La verdad sobre las conmociones cerebrales

América siempre ha amado a sus héroes del deporte: los tipos que pueden recibir un fuerte golpe en la cabeza y volver al juego de nuevo. Admiramos a los jugadores que pueden atribuirlo a solo un "golpe" o un "golpe". El problema con esta actitud es que los investigadores están descubriendo que los golpes aparentemente inocentes tienen importantes consecuencias. Salud de los hombres Hablamos con Linda Carroll y David Rosner, autores de La crisis de conmoción cerebral: anatomía de una epidemia silenciosa, disponible el 15 de septiembre de 2011, para averiguar qué debe saber sobre las conmociones cerebrales y el futuro de los deportes.

: ¿Por qué no crees que la gente se toma más en serio las conmociones cerebrales?

El problema es que las conmociones cerebrales son lo que llamamos una lesión "invisible". Con eso, queremos decir que no tiene signos externos y no se puede ver en las exploraciones cerebrales convencionales. Por lo tanto, los médicos, y los pacientes en sí, deben tener síntomas, que pueden ser sutiles. Si eres entrenador, por ejemplo, es difícil preocuparse por una lesión que no puedes ver como una que puedes ver, como un tobillo roto.

MH: ¿Qué sucede exactamente cuando se sufre una conmoción cerebral?

Los expertos ahora dicen que una conmoción cerebral es cualquier sacudida en el cerebro (y eso no significa necesariamente un golpe en la cabeza) que cause un cambio en el estado mental. El cambio puede ser sutil: una breve sensación de mareo, confusión o confusión, por ejemplo. Esos tipos de síntomas ocurren cuando el cerebro se sacude y las células nerviosas se estiran y se contraen en respuesta a una aceleración o desaceleración repentina, como cuando se detiene de golpe después de chocar con otro jugador. En respuesta a ese trauma, dos cosas pasan a las células nerviosas. Si la sacudida es lo suficientemente fuerte, las estructuras internas de las células pueden dañarse e incluso pueden morir. Pero incluso las sacudidas menores pueden llevar a las células a descargar todos sus mensajeros químicos en una especie de mini convulsiones. Si no se permite que el cerebro se recupere de estos efectos, puede haber una gran cantidad de consecuencias, e incluso la muerte si el atleta es joven, si hay otra sacudida en la cabeza.

MH: ¿Por qué algunas personas no reconocen que han sufrido una conmoción cerebral?

No conocen todos los síntomas de conmoción cerebral, muchos de los cuales pueden ser sutiles. Es por eso que las armas más fundamentales para combatir esta silenciosa epidemia de conmoción cerebral son la educación y la conciencia pública. Todos nosotros, desde atletas y padres hasta entrenadores y profesionales de la salud, debemos aprender sobre los peligros asociados con las lesiones en la cabeza y la importancia de reconocer y manejar cualquier y todas las conmociones cerebrales.

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MH: ¿Es posible sufrir una conmoción cerebral y no saberlo?

Sí. Es posible que no se dé cuenta de que un dolor de cabeza o una breve sensación de mareo o niebla o confusión puede ser una señal de que tuvo una conmoción cerebral. Lo que realmente confunde el tema para muchos atletas jóvenes, y algunas veces mayores, es la gran cantidad de nombres que las personas han dado a los golpes en la cabeza: dingers, campaneros, entre otros. Eso permite a las personas descartar sus síntomas como algo más que una conmoción cerebral. Ellos dirán: "Oh, no tuve una conmoción cerebral, solo era una tontería". Lo que complica aún más las cosas es el hecho de que muchas personas aún piensan que es necesario perder la conciencia para tener una conmoción cerebral. Pero ahora sabemos que solo una pequeña minoría de conmociones cerebrales, probablemente menos del 10 por ciento, implica pérdida de conciencia.

MH: ¿Qué tan comunes son las conmociones no diagnosticadas?

Eso es algo que nadie sabe realmente. De hecho, nadie sabe cuántas lesiones cerebrales traumáticas de cualquier tipo hay en la población general. Los números citados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) provienen de un estudio de una encuesta muy antigua (década de 1990) de personas que acuden a los hospitales para el diagnóstico y tratamiento de una lesión en la cabeza. Entonces, incluso las estadísticas oficiales subestiman ampliamente el alcance de esta epidemia silenciosa.

MH: Si sufres una conmoción cerebral, ¿es irreversible el daño?

Esa es otra pregunta que aún no tenemos una respuesta completa. Hay una sugerencia de que hay cambios permanentes en el cerebro de los estudios que muestran que las personas son cada vez más susceptibles a una segunda conmoción cerebral después de haber sufrido una. Otros estudios han encontrado diferencias a largo plazo entre las personas que han sufrido conmoción cerebral y las que no. Uno de los estudios más preocupantes encontró que, si bien los estudiantes con conmoción cerebral finalmente volvían a donde estaban antes de ser conmocionados, sus compañeros sin conmoción los habían pasado por alto. Como nos dijo un investigador: "Si regresara a donde estaba antes de la lesión cerebral, podría pensar que eso es recuperación". No es. No conozco a ninguna persona que diga: "Me voy a quedar aquí, a este nivel".

MH: ¿Por qué los atletas, ya sean profesionales o de secundaria, simplemente salen del juego cuando son golpeados?

Los atletas tienden a ser muy competitivos y también muy leales a sus compañeros de equipo. Quieren ganar y no quieren decepcionar a sus compañeros, por lo que volverán a salir, incluso si están lesionados. Aunque eso también es cierto para otros tipos de lesiones, es más fácil para los jugadores justificar ignorar la lesión si es una que no pueden ver y no están realmente preocupados. Más allá de esto, muchos no han reconocido completamente la gravedad de esta lesión cerebral y cuán severamente puede impactar sus vidas.

También hubo un estudio que analizó este tema. Cuando se les preguntó por qué no informaron sobre las conmociones cerebrales a los entrenadores o entrenadores, los jugadores de fútbol de la escuela secundaria dieron a los investigadores suficientes razones para llenar un libro de jugadas: no querían abandonar el juego, no querían decepcionar a los compañeros, no querían parecía débil o propenso a las lesiones para el entrenador, no quería arriesgarse a perder el tiempo de juego o una posición de partida, no se dio cuenta de que era una conmoción cerebral, no creía que fuera lo suficientemente grave como para informar. Estas razones se magnifican exponencialmente en el juego profesional, donde lo que está en juego no es solo jugar el tiempo o una posición inicial, sino también un trabajo y un cheque de pago.

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MH: ¿Cuál es la diferencia entre una conmoción cerebral "oficial" y una "no oficial"?

Históricamente, algunos atletas han hecho esta distinción para disminuir la importancia de las llamadas conmociones "no oficiales". Dirán que tienen una conmoción cerebral "oficial" si quedan inconscientes y tienen que ser llevados fuera del campo. Las sacudidas en la cabeza que tienen síntomas menos dramáticos, como dolores de cabeza, nebulosidad, problemas de memoria a corto plazo, por ejemplo, se descartan como conmociones "no oficiales" por las que los atletas simplemente juegan. Entonces, cuando le pregunta a los atletas cuántas conmociones cerebrales han tenido, a menudo obtendrá un número mucho más pequeño de lo que es la verdadera incidencia, ya que todos los "dingers" y "bellringers" se quedan fuera.

MH: ¿Por qué los jugadores no pueden usar cascos más gruesos?

La forma de solucionar el problema no es a través de mejores cascos. Esta no es una analogía perfecta, pero te dará una idea de por qué es así: piensa en el cerebro como un huevo crudo. El cerebro flota alrededor en el líquido dentro del cráneo al igual que la yema flota alrededor de su caparazón. Si sostienes el huevo y lo agitas fuerte, puedes dañar la yema sin dañar la cáscara. Eso es similar a lo que le sucede al cerebro cuando se sacude. No importa qué tan bien proteja el exterior de la cabeza, no va a evitar que el cerebro se golpee dentro del cráneo cuando hay aceleraciones y desaceleraciones rápidas. El daño es causado por el estiramiento y el tirón de las células nerviosas dentro del cerebro.

MH: ¿Qué opinas sobre el futuro de la NFL?

La NFL ha estado bajo presión durante los últimos dos años, y finalmente comenzó a tomar medidas para enfrentar su creciente crisis de conmoción cerebral mediante el fortalecimiento de los protocolos y la modificación de las reglas: por ejemplo, al dejar de lado a los jugadores con perplejidad hasta que sean aprobados por neurólogos independientes, al acabar con los golpes ilegales a los jugadores "indefensos", al reducir la exposición práctica al contacto con la cabeza. Ciertamente esperamos que la liga pueda continuar encontrando maneras de hacer que el juego sea más seguro a través de un cambio de cultura que presumiblemente se filtrará a todos los niveles de juego en todos los deportes.

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