Cómo a prueba de enfermedades su cuerpo

Digamos que estás varado en una isla desierta. Ya conoces el juego: solo puedes tener 10 CDs. O cinco libros. O una mujer. Para el resto de tu vida. Excepto, en esta versión, solo puede tener tres órganos. ¿Cuál escogerías? Un corazón, natch. ¿Qué tal un cerebro? Definitivamente, de lo contrario el corazón no podría bombear una pinta. Y numero tres? Si eres realmente honesto, elegirías el órgano que necesitarías para satisfacer a la mujer con quien elegiste pasar la eternidad.

Por supuesto, si solo tuvieras esos tres órganos, la eternidad duraría hasta 2 segundos. Y ese es el punto de esta espantosa hipótesis: valoramos ciertos órganos vitales más que otros, pero el hecho es que todos son solo eso, vitales. Así que, si bien trabajas duro para mantener tu corazón sano, tu cerebro afilado y tu pene, bien, ya sabes, puede que no te sirvan de nada si no estás protegiendo a tus otras estrellas anatómicas. No te preocupes Esta guía le mostrará cómo proteger todo, desde los pulmones hasta el hígado. En otras palabras, si sus órganos tuvieran que elegir un solo artículo de revista para quedar varado en una isla desierta, esta sería su elección.

LIVIANOS

Si crees que las bolsas de aire en tu auto son de alta tecnología, considera el juego en tu cofre. No solo extraen oxígeno del aire que respira y lo intercambian por dióxido de carbono de su torrente sanguíneo, sino que también ayudan a filtrar cualquier bacteria y virus que pueda haber absorbido. Cuanto más eficientemente funcionen sus pulmones, más altos serán sus niveles de energía y cuanto menor sea el riesgo de una infección en el aire.

Tu mejor protección: Un exceso de flacidez no es solo el infierno en tu corazón. "Tener sobrepeso ejerce una presión tremenda en los pulmones", dice John Mastronarde, M.D., profesor asociado del Instituto de Investigación Davis Heart & Lung en la Universidad Estatal de Ohio. "El exceso de grasa en la pared torácica puede comprometer la expansión pulmonar y posiblemente la función pulmonar". Afortunadamente, incluso una caída relativamente pequeña en el peso total puede tener un gran impacto: un estudio en la revista Pecho muestra que perder el 10 por ciento del exceso de peso corporal puede mejorar la capacidad pulmonar en un 5 por ciento.

A medida que reduce el consumo de alimentos ricos en calorías, aumente la ingesta de los tipos que contienen flavonoides, especialmente las manzanas. "Los flavonoides pueden tener propiedades antioxidantes que mejoran la función pulmonar", dice el Dr. Mastronarde. Investigadores de Londres descubrieron recientemente que las personas que comían al menos dos manzanas por semana tenían un riesgo 32 por ciento menor de desarrollar asma. Y un estudio anterior en el Diario del Instituto Nacional del Cáncer determinó que comer una manzana al día puede reducir el riesgo de cáncer de pulmón en un 40 por ciento.

RIÑONES

Las leyendas urbanas sobre el robo de órganos implican invariablemente riñones robados. ¿Y por qué no? Sólo se roban cosas realmente valiosas, y según los estándares anatómicos, los riñones son prácticamente invaluables. Son las plantas de tratamiento gemelas que eliminan el exceso de agua y productos de desecho de la sangre antes de volver a reciclar la sangre en su sistema circulatorio. Pero eso no es todo. "También regulan todos los líquidos, sales y ácidos en el cuerpo", dice Leslie Spry, M.D., portavoz de la National Kidney Foundation.

Tu mejor proteccion: Porque los cálculos renales son más dolorosos que un Mundo real En la reunión, tendemos a pensar en ellos como la mayor amenaza para nuestros filtros de sangre. Pero un peligro mayor, uno que no se puede prevenir al consumir grandes cantidades de agua, es la presión arterial alta. La presión arterial elevada crónica puede dañar los vasos sanguíneos en los riñones, lo que hace que disminuyan la velocidad o detengan su función de eliminación de desechos, lo que puede aumentar la presión arterial aún más. Si no se trata, esto puede convertirse en una verdadera espiral de la muerte.

Además de las medidas comprobadas de alivio de la presión, como ingerir menos sodio y tragar más potasio, también hay un beneficio al tener más músculo. Un estudio del Colegio Médico de Georgia muestra que los participantes con la mayor masa muscular tenían una presión arterial sistólica un 11 por ciento más baja y una presión diastólica un 7 por ciento más baja que aquellos que no estaban tan preparados. Para lograr el máximo efecto de reducción de la PA de sus entrenamientos, haga ejercicios de potencia (consulte el Entrenamiento de 15 minutos); Entrenan las fibras musculares de contracción rápida, que son las que más crecen.

VESÍCULA BILIAR

Su vesícula biliar es básicamente un tanque de retención glorificado. Este órgano en forma de pera es donde se almacena una porción de la bilis bombeada por el hígado hasta que se necesita para ayudar a digerir las grasas en su intestino delgado. Y mientras pueda vivir sin una vesícula biliar, su hígado enviará la bilis necesaria directamente a sus intestinos; vale la pena mantenerla saludable, aunque solo sea para evitar la agonía de un cálculo biliar.

Tu mejor protección: Los cálculos biliares, que en realidad son más como "piedras de gallo", son pequeños pedazos de colesterol cristalizado. Puede tener algunos y ni siquiera saber que están allí, hasta que uno se encuentra dolorosamente alojado en el conducto que conduce a su intestino delgado. Sin embargo, hay una manera relativamente simple de evitar que se formen los pequeños retoños: empezar a sudar.

Un estudio de la Universidad de Harvard publicado en el Anales de Medicina Interna supervisó a más de 45,000 hombres y descubrió que un tercio de todos los casos de cálculos biliares podrían prevenirse con 30 minutos de ejercicio cardiovascular, desde correr hasta caminar a paso ligero, cinco veces por semana.

Registre esa media hora esencial de trabajo cardiovascular en la mañana, luego apile la protección comiendo avena para el desayuno y bañando con jugo de naranja. La investigación ha determinado que la fibra soluble, de la que la harina de avena es una de las fuentes más ricas, y la vitamina C pueden reducir el riesgo de cálculos biliares. Nota: En este caso, omita el OJ recién exprimido y compre el tipo de concentrado congelado; Los análisis de laboratorio muestran que el congelado en realidad tiene los niveles más altos de vitamina C.

PÁNCREAS

Un Leatherman no tiene nada en esta multi-herramienta. Ubicado entre su estómago y su columna vertebral, su páncreas secreta insulina para regular los niveles de azúcar en la sangre y la tasa metabólica, así como para ayudar a neutralizar los ácidos estomacales que ingresan accidentalmente en los intestinos. "También produce enzimas que descomponen las grasas, los carbohidratos y las proteínas que comemos para que podamos absorberlos", dice John Affronti, MD, profesor asociado de medicina en la escuela de medicina de la Universidad de Emory.

Tu mejor protección: Si está protegiéndose contra los cálculos biliares, entonces ya ha reducido el riesgo de pancreatitis, una afección inflamatoria que a menudo se produce cuando una piedra errante bloquea el conducto principal del órgano. Y, como una especie de beneficio adicional, al prevenir la pancreatitis, también ayuda a disminuir las probabilidades de ser diagnosticado con una enfermedad que es mortal en casi el 100 por ciento de los casos: el cáncer de páncreas. (Es tan rápido como fatal; el cáncer de páncreas mató a Little Joe, a.k.a. Michael Landon, en solo 3 meses).

Otra estrategia para reducir su riesgo de cáncer es deshacerse del producto. Cuando los investigadores canadienses analizaron las dietas de casi 5,000 hombres, descubrieron que aquellos que seguían una dieta rica en frutas frescas y verduras crucíferas tenían un riesgo 49 por ciento menor de cáncer de páncreas que los hombres que comían principalmente carne y papas. Si no eres fanático de las coles de bruselas y el brócoli, ve a cubrirlas con ketchup. En un estudio publicado en el Diario de NutriciónLos hombres que regularmente consumían productos a base de tomate redujeron sus probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas en un 31 por ciento. Todas las felicitaciones van al licopeno, el pigmento rojo que primero ganó sus franjas en la batalla contra el cáncer de próstata.

HÍGADO

Más que el antídoto de su cuerpo contra el alcohol, su hígado ayuda a eliminar otras cosas tóxicas que nunca tuvo la intención de tragar, por ejemplo, cualquier alimento comprado en una ventana de autoservicio. El órgano hace esto produciendo un goo de disolución de grasa conocido como bilis. (Consulte "Vesícula biliar"). Ah, y en su tiempo libre, su hígado también elimina las bacterias del torrente sanguíneo, elimina el suministro de hierro y convierte la glucosa en glucógeno para almacenarla para obtener energía.

Tu mejor protección: Ya sabes el rollo: reduce el alcohol y tu hígado vivirá más tiempo. Eso significa dos bebidas al día, máximo, si desea evitar la cirrosis, una enfermedad en la que las células hepáticas normales se dañan y son reemplazadas por tejido cicatricial. Finalmente, se forma tanto tejido cicatricial que el hígado ya no funciona correctamente y su vena principal se bloquea. Dicho esto, no le digas al camarero todavía; finja que necesita estar sobrio y pedir una taza de café.

Un estudio de más de 90.000 japoneses publicado en el Revista del Instituto Nacional del Cáncer revela que aquellos que bebieron de 1 a 2 tazas de agua al día tenían la mitad del riesgo de cáncer de hígado que los que no tenían.(Puntaje uno para Starbucks; hay más de 500 tiendas en Japón). El estudio también muestra resultados dramáticos similares para las personas con enfermedades hepáticas, como la hepatitis.

"El café contiene grandes cantidades de antioxidantes", dice Manami Inoue, M.D., Ph.D., el autor del estudio. "Y los estudios han demostrado que tales compuestos de café inhiben los carcinógenos en el hígado". ¿El mejor frijol? Investigadores británicos descubrieron que el café tostado medio tiene mayor actividad antioxidante que las variedades tostadas oscuras.