Cómo han evolucionado sus alergias a lo largo de los años, y cuándo atacarán a continuación

Las sibilancias, el resoplido y los mocos pueden ocurrir a cualquier edad, a veces desaparecen por un tiempo y luego regresan con una venganza más adelante en la vida. Entonces, ¿por qué te sientes mal en una década, solo para que tus síntomas disminuyan en la próxima?

Aquí es cómo la fiebre del heno y las condiciones alérgicas similares evolucionan a lo largo de toda la vida, y lo que puede hacer para ponerlos en remisión más permanente.

¿Por qué tienes alergias de todos modos?

Nadie nace con alergias, dice Donna Sharpe, M.D., de Duke Otolaryngology en Durham, Carolina del Norte. Pero mamá y papá transmiten un rasgo llamado atopia, o la tendencia genética a desarrollar alergias.

Si eres uno de los afortunados receptores, tu primer encuentro con el polen, la caspa de los animales, los ácaros del polvo o el moho envía tus defensas naturales a toda marcha.

Algo en la composición química de estos alérgenos, probablemente una enzima llamada proteasa, hace que su cuerpo los perciba como una amenaza, independientemente de si realmente causan una infección, dice David Corry, MD, jefe de alergia, inmunología y reumatología en Baylor Colegio de Medicina de Houston.

Probablemente no sentirá ningún síntoma la primera vez, pero su sistema inmunológico comienza a producir un tipo de anticuerpo llamado Inmunoglobulina E, o IgE, para combatir a cada presunto invasor.

Estos anticuerpos IgE esperan hasta la próxima temporada de polen o se cepillan con un felino. Luego se abalanzan, provocando síntomas de eczema, una erupción que produce picazón e irritación, a fiebre del heno con ojos rojos y mocos hasta la anafilaxia que amenaza la vida.

(Además, las alergias también pueden ser responsables de sus dolores de ojo seco. Averigüe ¿Por qué tus ojos se sienten como papel de lija arenoso en este momento?.)

Tus alergias como un niño

Nabeel Farooqui, M.D. es un especialista en alergia e inmunología en el Wexner Medical Center del estado de Ohio.

Como la mayoría de las personas, probablemente desarrolló sus primeros síntomas entre los 2 y los 18 años.

Los bebés y niños pequeños generalmente tienen síntomas relacionados con la piel primero, dice el Dr. Farooqui. Alrededor del 60 por ciento de los niños con eccema superarán la enfermedad, pero tienen una alta probabilidad de desarrollar síntomas respiratorios e incluso asma más tarde.

De hecho, alrededor del 20 al 30 por ciento de las personas con asma alérgica tenían eccema cuando eran niños, según un estudio publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Los síntomas nasales y otros síntomas respiratorios pueden desarrollarse en cualquier momento a partir de los 2 años de edad. Los síntomas a menudo empeoran si no se tratan adecuadamente, y se requieren cantidades más pequeñas de alérgenos para desencadenar la misma respuesta, dice Adam Wass, MD, director médico de MemorialCare Medical Group en Costa Mesa, California. Eso significa que necesitará menos alergeno ofensivo para activarlo.

Contraatacar: Los niños pueden recibir inmunoterapia (inyecciones o pastillas que lo exponen a dosis crecientes de alérgenos hasta que su cuerpo deje de enloquecerse con ellos) desde los 5 o 6 años de edad.

No te preocupes si tus padres no te arrastraron entonces; Todavía puedes preguntarle a tu médico sobre el tratamiento ahora. El Dr. Farooqui dice que las vacunas contra la alergia no solo combaten las alergias existentes, sino que también evitan que tenga reacciones a los nuevos alérgenos que encuentre.

Y no olvide las formas más tradicionales para aliviar sus estornudos. Obviamente, evita las cosas a las que eres alérgico cuando puedes.

Luego alivie sus síntomas con medicamentos como los antihistamínicos, algunos de los cuales están disponibles sin receta, y los corticosteroides inhalados, que pueden requerir una receta, dice el Dr. Corry. (Revisar la Los mejores medicamentos para las alergias.)

Sus alergias durante sus años universitarios

Muchas personas experimentan menos síntomas de alergia en la edad adulta temprana, dice el Dr. Corry. Una gran razón por la cual: tu novia de secundaria y tu inocencia no son lo único que dejas atrás después de la graduación.

Los pólenes que lo han hecho estornudar y jadear durante toda su vida (pastos del sur, árboles en el Medio Oeste) pueden no crecer cerca de su campus universitario. Alejarse de un perro de la familia a un dormitorio o apartamento sin mascotas también puede causar que sus síntomas desaparezcan.

Por supuesto, también puede mudarse a algún lugar que lo haga sentir peor, señala el Dr. Sharpe.

Diríjase al noroeste del Pacífico y podría desarrollar una alergia al aliso o al abedul, mientras que la ambrosía afecta al noreste y al medio oeste, y algunos estudios sugieren que solo están empeorando debido al cambio climático.

Ten en cuenta que no comenzarás a sentir nuevos síntomas hasta después de haber vivido en algún lugar alrededor de un año, ya que necesitas múltiples exposiciones para que ocurra el proceso de sensibilización, dice.

Contraatacar: Aparte de elegir una universidad, o simplemente una nueva ciudad, por su conteo de polen, apunta a eliminar a ese estudiante de primer año 15.

Los kilos de más pesan mucho en las vías respiratorias y la obesidad aumenta la inflamación en todo el cuerpo. Ambos de estos factores pueden empeorar los síntomas de la fiebre del heno y condiciones similares, dice el Dr. Farooqui.

Y reduzca el humo para siempre: el material particulado del humo del cigarrillo o la marihuana aumenta exponencialmente la inflamación en sus vías respiratorias, empeorando los síntomas alérgicos, dice el Dr. Corry.

Sus alergias a través de sus años adultos

El Dr. Sharpe dice que más cambios en la geografía y en las situaciones de vida pueden reavivar las alergias latentes durante mucho tiempo o incluso provocar otras completamente nuevas.

Estás durmiendo con una nueva mujer increíble y sus dos gatos. Usted compra esa vieja reparadora con un historial de moho y cucarachas. O puedes mudar a tu joven familia a tu ciudad natal.

Incluso si no ha respirado esa mezcla particular de alérgenos durante años, es probable que desarrolle los mismos síntomas antiguos: "Su cuerpo tiene una buena memoria", dice el Dr. Sharpe, y es probable que los anticuerpos IgE específicos para esos pólenes sigan desarrollándose. a través de su sistema.

Contraatacar: Lo mejor que puede hacer es consultar a su médico para detectar nuevas alergias o síntomas que no pueda controlar con métodos que le funcionaron en el pasado. Las pruebas de alergia pueden ayudarlo a identificar exactamente qué está desencadenando sus síntomas ahora y guiarlo sobre cómo evitarlo.

Por ejemplo, si usted vive en el Sur y tiene alergias a la hierba, probablemente debería pedirle a otra persona que corte el césped o al menos use una máscara cuando lo haga, dice el Dr. Corry.

Tus alergias a medida que envejeces

Su sistema inmunológico produce menos IgE con la edad, por lo que sus síntomas pueden disminuir.

Aún así, nunca eres demasiado viejo para desarrollar una nueva alergia, dice el Dr. Corry. Los pájaros de nieve o las personas que se mudan a climas cálidos y subtropicales más tarde en la vida pueden, una vez más, exponer sus sistemas inmunológicos a una nueva mezcla de irritantes potenciales.

Y los cambios fisiológicos relacionados con la edad, como un cartílago más débil en la nariz, pueden hacer que los síntomas interfieran más con la respiración.

Contraatacar: Incluso si los tratamientos de venta libre controlaban sus sniffles hasta ahora, consulte con su médico o farmacéutico si siguen siendo la mejor opción, especialmente si está tomando medicamentos para otro problema de salud.

Cuantos más medicamentos tome, más probabilidades tendrá de tener efectos secundarios o interacciones no deseados, pero contar con un profesional de la salud para verificar cómo funcionan juntos puede ayudar a prevenir esto.