Una guía para principiantes de senderismo

Ya sea que esté avanzando por un sendero local o conquistando el Monte Everest, hay mucho más para caminar que simplemente poner un pie delante del otro. Nadie lo sabe mejor que Matt Moniz, de 16 años. El adolescente es un experto alpinista, ya que ha escalado los puntos más altos en los 50 estados en solo 43 días. Incluso fue nombrado National Geographic2011 Aventurero del año.

Este año, Matt y su padre Mike Moniz, un montañero igualmente experimentado, escalarán tres de los picos más altos del mundo. Es por eso que les pedimos que desglosen los fundamentos de la caminata y las mejores formas de dominar cualquier montaña.

Traza tu camino.
Un sistema de posicionamiento global (GPS) es excelente, pero un mapa de papel no se quedará sin baterías o perderá la recepción satelital, dice Matt. "Solo asegúrese de que su mapa esté actualizado antes de salir de viaje", aconseja.

Tome nota de los puntos de referencia clave a lo largo del camino, también. La habilidad de orientarse en una larga caminata con estos marcadores puede salvar su vida, dice Matt.

Equípate con el equipo adecuado.
Desde las zapatillas en tus pies hasta el cuchillo en tu bolsillo, las herramientas que traes pueden hacer o deshacer tu viaje. "Cuando estás en una montaña, la seguridad y la comodidad deben ser lo primero", dice Mike. Pruebe constantemente su equipo para asegurarse de que funciona correctamente y está en buenas condiciones. No desea un mal funcionamiento de la cremallera, las baterías agotadas o una cuerda deshilachada en el momento incorrecto.

La lista de elementos esenciales para el senderismo es larga, así que investigue con tiempo y asegúrese de marcar todo lo que necesita. ¿Se pregunta por dónde empezar? Echa un vistazo a nuestra lista de las 20 mejores herramientas para dominar cualquier camino.

Compruebe el pronóstico.
El clima puede jugar un factor importante en si su caminata es exitosa o no. Matt recomienda seguir el pronóstico unos días antes de su ascenso, y siempre verificarlo la noche antes de irse. Esté atento a una posible tormenta con vientos fuertes o temperaturas particularmente frías que podrían hacer que las excursiones sean peligrosas.

"No tenga miedo de retrasar su ascenso si las condiciones son malas", dice Matt. En el Monte Rainier de Washington, Matt y su padre se vieron atrapados en una horrible tormenta en el empuje de la cumbre. Tuvieron que agacharse en un campamento de refugio de gran altura hasta que la tormenta pasó a la mañana siguiente. Los retrasó, pero valió la pena la espera.

Agarra un amigo.
Caminar con otra persona o con un equipo de personas es una buena medida de seguridad. Tienes a alguien en quien confiar si algo sale mal. Pero también es eficiente. Cuando Matt y Mike recorrieron los 50 estados, la sección más difícil fue "el bucle de dolor": el King's Peak de Utah, el Gannett de Wyoming y el Granite de Montana, que requerían al menos un bucle de 32 millas de ida y vuelta. Se motivaron mutuamente para seguir y mantenerse en el camino.

Si no tiene un amigo para caminar, busque en línea un club de alpinismo en su estado o pregunte por uno en su tienda local de equipos para actividades al aire libre.

Consiga un comienzo temprano.
"Golpee la montaña temprano", dice Matt. No importa si su expedición dura un día o unas pocas semanas, él recomienda emprender el camino al amanecer. La razón: muchos terrenos son susceptibles a las tormentas de la tarde, por lo que es importante llegar al siguiente campamento de altitud o a la cumbre antes de que llegue el clima. Incluso si está en un clima más suave, desea llegar al campamento antes de que oscurezca , él dice.

Presta atención.
Hay mucho que hacer cuando estás haciendo montañismo: debes vigilar el clima, revisar tu equipo, orientarte a tu ubicación, mantenerte hidratado y cuidar a los animales. "Pero no te olvides de contemplar el paisaje impresionante", dice Matt. "No tienes vistas como esta todos los días".

Durante el tiempo de inactividad en el campamento o mientras estás de descanso, trata de aprender algo nuevo de tus compañeros de equipo, también sugiere Matt. Puede adquirir algunas habilidades valiosas como la fotografía, el seguimiento o cómo reconocer las plantas comestibles.

Sigue respirando.
¡Felicidades! Has llegado a la cima. Ahora respira.

Muchos escaladores respiran pesadamente mientras se esfuerzan por llegar a la cima, dice Matt, pero se olvidan de seguir respirando una vez que llegan allí. El mal de altura puede llegar a aproximadamente 5,000 pies sobre el nivel del mar, y cuanto más alto vayas, más cauteloso debes ser. Por ejemplo, estás acostumbrado a respirar aire con 21 por ciento de oxígeno. Pero el aire a 10,000 pies sobre el nivel del mar contiene solo un 15 por ciento de oxígeno. Eso te hará resoplar y soplar en un instante. Mientras observa las vistas, recuerde respirar profundamente y llenar sus pulmones al máximo con cada respiración.

Llega a casa seguro.
En la cima, sigue adelante y disfruta de un breve descanso y algo de comida antes de regresar a la base. Sin embargo, hagas lo que hagas, sigue prestando atención.

"La mayoría de los excursionistas experimentan una sensación de euforia cuando llegan a la cima", dice Matt. “Pero recuerda: tu expedición está a mitad de camino. Debes ser tan cauteloso en el camino hacia abajo como lo estabas en el camino hacia arriba ". Muchos accidentes ocurren en el camino de regreso a la base, porque estás cansado y es tentador dejar que la gravedad haga el trabajo por ti, dice. Mantente alerta y desciende con control.