¿Es el aceite de coco más saludable que otros aceites de cocina?

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Recientemente, muchos "expertos" dicen que el aceite de coco puede aumentar sus esfuerzos para perder peso, mejorar la salud de su corazón y prevenir las enfermedades crónicas de la diabetes tipo 2 al Alzheimer.

Pero antes de deshacerse de todos los demás aceites, echemos un vistazo a lo que dice la investigación.

¿Qué es el aceite de coco?

Para crear aceite de coco, los fabricantes de alimentos quitan la "carne" o materia blanca de un coco madurado y usan máquinas para extraer el líquido de la carne, dice Wesley Delbridge, R.D., portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética.

Ese líquido, también conocido como aceite de coco, está compuesto en gran parte de grasas saturadas. De hecho, el 84 por ciento de sus calorías provienen de grasas saturadas.

Por el bien de la comparación, el 14 por ciento y el 63 por ciento de las calorías de aceite de oliva y mantequilla, respectivamente, provienen de grasas saturadas.

Pero toda esa grasa saturada puede no ser algo malo. Después de todo, la creciente investigación sugiere que la grasa saturada no es perjudicial para sus esfuerzos para perder peso o para la salud de su corazón, dice Jim White, R.D., propietario de Jim White Fitness & Nutrition Studios en Virginia.

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Y la mayoría de las grasas saturadas del aceite de coco están compuestas de triglicéridos de cadena media (MCT). En comparación con los triglicéridos de cadena larga (LCT, por sus siglas en inglés), que se encuentran en otros aceites vegetales, los MCT son fáciles de digerir en el cuerpo y pueden tener algunos beneficios para la salud graves, dice.

Por ejemplo, en un estudio de McGill University sobre hombres con sobrepeso, los que comieron una dieta rica en MCT perdieron más grasa corporal que los que consumieron LCT de aceite de oliva. Aunque se necesita más investigación para determinar si el aceite de coco, específicamente, puede ayudar a perder peso.

Y en un 2013 Revista Europea de Nutrición Se descubrió que un estudio que consumía MCT era temporal, pero sustancialmente, aumentaba las tasas metabólicas de las personas.

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Sin embargo, algunas de las afirmaciones más elevadas de que los MCT combaten la enfermedad de Alzheimer o mejoran la salud del corazón pueden ser prematuras, si no exageradas, dice Wesley Delbridge, R.D., portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética.

Pero, aparte de las afirmaciones sobre la salud de los súper alimentos, el hecho de que el aceite de coco contiene principalmente grasas saturadas le da una ventaja definitiva en el departamento de cocina: se mantiene a temperaturas relativamente altas, dice White.

Todos los aceites y grasas tienen un "punto de humo", una temperatura a la que se oxidan, o esencialmente se queman. Una vez que los aceites llegan a ese punto y comienzan a dejar de fumar humo azul, es una señal de que los antioxidantes en el aceite se están eliminando y los radicales libres potencialmente cancerígenos se forman rápidamente.

Si bien el punto de humo exacto de cada aceite varía según los medios de producción y la marca, el aceite de coco tiende a tener un punto de humo más alto que el aceite de oliva virgen extra, la mantequilla y algunos aceites sin refinar de nueces y semillas como el cártamo, la nuez y el aceite de linaza, según a blanco.

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Pero el aceite de canola (especialmente el ácido refinado y el ácido oleico alto), el aceite de cártamo refinado, el aceite de sésamo, el aceite de soja y el aceite de cacahuete refinado tienen un punto de humo más alto que el aceite de coco, razón por la cual se usan a menudo para freír, dice.

Cómo cocinar con aceite de coco

Si bien los estudios no sugieren comer una cucharada de aceite de coco o mezclarlo en el café, una cucharada todavía contiene aproximadamente la misma cantidad de calorías (alrededor de 120) que otras grasas para cocinar, el aceite puede ser una herramienta saludable en la cocina. Especialmente si está salteando, salteando o preparando alimentos que podrían usar una dosis de sabor tropical.

Mientras que el aceite de coco, especialmente el aceite de coco virgen, puede tener un ligero sabor a coco, la mayoría de las personas describen el sabor como dulce o de nuez. Eso lo hace ideal para preparar alimentos como salteados, mariscos y postres.

¿Pero tortillas y espaguetis? Es posible que desee pegarse con aceite de uva o de oliva.

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Y hasta el punto de oxidación: mientras no esté cocinando su comida a fuego alto durante un largo período de tiempo, está bien, dice Jaime Mass, R.D., un dietista con sede en Fort Lauderdale, Florida. Las briznas de humo están bien. Las plumas, como habrás adivinado, no lo son.

La conclusión: cuanto mayor sea la variedad de grasas no hidrogenadas que incorporas en tu dieta, mejor, de acuerdo con la American Heart Association. Eso incluye el aceite de coco como parte de la variedad, no como la única fuente.