El genio de cardio

Puedo hacerte más inteligente en 30 minutos. No es el tipo de inteligencia que se adquiere mediante el aprendizaje de algo nuevo, como la reparación de motores pequeños o las ecuaciones cuadráticas. Estoy hablando de mejorar su cerebro desde adentro hacia afuera, el tipo de inteligencia que conduce a una toma de decisiones más rápida y precisa, produce mayor productividad e inspira innovación. Si quieres calcularlo, es el tipo de inteligencia que te hace ganar dinero. Y todo lo que tendrá que invertir es media hora, trescientas cuatrocientas calorías y 80 dólares por un par de zapatos para correr decentes.

Durante años, el ejercicio aeróbico ha sido promocionado por sus muchos beneficios para la salud; no es un salto sugerir que puede reducir el riesgo de casi todas las enfermedades conocidas. Y esto es especialmente cierto con respecto a la salud del corazón. Pero el efecto del cardio va mucho más allá de los perfiles lipídicos y las lecturas de la presión arterial. De hecho, puede hacer tanto por su cerebro como por su ticker; quizás más.

Richard Haig lo cree. Cuando se retiró temprano de su posición como presidente de una de las firmas de seguridad más grandes de la costa este, Haig estaba financieramente listo para la vida. A los 38 años, se enfocó en reducir su handicap a 10, pero descubrió que estaba aburrido. Así que asumió un nuevo reto: el cardio. Lo que comenzó como una caminata diaria de 2 millas se convirtió en un estilo de vida de ultra seguridad en un año: una vez corrió 63 millas sin parar en una carrera benéfica. Claro, su estado físico mejoró, pero lo que realmente notó fue que su cerebro estaba desbordado. Fue entonces cuando volvió a trabajar.

Una vez que Haig regresó como CEO, su compañía, Haig Security Systems, se fortaleció tanto con su ejercicio como su cuerpo. En ese momento nos dijo: "No es casualidad que haya hecho más para aumentar el valor de la compañía en los últimos 2 años que en los 10 anteriores".

No es difícil encontrar hombres exitosos que juren por el efecto que el ejercicio cardiovascular ha tenido en sus carreras y en toda su vida. Pero lo que puede sorprenderlo es el número que lo acredita no solo como un componente de su éxito, sino también como un catalizador.

Para ver un grupo de ejemplos endurecidos en el camino, mire a los competidores en CEO Challenge, un programa para CEOs que compiten en triatlones Ironman, que requieren que los participantes completen un nado de 2.4 millas, una carrera de 26.2 millas y una bicicleta de 112 millas. Paseo en menos de 17 horas. En juego: el título "El mejor CEO del mundo". Según Ted Kennedy, presidente de CEO Challenge, la compañía de Colorado que comenzó la competencia hace varios años, encontrará que la mayoría de estos ejecutivos creen que su capacitación mejora todos los aspectos de sus vidas, desde el comedor familiar hasta la sala de juntas corporativa. .

"La mayoría de los hombres que compiten en este evento dicen que sin ejercicio aeróbico, no serían CEO", dice.

Puede considerar a hombres como Haig y los CEOs de Ironman como un grupo auto-seleccionado: ejecutivos a quienes les encanta correr, andar en bicicleta o nadar, y por lo tanto, le atribuyen su éxito. Por cada hombre exitoso que hace ejercicio, probablemente hay dos hombres exitosos que llenan ampliamente, y se desbordan, el asiento del poder. Y no hay cantidad de cardio que lleve a una hamburguesa profesional a inventar Google. Pero en la competencia de hombre a hombre, el más apto contra el más gordo, proponemos que el cardio otorga una ventaja merecida e injusta. Llámalo la aristocracia del cardio. Y, según un creciente cuerpo de investigaciones científicas, todo comienza entre los oídos.

Ejercita tu cerebro

Se han realizado miles de estudios sobre cómo el ejercicio aeróbico afecta la salud cardiovascular, pero hay otros igualmente poderosos que evalúan su impacto en el rendimiento mental. Por supuesto, intuitivamente, se podría argumentar que el cardio está despertando mentalmente, como un latte doble de Starbucks. Después de todo, el ejercicio aumenta su ritmo cardíaco y aumenta el flujo de sangre rica en oxígeno en todo su cuerpo, incluido su cerebro. Esta es una explicación parcial, pero el panorama completo es más complicado.

Uno de los primeros estudios en encontrar que el ejercicio mejora el rendimiento cerebral fue una investigación realizada en 1986 en 30 mujeres en la Universidad de Purdue. Durante el estudio, las mujeres aumentaron sus niveles de condición física en un 17 por ciento y al mismo tiempo obtuvieron una mejora del 12 al 68 por ciento en su capacidad para procesar información y tomar decisiones acertadas. Esto sugirió, por primera vez en un entorno de laboratorio, que el ejercicio mejora la función cognitiva de alto nivel. Las mujeres en el estudio no estaban simplemente más alertas; Eran, en efecto, mejores pensadores.

En 1991, un investigador de Kent State llamado Wojtek Chodzko-Zajko propuso que cuanto más compleja es la tarea mental, más beneficioso es el efecto del ejercicio aeróbico. Durante los siguientes años, su teoría ganó popularidad y se le dio un nombre al proceso de pensamiento que describió: Apropiadamente, se conoció como control ejecutivo.

Doce años después, los científicos demostraron el efecto de una sesión de ejercicio en estos procesos mentales superiores. En su laboratorio de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Charles Hillman, Ph.D., probó la hipótesis de que la cardio mejora la capacidad de una persona para procesar información inmediatamente después del ejercicio. Reclutó a 20 hombres y mujeres en edad universitaria para hacer ejercicio en una caminadora de intensidad moderada durante 30 minutos, en dos ocasiones diferentes. Los equipó con un gráfico de electroencefalo, que parece un casco de fútbol americano de cuero de la década de 1920 decorado con dos docenas de electrodos, lo que le permite controlar qué funciones cerebrales son más afectadas por el ejercicio.

En una sesión, se pidió a los participantes que se sometieran a una prueba mental antes de hacer ejercicio; en el otro, tomaron la prueba después. Cuando trabajaron antes de la prueba, mostraron una mayor actividad en áreas del cerebro que controlan la atención y la memoria. Según Hillman, esto debería traducirse en ser capaz de realizar múltiples tareas a mayor velocidad mientras se toman decisiones más precisas. ¿Eso suena como un tipo apto para la silla del jefe, o qué?

Los resultados del electroencefalograma pueden explicar la diferencia en la actividad cerebral. Los datos mostraron que la única serie de cardio de 30 minutos tuvo dos efectos principales en un sistema eléctrico del cerebro llamado P3. Primero, la sesión de ejercicios "disminuyó la latencia de P3", lo que significa que los sujetos pudieron procesar la información más rápido. En segundo lugar, Hillman descubrió que la sesión de cardio "aumentó la amplitud de P3", una medida de la actividad cerebral relacionada con la memoria y el enfoque. Así que su ejercicio aeróbico les ayudó a concentrarse mejor y recordar información más rápido.

Un estudio de seguimiento en 2004 arrojó resultados similares, aunque esta vez, Hillman utilizó adultos más jóvenes y adultos. El estudio encontró que los niños de 60 a 70 años tienen peor memoria y capacidad de atención que los de 20 años y son más lentos en el procesamiento de la información. No hay sorpresa allí. Pero, al igual que en la investigación anterior, los adultos mayores que hacían ejercicio con regularidad mostraron tiempos de reacción más rápidos y una mayor precisión que los adultos mayores sedentarios.

Por lo tanto, si mantiene la puntuación, la ciencia científica demuestra que correr 30 minutos tres veces por semana conduce a una mejora en la capacidad de toma de decisiones, mejor memoria, mayor capacidad de atención y mayor longevidad mental. Sin embargo, se puede argumentar que los datos recopilados en milisegundos con un casquete de ciencia ficción no se manifiestan necesariamente en las tareas mentales del mundo real que realiza en su trabajo.

El escéptico

Pero un hombre no está comprando eso: "Resuelvo soluciones a problemas complejos cuando entreno, y las pongo en acción en cuanto vuelvo a la oficina", dice Brian Carroll, presidente y director de operaciones de Carroll Enterprises. una firma de corretaje de Boston que brinda servicios de administración a HMO, compañías de seguros y bancos nacionales.

Descubrió el cardio justo antes de cumplir 40 años. "Tenía 39 años y no me gustó lo que vi en el espejo", dice. Se inspiró en el recuerdo de su hermano mayor, quien murió 4 años antes por una afección cardíaca a los 38 años, y una vez desafió a Carroll a correr la maratón de Boston antes de cumplir los 40 años. En ese momento, Carroll tenía 25 libras de sobrepeso y vivía un La vida de alto estrés con tres niños pequeños. Pero perseveró, y 3 semanas antes de cumplir 40 años, terminó la carrera. "Cardio trajo un nuevo estilo de vida que me parece contagioso en mi vida y en mi negocio", dice Carroll. Ahora es un veterano de 14 maratones, a la vez que mantiene un agitado horario de trabajo de reuniones de ventas, llamadas de conferencia y viajes. Se niega a hacer negocios en el campo de golf, en lugar de eso, utiliza ese tiempo para hacer ejercicio. "Siento que el mayor enfoque mental que obtengo del triatlón y el entrenamiento de maratón me ayuda a ganar más tratos que a jugar al golf".

El sudor para ser más eficiente

Hay más soporte de laboratorio para la idea de que más cardio en su vida significa más éxito en la oficina. Caso en cuestión: los investigadores de la Universidad Metropolitana de Leeds, en el Reino Unido, llevaron a cabo un estudio que analizó cómo el ejercicio afecta el desempeño laboral. Funcionó así: Pidieron a 210 trabajadores que proporcionaran retroalimentación sobre sus tareas relacionadas con el trabajo y la administración del tiempo, en un día en que participaron en un programa de ejercicios y nuevamente en un día en que no hicieron ningún ejercicio.Simplemente informaron observaciones de su propio comportamiento basadas en una escala de 7 puntos. Por ejemplo, se les pidió que calificaran su capacidad para trabajar sin detenerse por descansos no programados, y qué tan efectivamente pudieron mantenerse en sus listas de "tareas pendientes". También proporcionaron detalles sobre sus cargas de trabajo y sesiones de ejercicio. Cuando los resultados fueron contados, incluso los investigadores se sorprendieron.

Los trabajadores obtuvieron un puntaje de 15 por ciento más alto en su capacidad para cumplir con las demandas de tiempo y rendimiento el día en que se ejercitaron. "Lo que encontramos nos sorprendió, y nos preguntamos qué harían las empresas de otra manera para producir estas mejoras del 15 por ciento", dice Jim McKenna, Ph.D., el investigador principal.

Ahora considere por un momento lo que estos números significan para usted: en los días en que hace ejercicio, puede, teóricamente, al menos, lograr en un día de 8 horas lo que normalmente le llevaría 9 horas y 25 minutos. O aún trabajaría 9 horas, pero haga más, dejándole sintiéndose menos estresado y más feliz con su trabajo, otra ventaja que McKenna dice que informaron los trabajadores. Obviamente, las respuestas que llevaron a estos resultados fueron subjetivas. Pero es difícil negar que la percepción es una realidad cuando se trata de la satisfacción laboral. Y un aumento del 15 por ciento en la productividad podría darle un caso para un aumento similar en el pago.

Además de mostrar cómo se expresan los hallazgos de laboratorio de Hillman en el mundo real, este estudio también puede explicar por qué los hombres ocupados que hacen ejercicio con regularidad pueden incluir el cardio en sus horarios, mientras que los hombres igualmente ocupados que no hacen ejercicio afirman que no tienen el tiempo . El ex gobernador de Arkansas, Mike Huckabee, puede relacionarse con ambos lados de la historia. En junio de 2003, era sedentario y pesaba 280 libras; Para el 2005, corría maratones y pesaba 170.

"Nunca he encontrado tiempo para hacer ejercicio", nos dijo entonces. "Hago tiempo".

Considérelo un chico del póster por lo que el cardio puede hacer por un hombre que ya es bueno en su trabajo. Huckabee, siempre el político concienzudo, quería ser claro: no tenía problemas para mantener su agenda o cumplir tareas antes de comenzar a correr. Y es verdad; este tipo se convirtió en gobernador en 1996, siete años antes de iniciar su programa de ejercicios, y fue reelegido dos veces en el camino. Es solo que se sintió aún más efectivo después.

"Soy más creativo, porque tengo energía mental. Cuando termino de correr varias millas, es como si mi mente se estuviera ejecutando con una saturación", dijo en 2005. Y agregó: "Ha habido una diferencia dramática en mi capacidad para atención."

¡Presta atención!

Atención. Es una palabra que aparece con frecuencia cuando hablas con fanáticos del cardio. Tiene sentido, dado lo que los científicos ya han establecido sobre los efectos de los entrenamientos aeróbicos en el rendimiento mental. Pero el enfoque es realmente más descriptivo del estado mental. Y en esa capacidad, el cardio aparece terapéutico. "El ejercicio aeróbico parece tener un efecto de enfoque similar al de los medicamentos para el trastorno por déficit de atención", dice Alex Giorgio, psicoterapeuta y fundador de un grupo de consultoría personal.

Durante un período de 15 años, Giorgio trabajó con más de 10,000 personas exitosas, y según su estimación, el 60 por ciento de ellos buscaba ayuda con problemas de atención. Pero había dos subgrupos en el grupo: algunos tenían trayectorias profesionales suaves; otros pasaron por picos y valles desgarradores. Después de miles de entrevistas con clientes, Giorgio identificó ciertos factores que tipificaban las trayectorias profesionales más suaves. Entre las más importantes se encuentra la adherencia a un programa de ejercicio aeróbico. La causa podría ser simple: al igual que Ritalin, el ejercicio aumenta los niveles de dopamina en la sangre y aumenta la velocidad de comunicación entre las diferentes áreas del cerebro. Y cuando tu cerebro funciona mejor, tú también.

Edward Hallowell, MD, un psiquiatra capacitado en Harvard y coautor de Delivered from Distraction, está de acuerdo con las observaciones de Giorgio. "El cardio es uno de los mejores tratamientos para el TDA y el enfoque mental deficiente, así como para la ansiedad", dice. "Es como una droga maravillosa para el cerebro".

¿Y debemos agregar "felicidad" a la lista, también? Investigadores de la Universidad de Duke descubrieron que realizar cardio de intensidad moderada tres veces por semana era tan efectivo como el antidepresivo Zoloft para reducir la depresión mayor.

No puede superar eso, incluso si su compañía de seguros solo requiere un copago.

Tu decides

Claramente, hay dos tipos de hombres: los que hacen cardio y los que no; Los beneficiarios y los hombres que están dejando esta ventaja sin reclamar. Pero si comprende la ciencia y observa los ejemplos vivos y dominantes de los hombres que la encarnan, debe concluir que el ejercicio cardiovascular le brinda una ventaja en la vida. En los primeros 30 minutos, puede hacerte un mejor hombre. Y si te limitas a ello, los efectos no solo duran toda la vida, sino que incluso pueden prolongarlo.

Piense en ello como la creación de sudor equidad en ti. Es realmente una obviedad.

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