Finalmente, el robot que se alimenta de tomates mientras lo ejecutas que hemos estado esperando.

Todos hemos estado allí: sales corriendo y te sientes bien. Pero entonces, de la nada, golpeas una pared. Sus piernas se sienten pesadas, su respiración se vuelve dificultosa y no está seguro de poder alcanzar sus objetivos de distancia para el día.

Si solo tuviera un poco de aumento nutricional, algo como, por ejemplo, seis tomates de tamaño mediano, obtendría la energía que necesitaba para la última explosión. Pero correr con seis tomates viene con su propio conjunto de complicaciones. Siguen saliendo de sus manos y rebotando, y su ritmo cardíaco disminuye cuando constantemente se detiene y se arrodilla para mirar debajo de los bancos o arbustos del parque. O si corres en el gimnasio, notas que el personal hace una mueca cada vez que te ven, y estás bastante seguro de que los has oído susurrar y llamarte "chico tomate".

Si eso te suena familiar, te encantará saber que una empresa de jugos japonesa, Kagom, ha resuelto tu dilema de comer tomates mientras corres. Y lo han hecho con un pequeño robot que se sienta en tu hombro y te alimenta.

Porque por supuesto que lo hicieron! ¿Por qué no sería un pequeño robot? ¿Qué esperabas, uno de esos cascos de cerveza que usan los idiotas en los eventos deportivos? Eso es simplemente odioso! No, un robot en tu espalda es la opción mucho más sofisticada.

Se llama Tomatan, y es una cosa de rara belleza. Mira el video de arriba para ver cómo funciona.

El robot, que pesa alrededor de 18 libras, viaja contigo, como Yoda se aferra a Luke Skywalker en El imperio contraataca—Y espera a que comience su hambre a mitad de camino. Simplemente tire de una palanca en la pierna del robot y el Tomatan dispensa tomates, ¡hasta seis!

Lo que plantea la pregunta ... ¿por qué?

Ya sabemos que los tomates son saludables. Liz Applegate, Ph.D., la directora de nutrición deportiva de la Universidad de California Davis, los llama "verduras superestrellas. Los estudios demuestran claramente que el consumo de tomates de forma rutinaria reduce significativamente las tasas de ciertos cánceres, especialmente el cáncer de próstata en los hombres. Además, gracias a la Los carotenos, especialmente el licopeno, los tomates proporcionan protección para la salud cardiovascular ".

(Nadie diría que los tomates son ridículamente buenos para ti. Son uno de los 40 alimentos con superpoderes.)

Eso está muy bien. ¿Pero ofrecen algún beneficio inmediato para un corredor de larga distancia (o incluso de corta distancia)? "Ciertamente, su alto nivel de antioxidantes puede brindar protección a los músculos que hacen ejercicio intenso, como durante un maratón", sugiere Applegate. "Los tomates también proporcionan algunos líquidos, pero parece un desafío usar el robot para obtener todo el tomate (jugo y todo) en la boca, especialmente cuando se usa a un ritmo decente".

Incluso si lograste ahogar todos esos tomates, tu interior no estará muy feliz por eso. "La acidez y las características digestivas (de los tomates) resultan en una mala absorción por parte del cuerpo, y es más probable que causen angustia gastrointestinal que cualquier otra cosa", dice la fisióloga del ejercicio Krista Austin, Ph.D. "En cambio, los corredores deben apuntar a una fuente de carbohidratos que sea más fácil de digerir, como la que se encuentra en muchas bebidas deportivas".

La verdadera prueba del Tomatan se produjo el fin de semana pasado, en la Maratón de Tokio 2015. Shigenori Suzuki, de 38 años, empleada de Kagome, se convirtió en el primer hombre en correr una maratón completa mientras un robot lo alimentaba con tomates (de lo que, de todos modos, estamos al tanto). ¿Y cómo lo hizo? Bueno, cruzó la línea de meta, lo que es impresionante para cualquiera, pero especialmente para alguien que lleva un robot en sus hombros, y por lo que sabemos, no vomitó tomates en ningún momento durante la carrera.

Su tiempo de finalización, sin embargo, fue de 6:16:48. (El tiempo promedio de finalización de la maratón para los hombres de EE. UU. Es 4:26). Y llegó en el lugar 26,488 ... de los 26,836 participantes. Por lo tanto, no el último muerto, pero muy cerca.

Hay dos maneras de interpretar esto. Podrías considerarlo una prueba irrefutable de que los corredores no deben amontonarse con las verduras mientras están a mitad de carrera. O bien, podría adoptar un enfoque de "vaso medio lleno" y centrarse en el hecho de que Suzuki superó a 348 personas que no estaban siendo alimentado a la fuerza por los robots. Eso tiene que contar como una especie de victoria, ¿verdad?

(Además de los tomates alimentados por un robot, ¿Qué debería comer realmente antes de una carrera?)