Así es como funciona un veterano militar ciego

Bradley Snyder

Bradley Snyder, de 32 años, no es un gran fanático de las limitaciones físicas. En 2011, el ex teniente de la Armada trabajaba como técnico de eliminación de bombas, un trabajo que se retrata de forma famosa en Locker herido, pisó un explosivo mientras estaba de gira en Afganistán, lo que le robó la visión y lo dejó con laceraciones faciales y un tímpano destrozado.

Apenas dos semanas después de su lesión, el ex capitán de natación de la Marina regresó a una cinta de correr, y unos meses después ganó dos medallas de oro en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012 en la competencia de estilo libre masculino. Snyder superó ese logro en los Juegos Paralímpicos de Río 2016 al traer a casa tres oros más.

Ahora, defensor de los veteranos militares discapacitados, Snyder es también el rostro de la marca Eone Timepieces 'The Bradley, llamada así por él. La pieza es un reloj elegante y táctil que permite a las personas ciegas decir la hora. Conversé con Snyder sobre Eone y cómo es estar ciego y hacer ejercicio.

Cuéntanos un poco acerca de cómo tu colaboración Eone.

Uno de mis buenos amigos de la Marina tenía una carrera similar a la mía, y vio a alguien hacer una presentación en este reloj realmente único que permitía a los usuarios ciegos usar el tacto para determinar el momento. Su cara contiene dos imanes al final de las manecillas de la hora y las manecillas de los minutos, lo que permite a los usuarios decir la hora simplemente tocando el reloj. Estaba enamorado del concepto. Es lo primero que he visto en el mundo accesible que fue diseñado de arriba abajo con un diseño inclusivo en mente. Sin embargo, no es solo para personas ciegas. Cualquiera puede usar uno y apreciarlo.

¿Fue esto algo con lo que tuvo experiencia personal después de su accidente?

La mayor lucha fue la orientación. Me lastimé en Afganistán y debido al daño en la garganta y la cara, fui intubado durante un largo período de tiempo, por lo que no recuerdo el viaje desde Afganistán a Walter Reed [Centro Médico Nacional Militar en Bethesda, Md]. . Me desperté en Walter Reed bastante drogado y fue una experiencia muy desorientadora, y una de las cosas que usaron para orientarme fue el momento. Tenía este pequeño reloj parlante que me decía la hora y la hora en que estaba en Maryland, y desde allí pude averiguar qué estaba pasando. Adaptarse a la ceguera es muy frustrante porque no tiene acceso a muchas cosas, como información o movilidad. Si estoy solo, encontrar un baño puede ser muy difícil. Fue la primera vez que fui una persona al margen, por fuera mirando hacia adentro.

¿Cuáles son algunos de los obstáculos que debes superar en tu rutina de ejercicios como resultado de ser ciego?

No es fácil para mí ir al gimnasio oa la piscina. Hay todas estas consideraciones logísticas que tengo para llegar al edificio. Una vez que llegas allí, ¿cómo encuentras tu camino? Tengo que contratar un entrenador para que me guíe. En la piscina, siempre tengo que dejar una mano delante de mí, o contar mis golpes para que siempre sepa dónde estoy en el carril. Tenemos un sistema llamado "tapping" (tapping) donde alguien se para en el lado de la piscina y alcanza una barra larga con una pelota de tenis al final para avisarme cuándo debo girar.

Mi objetivo es cuando me ves entrenar, no debes saber que estoy ciego. El año pasado estuve en las instalaciones de entrenamiento de UnderArmour en Baltimore, y un gran receptor de los Green Bay Packers me estaba observando, y alguien le dijo que era ciego. Dijo: "Hombre, no tenía ni idea. Es genial ver lo que haces".

¿Cuán seguido entrenas? ¿Cómo es tu rutina de ejercicios?

Hago Crossfit tres o cuatro días a la semana, donde es una hora en el gimnasio haciendo ejercicios de calentamiento, bandas de resistencia, estiramientos, yoga para llevar al entrenamiento. Continuamos ese esfuerzo a través de un aspecto de calentamiento y recuperación.

El año pasado [mientras entrenaba para los Juegos Paralímpicos] entrenaba todas las mañanas durante 2 horas, tomaba un descanso, comía y descansaba, y luego hacía ejercicios de fuerza. Eso sería una hora y media de entrenamiento por intervalos de alta intensidad, así que es un poco de Crossfit-y donde tienes estos súper sets en los que haces complejos con barra o movimientos de estilo olímpico, pero en medio, en lugar de descansar, Ten un descanso activo en el que estés haciendo ejercicios abdominales o una carrera de lanzadera. El entrenamiento por intervalos de alta intensidad es un 85 por ciento de esfuerzo distribuido en una hora completa. La idea es entrenar para esa condición metabólica en la que estás haciendo un esfuerzo máximo sostenido en lugar de una sola repetición.

La mentalidad de cuando era más joven era que si querías mejorar, solo tenías que trabajar más duro. Pero quemas a muchos atletas de esa manera, porque no eres capaz de sostener ese esfuerzo. Ahora, con el énfasis en el calentamiento y la recuperación, está viendo a atletas de 30 años que continúan desempeñándose a un nivel de élite al estilo del mundo olímpico.

Inmediatamente después de su accidente, ¿qué fue lo más difícil de superar en términos de la transición a una rutina de ejercicios regular?

Orientar usando señales no visuales es muy difícil. Inicialmente, tomaba analgésicos y tenía una pérdida auditiva leve debido a la rotura de un tímpano y nada de eso me ayudó. Afortunadamente, tenía un sistema de apoyo increíble; Personas que me ofrecen ir al gimnasio y practicar prácticas de natación. Me subí a una máquina para correr a las dos semanas de ser volado, y eso es porque un fisioterapeuta dijo: "No hay ninguna razón por la que no puedas estar activo. Queremos levantarte y moverte. Queremos que entres en esta mentalidad de progreso hacia adelante, en lugar de centrarte en las cosas que no puedes hacer ".

Para mí, y para muchos de los otros veteranos heridos con los que he hablado, las personas que fueron fundamentales para nuestra recuperación fueron las personas que nos impulsaron, que no se enfocaban en la ceguera como barrera, sino en la mera consideración en la adaptación. Esa es la actitud que he tenido desde el principio. Dame una tarea y encontraré la manera de hacerlo. Ya sea paracaidismo, montañismo, natación o levantamiento de pesas, no creo que la discapacidad visual me impida hacerlo.

Variaciones del escalador de montaña 52:

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¿Cómo ha afectado su lesión a su percepción de cómo nuestra cultura trata a personas con discapacidades diferentes, o veteranos, en realidad?

Creo que hay un miedo. La comunidad en servicio activo representa menos del uno por ciento de la población general de los Estados Unidos, por lo que su estadounidense promedio sabe muy poco acerca de lo que está sucediendo en Irak o Afganistán, lo que es un técnico de la Ordenanza de Explosivos de la Marina. Esta brecha de conocimiento causa un cierto tipo de temor o temor entre la comunidad y los veteranos, y la comunidad y los veteranos con discapacidades. La gente no sabe cómo tratarme. No quieren ayudar en exceso, no quieren ayudar en forma insuficiente, solo quieren hacer lo correcto.

Me apasiona cambiar la percepción de cómo se ve una persona discapacitada y cómo se ve un veterano militar. Antes, si me preguntabas: "¿Qué te parece una herida militar?", La primera imagen que tuve fue la de Tom Cruise. Nacido el 4 de julio. - está muy enojado, tiene una larga barba, está enojado todo el tiempo. Es muy difícil interactuar con ese tipo de persona. Tenemos este miedo y esta lástima por el veterinario herido. Así que con los Paralímpicos y ese movimiento, estamos cambiando esa mentalidad.

No estoy triste. No estoy loco. No estoy enojado con el mundo. ¿Nunca has conocido a una persona ciega? Ven y habla conmigo y te mostraré cómo reviso mi correo electrónico o permíteme mostrarte mi perro guía. Creo que cuanto más lo pongas en la atmósfera, más gente se sentirá cómoda con él.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad y duración.