todo lo que pueda comer y menús de degustación. La variedad que anhelamos en el sexo la podemos encontrar en la comida.

El culpable de nuestros deseos inconstantes es el potente neurotransmisor multitarea dopamina. Si bien un sistema de "gusto" controlado por opioides nos hace sentir bien una vez que hemos tenido un estímulo, la dopamina nos puede hacer sentir incómodos cuando no lo hemos hecho, crea una picazón que grita por un rasguño. Esto agrega urgencia a todo, desde las necesidades básicas, como la sucrosa, hasta las más abstractas, como la conversación, la música o un sándwich de mantequilla de maní y jalea. Cuando te sobrepasa el impulso de consumir a la chica en tu cama, o la barra Klondike en tu congelador, por ejemplo, eso es la dopamina en el trabajo. La dopamina hace que los adictos al crack maten.

Los antojos pueden sentirse como luces de atención debido a que los circuitos de recompensa del cerebro tuvieron una vez un importante concierto: la supervivencia. Si a un Cro-Magnon no le hubieran sorprendido lo suficiente las frías sobras de mamut en su plato o el peludo compañero en su cueva, ¿crees que estarías cerca para hacer bufandas de caviar y surfear YouPorn? Probablemente no.

Afortunadamente, la evolución desarrolló un sistema a prueba de fallas para guiar a nuestros antepasados ​​lejanos hacia las cosas que necesitaban para sobrevivir. En la naturaleza, las partes opioides y dopaminérgicas de nuestros cerebros rara vez actúan solas: están vinculadas, forman parte de un circuito de regiones cooperantes que se conectan en línea para repartir recompensas.

"El deseo por casi cualquier cosa: sexo, comida, un automóvil deportivo, activa los mismos circuitos en el cerebro", dice Marci Pelchat, Ph.D., investigadora del Centro de Sentimientos Químicos de Monell, en Filadelfia, que estudia el deseo humano. Respuesta usando un alimento blando llamado "el pan". "El cerebro puede incluso crear antojos por cosas que a nadie le gustaría".

Dispare una parte del bucle (la parte que le gusta, por ejemplo) y un interruptor gira sobre la otra, creando un verdadero bucle de retroalimentación del deseo.

"Por eso es imposible comer solo una papa frita", dice Barry Komisaruk, Ph.D., profesor de psicología en Rutgers y coautor de The Science of Orgasm. "Comes lo primero porque te gustan las papas fritas. Pero eso enciende el sistema de deseos. Y pronto te comiste la bolsa completa".

Tal vez algo similar está sucediendo en la Tabla 24. Todo, desde el ambiente de la sala iluminada por velas hasta el menú de degustación, un desfile cuidadosamente orquestado de sabores suntuosos y siempre cambiantes, sirve para realzar la anticipación sensual. Según esas matemáticas, cuanto mejor sea el restaurante, más pronto querrá quitarte la ropa.

Más tarde esa noche, uno de los gerentes del restaurante dirijo mi teoría. Ella sonríe y sacude la cabeza. "Digamos que nuestros baños son expansivos".

Curso 4

¿POR QUÉ QUIERES CUBRIRLA EN UNA CREMA DE CHIPRE?
"Cocinar es como el sexo; se trata de dar placer. No puedes llegar al clímax demasiado pronto".—Chef Gordon Ramsay

"¡Soy todo tuyo!" escribe Eden, un británico de 21 años al que me he hecho amigo en FetLife.com, una especie de Facebook para fetichistas. "Hay enlaces a todas mis imágenes de la izquierda si te gusta ese tipo de cosas. Tengo un título en psicología. Me encanta leer, hacer snowboard, motocicletas y bailar en el poste. Y, por supuesto, divagar".

Sploshing es un fetiche en el que los devotos se manchan con comida, a menudo durante el sexo. Si bien la mayoría de los miembros curiosos del pastel de FetLife no son exactamente apetitosos, Eden es un fénix, un fénix, un fénix con pelo en forma de cerdito que se levanta de una pila de alimentos en sus fotos, un diamante cubierto de melaza en el forraje. Me he contactado con ella para no adular las imágenes o sugerir posturas o variedades de pudín para su próxima sesión, sino para demostrar un lado del deseo únicamente humano.

Cuando eres un roedor, el deseo de comer o reproducirse no se aleja de los imperativos biológicos, con tus acciones controladas, en gran parte, por estados de hambre y excitación, y por intermediarios neuroquímicos como la leptina y la dopamina. .

Sin embargo, avanza por el asta de la bandera evolutiva, y la comida y el sexo se vuelven cada vez más unidos. Los loros de frente blanca regurgitan la comida en la boca de sus parejas durante las sesiones de maquillaje. Los elefantes africanos seducen a las hembras con un servicio de entrega similar a Peapod ("¿Necesitas algo? Me estoy quedando sin algunas sucursales"). Los pretendientes de los chimpancés sobornan a sus compañeros con bastones de caña de azúcar antes de copular. Y George Costanza, en un episodio de Seinfeld, se hizo un famoso bocadillo de pastrami durante el acto con su novia. Con miles de millones de años de evolución detrás de la fecha de la cena, ¿quién necesita rosas?

Esta rica superposición es mediada por nuestros lóbulos frontales, los centros de planificación y aprendizaje ubicados justo encima de nuestros ojos, las CPU del cerebro, en cierto sentido. Gracias a los lóbulos frontales, los humanos añaden una tercera pieza importante al motor motivacional. Todos los animales tienen deseos y gustos, pero solo los humanos y sus parientes cercanos de primates agregan pensamiento a la mezcla.

Eden describe su primera sesión esplendorosa como esta: "Usamos natillas y Angel Delight (un budín batido), y mantuvimos las cantidades pequeñas. Llevaba una camisa blanca, una falda negra de diseñador, tacones y medias negras. Me sentí tan tonto como Comencé a verter la comida sobre mis pechos, no sabía si lo estaba haciendo bien o lo que se suponía que debía sentir. Pero cuando me eché crema sobre mí mismo, me quité la blusa y la vertí directamente sobre mi piel, mi La cara comenzó a brillar ".

¿Cómo podría un momento tan incómodo volverse tan repentinamente tan bueno?

"La capacidad cognitiva humana transforma y elabora el placer", explica Berridge. En otras palabras, si cree que los huevos orgánicos tienen mejor sabor que los huevos normales, lo harán. Tus lóbulos frontales lo harán así. También tienen el poder de poner un sabor invisible en tu lengua. Imagina un jugoso bistec: ¿prácticamente puedes saborearlo? Probablemente.

Los lóbulos frontales también regulan la memoria asociativa, lo que explica por qué un sorbo del mismo vino que tomaste en vacaciones te recuerda a la mujer con quien lo compartiste e incluso puede provocar una agitación en tus pantalones. Nuestros lóbulos frontales son la razón por la que los alimentos desencadenan fantasías en lugar de simplemente llenarnos.

En el caso de Eden, verter comida sobre sí misma se volvió sexy gracias a sus lóbulos frontales. Construyeron un antojo a partir de una tela entera, combinando dos estímulos completamente no relacionados (comida y sexo, juntos) que, como pareja, no tienen relación alguna con la supervivencia.

La memoria asociativa es uno de los afrodisíacos más poderosos, de hecho. Eden no puede ni golpear su lista de la compra ahora sin pensar en el sexo. "Sploshing es ahora una experiencia muy sensual", me dice Eden. "Voy a ver un gran pastel cremoso en la tienda, y una mirada coqueta hacia mi novio le hará saber que lo estoy considerando para sentarme, naturalmente. Se abre otro tipo de flirteo, uno que no muchos otros. la gente se daría cuenta.

A menos que, por supuesto, estés agachado en la esquina de un restaurante como Allen & Delancey. Es tarde, y la Tabla 24 ha llegado al final de la comida: gianduja panna cotta con un sorbete de chocolate negro salado. Un inocente goteo de jarabe de chocolate cae en el pecho de la mujer. Mientras se frota la camisa, ambos se ríen. Este es su quinto curso y, sin embargo, todavía parecen hambrientos.