Tenlo arriba

Los que odian al brócoli encontrarán esto difícil de tragar: su némesis verde podría terminar salvándole la vida.

Una investigación reciente de la Universidad Estatal de Oregón muestra que las verduras crucíferas como el brócoli y la coliflor contienen un químico llamado sulforafano, que tiene el poder de atacar y matar selectivamente las células cancerosas.

Piense en el brócoli como el Avispón Verde, luchando contra los malhechores que invaden su cuerpo.

El poder de lucha contra el cáncer de Sulforaphane proviene de su papel como inhibidor de HDAC. ¿Qué son los HDAC? "Son enzimas que desempeñan un papel en la determinación de cómo el ADN se empaqueta, se lee y, a veces, se silencia", explica Roderick Dashwood, Ph.D., el investigador principal y director del programa de quimioprotección del cáncer de OSU.

"Las células cancerosas son muy buenas para desactivar los genes, llamados supresores de tumores", dice Dashwood.

Los HDAC no son intrínsecamente malos, pero el cáncer tiene el tremendo poder de cambiar las defensas de nuestro cuerpo contra nosotros. El cáncer hace que los HDAC desactiven los genes supresores de tumores, lo que ayuda a que el cáncer se propague a través de nuestras células, explica Dashwood.

Pero el sulforafano inhibe las HDAC, evitando que ayuden a la propagación de las células cancerosas.

Estudios anteriores en humanos han demostrado que el sulforafano tiene habilidades para prevenir el cáncer. Pero el equipo de Dashwood fue el primero en observar que el sulforafano en realidad inhibía las HDAC y detenía la propagación de las células cancerosas.

Y aparte de sus superpoderes para detener el cáncer, Dashwood dice que el sulforafano también ha demostrado proteger las células de los carcinógenos y el estrés oxidativo.

¿Deberías empezar a comer más brócoli? Seguro. Solo una taza es suficiente para detener la actividad HDAC en sus células, dice Dashwood. Las coles de coliflor, repollo y bruselas también contienen sulforafano. Pero, según Dashwood, el brócoli tiene más químicos para combatir el cáncer.

Entonces, si siempre has evitado el brócoli porque no te gusta el sabor (te estamos mirando a ti, George H.W. Bush), es hora de absorberlo.

El brócoli también hace nuestra lista de alimentos energéticos, que pueden mantenerlo en forma y saludable de por vida. Y aquí hay algunas formas infalibles de preparar cualquier vegetal, incluido el brócoli.

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