Una ensalada más segura

Devorar más verduras te ayudará a vivir más tiempo, según una nueva investigación, a menos que, por supuesto, estén llenas de bacterias mortales. Desde 1995, ha habido 19 brotes de E. coli relacionados con una variedad de verduras de hoja verde, incluido el brote que enfermó a 200 compradores de espinacas en bolsas a principios de este año. ¿La razón? "A medida que crece la cabeza de lechuga, trae tierra con cada capa de hojas", dice Philip Tierno, Ph.D., microbiólogo de la Universidad de Nueva York y autor de La vida secreta de los gérmenes. Si el suelo está contaminado con bacterias del agua contaminada con estiércol, como ocurrió en el caso de un brote reciente, las bacterias se anidan cada vez más dentro de la planta en desarrollo.

Una vez superado, es casi imposible eliminar los patógenos de las hojas gracias a una "biopelícula" pegajosa que los recubre, dice Scott Martin, Ph.D., profesor de ciencias de la alimentación y nutrición en la Universidad de Illinois. Esa película es probablemente la razón por la cual E. coli sobrevivió al lavado triple al que la mayoría de las espinacas se somete en las plantas de procesamiento. Y mientras hirviendo mata a E. Coli, también reduciría tu ensalada a papilla. En su lugar, libera a tus greens de bichos de tagalong con este plan de ataque.

CONSEJOS DE SEGURIDAD ALIMENTARIA:

Compruebe la fecha.

No tiene que frecuentar el mercado local de agricultores para evitar productos contaminados, solo elija los productos con la fecha "Best Buy" más reciente (los funcionarios de salud aseguran que todas las espinacas en bolsa con fechas posteriores al 1 de octubre de 2006 sean seguras). Según Martin, "cuanto más fresco es el producto, menos probable es que haya experimentado un abuso de la temperatura, lo que podría llevar al crecimiento de bacterias".

Hacer un lavado ácido.

El solo hecho de correr debajo del agua no funciona, hay que ir tras los "rincones y grietas", dice Tierno. Apúntalos con este enfoque:

1. Llene una olla grande con agua fría y agregue una cucharada de vinagre blanco o una tableta de vitamina C. La acidez de cualquiera ayudará a romper los escombros. A continuación, agregue los verdes.

2. Agite el agua con la mano o la cuchara y deje que la suciedad se asiente en el fondo. Si el agua todavía se ve sucia, repita todo el proceso nuevamente con una olla de agua nueva.

3. Saque las verduras del agua con un colador. Resista la tentación de verter toda la olla en un colador, que mezcla la suciedad de nuevo con las verduras.

4. Enjuague cada hoja individual con agua corriente y seque.

Frote antes de pelar.

Use un cepillo para vegetales para eliminar la suciedad de los productos duros antes de pelarlos. Afeitar una zanahoria o una papa sin lavarla transferirá la suciedad del exterior de la verdura a la porción comestible.

Mojar todo con la vinagreta.

Agregar un aderezo de vinagre a sus verduras podría reducir la cantidad de patógenos, dice Larry Beuchat, Ph.D., profesor de ciencias de la alimentación en la Universidad de Georgia. Según Beuchat, los aderezos funcionarán, pero los que tienen un alto contenido de vinagre, como la vinagreta italiana o balsámica, son los más efectivos porque su alto contenido de ácido mata los gérmenes.