¿Por qué ser un jugador de pelota para los Estados Unidos abierto es mucho más difícil de lo que parece?

Cada año, miles de fanáticos del US Open se reúnen en el Centro Nacional de Tenis de la USTA Billie Jean King para ver a los grandes jugar su mejor juego y, con suerte, romper un récord o dos mientras están en eso. El evento simplemente no sería el mismo sin el servicio de Serena Williams, el revés de Rafael Nadal o el gruñido de Novak Djokovic.

Mientras que las estrellas del tenis muestran un atletismo increíble, ser un jugador de pelota, la persona que ves corriendo, lanzando y atrapando pelotas de tenis al margen de un partido, también requiere una cantidad considerable de habilidad atlética. Un jugador de pelota es responsable de asegurarse de que el juego no se ralentice, lo que es mucho más complicado de lo que parece.

Quería ver si tenía lo que se necesitaba para ser como los atletas sigilosos en la cancha, así que tomé las cosas con mis propias manos y programé un tiempo para intentar ser un niño de pelota, porque sí, tienes que probar, solo como cualquier otro deporte Mientras trato de ir al gimnasio tan a menudo como puedo, la última vez que hice algo remotamente competitivo fue en algún lugar entre la escuela primaria y la pubertad. En otras palabras, sabía que esta prueba requeriría una renovación de mi espíritu atlético. (¿Quieres jugar al tenis como los profesionales? Consulta estos consejos).

Cuando llegué al USTA Billie Jean National Tennis Center en Flushing, Nueva York, me puse un equipo más apropiado: un par de pantalones cortos blancos y un polo clásico. Me dirigí a las canchas, donde esperé junto a otros aspirantes a la pelota. Tuve la suerte de salvarme de una posible vergüenza al participar en las "Pruebas de los medios", donde estaba rodeado de otras personas que no estaban tan familiarizadas con el proceso como yo.

Cuando comenzaron las pruebas, Tina Tapps, la directora de bolistas de US Open, nos brindó una demostración y nos habló sobre las dos posiciones de un balonista: una "red" y una "espalda". Una "red" es responsable de recuperar la pelota del centro de la cancha cuando una pelota golpea la red y la lanza al jugador más cercano. Una "espalda" lanza bolas que han caído fuera de los límites hacia el otro lado de la cancha.

Antes de que pudiera realmente probar mi habilidad en el simulacro, el personal me dio una tarjeta de puntuación en la que los instructores luego escribían comentarios sobre nuestro potencial personal. Si bien la demostración hizo que la tarea pareciera bastante fácil, sabía que tendría que poner una cantidad decente de sudor para incluso acercarme a actuar como un profesional. Tenía mucha confianza en mis habilidades para lanzar, pero tenía la sensación de que la velocidad y la agilidad serían las que más luchaban. (Amplíe su agilidad con estos ejercicios de escala de velocidad).

Comenzamos con los recorridos de los ejercicios netos, lo que significa que necesitaría recuperar rápidamente una pelota que golpeó la red para acelerar el juego. Fueron difíciles, ya que probaron las tres habilidades atléticas más importantes que un balonmano puede poseer: velocidad, agilidad y poder de lanzamiento. Dorian, uno de los instructores que trabajaron conmigo, me guió en todo, desde la forma correcta de colocar tu cuerpo hasta saber exactamente cuándo y dónde lanzar la pelota. Una autoproclamada "red", Dorian me dijo que mi brazo lanzador estaba en muy buena forma, pero tal como esperaba, mi velocidad y agilidad debían ser mejoradas.

Al recoger la pelota, es importante no solo ser rápido con los pies, sino también girar lo suficientemente rápido como para hacer contacto visual con el jugador. Esto le permite saber si quieren o no que les devuelvan la pelota o que se la pasen a otra persona. Si la coordinación entre la mano y el ojo no está a la par, es probable que retenga el juego. (¿Necesitas un entrenamiento que te ayude a ser más fuerte y más rápido? Echa un vistazo a Anarchy Abs, una serie de entrenamientos de 30 minutos que bombean el corazón desde .)

Generar suficiente poder para lanzar la pelota a través de una cancha de 78 pies de largo es tan difícil como parece. Al probar la posición "atrás", no solo puse mis habilidades de lanzamiento para usar, sino que también tuve que hacer un seguimiento de las bolas que me lanzaban. Cuando lance la pelota en la cancha, debe alcanzar a su compañero dentro de dos rebotes o menos. Con algunos pequeños cambios en mi mecánica, como averiguar exactamente el momento adecuado para soltar el balón, mi lanzamiento mejoró enormemente, pero debes ser rápido y tener un brazo lanzador asesino para mantenerte al día con las leyendas en la cancha.

¿La comida para llevar más grande? Puede que los jugadores que están al margen no parezcan que tienen un gran efecto en lo que está sucediendo en el partido, pero sin ellos, el juego no sería el mismo. Si bien es posible que no me veas peleando después de las pelotas de tenis en el Abierto de EE. UU. De este año, aprendí una o dos cosas sobre lo que se necesita para sudar en la cancha. Si está sintonizándose, trate de notar cada lanzamiento y carrera en la cancha: es posible que esté más impresionado por su dedicación de lo que cree.