Entrena como un campeón

Jonas Sahratian significa negocio. "¡Mantén tu trasero en el suelo, Ellington!"

"¡Gira más las caderas, DG! ¡Mantén esa bola delante de ti! ¡Vamos!"

Es la tarde del viernes anterior al inicio de un fin de semana festivo del Día del Trabajo en Chapel Hill, Carolina del Norte. Y tal vez el último lugar en el que esperaría encontrar a 10 estudiantes universitarios es en un pasillo del sótano, trabajando en sudar.

Sin embargo, se encuentra aquí en el Centro Dean E. Smith, 7 semanas antes del inicio oficial de la práctica de baloncesto universitario, donde se han reunido muchos de los Tar Heels de la Universidad de Carolina del Norte, y su banda sonora de 2008-2009 comienza con una cacofonía de instrucciones maliciosas. , gruñidos de agotamiento, y balones medicinales de goma golpeando el suelo.

Sahratian, quien está ingresando a su quinto año como entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento de UNC, no se lo está poniendo fácil con estos muchachos. Las expectativas del campeonato nacional están en todas partes en Chapel Hill. Y para evitar los baches que prometen ensuciar el difícil calendario de ACC de Carolina, el condicionamiento en septiembre puede ser tan importante como el tiro libre en marzo.

Así que la preparación comienza hoy con la rutina Med Ball 400, marca registrada del equipo: 10 ejercicios de balones medicinales, 20 repeticiones de cada uno, sin descanso entre ellos. Jadea por aire, y repite. Puede que no parezca un gran desafío para los atletas de alto nivel de la División I pasar 25 minutos sin nada más que un balón medicinal de 6 u 8 libras. "Pero después de unos cientos de repeticiones, realmente puedes sentirlo", dice el jugador nacional reinante del año, Tyler Hansbrough. "Definitivamente te rompe. Por todas partes".

Es por eso que, en este último viernes de agosto, Sahratian solo puede sacudir la cabeza y reírse cuando Tyler Zeller y Ed Davis, un par de recién llegados a Tar Heels, luchan para completar 20 repeticiones de un ejercicio llamado crujido de la maleta, sus cuerpos temblando mientras Intenta acercar sus rodillas derechas hacia sus pechos.

"Lo gracioso es que los muchachos recogerán el balón medicinal y dirán, como, 'Oh, bueno, esto no es malo'", dice Sahratian. "Bueno, está bien, ahora haz 200 repeticiones. Haz 400 repeticiones. A veces hacemos 600 repeticiones, 800. Luego dicen: 'Oh, hombre, esto tiene un significado completamente nuevo'".

La rutina med-ball es fundamental para el régimen de entrenamiento de Sahratian.Año tras año, le ayuda a esculpir los bloques de talento y potencial que el entrenador Roy Williams recluta. Se vuelven elegantes, los atletas explosivos se adaptan lo suficiente como para prosperar en el ataque de la UNC que corre por todas partes y, a menudo, lo suficientemente hábiles como para llevar sus actos al siguiente nivel.

Trabajando con Williams, primero en Kansas y ahora en Carolina, Sahratian ha ayudado a nueve jugadores a convertirse en selecciones del draft de la NBA en los últimos 5 años. El escolta de los Bulls de Chicago, Kirk Hinrich, consideró que la orientación de Sahratian era tan valiosa que en la noche del draft de 2003 invitó al entrenador de fuerza jovial a sentarse con él en la sala verde del Madison Square Garden. Los ex jugadores de Tar Heels, Marvin Williams y Sean May, seleccionados segundo y 13º, respectivamente, en el draft de la NBA de 2005, continúan pasando sus temporadas fuera en Chapel Hill para que puedan entrenar con Sahratian.

"El tipo es un genio en lo que sabe sobre el cuerpo", dice May, quien ahora juega para los Charlotte Bobcats. "La gente no ve las cosas que están detrás de escena. Pero sigo creyendo que la razón por la que nuestro equipo ganó el campeonato nacional [en 2005] fue por la condición en que Jonas nos ayudó a ganar antes de que la temporada comenzara".

A día de hoy, May sigue siendo un fiel discípulo del entrenamiento med-ball. "Parece fácil cuando escuchas que te lo explican", dijo May. "Pero al día siguiente lo sientes en todas partes. Y ves los resultados".

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Durante sus veranos en Chapel Hill, May a menudo complementa un intenso levantamiento matutino con un circuito de med-ball por la tarde, que según dice proporciona una tremenda inversión. "Se tarda 20 minutos en hacerlo", dice May. "Todo el mundo puede manejar eso".

El objetivo de Sahratian con el entrenamiento med-ball es enseñar a los jugadores cómo moverse de manera eficiente, "para que al final puedan terminar moviéndose dinámicamente". Quiere que los atletas se enfoquen no solo en los músculos estéticamente agradables (pectorales, hombros y bíceps), sino también en los músculos intrínsecos más pequeños a lo largo de la columna vertebral y las caderas y en los abdominales que brindan estabilidad y durabilidad.

La misión es entrenar el cuerpo en los tres planos de movimiento: arriba y abajo, adelante y atrás, de lado a lado, ya que la pelota medicinal rara vez recorre el mismo camino de repetición a repetición. "Esa es la forma en que su cuerpo funciona en el atletismo y en la vida cotidiana", dice Sahratian. "En ese ambiente tridimensional, inestable".

Y así, aquí, en un pasillo del Centro Smith, los Tar Heels resoplando y resoplando luchan como el bajo en la cubierta de un barco de pesca. Hay un escolta del CAC Wayne Ellington trabajando sus caderas y la espalda baja con un ejercicio llamado el solo de Rocky. Unos segundos más tarde, el veterano Marcus Ginyard está golpeando sus abdominales y abdominales mientras descorcha 20 abdominales en diagonal. Junto a él, su compañero Danny Green ha pasado a una serie de giros de 45 grados para fortalecer sus oblicuos. Todos los Tar Heels están desarrollando fuerza funcional, entrenando a sus cuerpos para que sean más eficientes y usen menos energía a medida que aprenden qué músculos se aplican mejor para cada movimiento.

"Mucho de esto tiene que ver con la capacidad de trabajo, la capacidad de tolerar el trabajo y recuperarse de él", dice Sahratian. "Básicamente, estamos programando todos estos grupos musculares para que funcionen juntos a la vez, de modo que pueda sincronizar toda la cadena cinética desde las piernas a través de las caderas y la espalda y hacia la parte superior del cuerpo".

También hay un tremendo beneficio de resistencia a la rutina med-ball, con los niveles de lactato en la sangre y la salud cardiovascular mejorando con cada repetición.

"Cuando empiezas a hacer esto, tu ritmo cardíaco pasa por el techo", dice Sahratian. "Además, es un trabajo central increíble. Y para cualquier persona promedio, es genial para quemar grasa corporal. Confía en mí, esto no es exclusivo de los jugadores de baloncesto de la División I. Es una rutina que sería valiosa para las personas en la vida cotidiana". "Ya se trate de guerreros de fin de semana que se mantienen en forma para sus deportes o simplemente personas que quieren mantenerse saludables".

No se sabe si UNC terminará en el escenario del campeonato nacional en Detroit en abril. Pero los Tar Heels están haciendo todo lo posible para prepararse para ese sueño. La rutina med-ball jugará un papel integral en el proceso de entrenamiento durante todo el invierno, incluso si no es el programa más sofisticado de los libros.

"La gente cree que tenemos estas instalaciones glamorosas con todo este equipo de alta tecnología", dice Sahratian. "Somos de la vieja escuela. Estamos aquí abajo en la mazmorra, en el suelo con balones medicinales. No se puede vencer".