CURA de virus en el horizonte

Olvídese de la vacuna contra la gripe: ¿qué tal una gripe? cura? ¿Y junto con esto, una cura para el VPH, la varicela y el virus del Nilo Occidental? Según un nuevo estudio publicado en Más uno, los investigadores han encontrado una manera de interrumpir casi todos los virus, incluidos aquellos de los que aún no hemos oído hablar.

El antiviral experimental se llama DRACO (oligomerizador de caspasa activado por ARN de doble cadena). En las pruebas, salvó ratones infectados con una dosis letal de influenza H1N1.

DRACO se dirige al ARN de doble cadena (ARNbc), que aparece solo en las células infectadas por el virus como parte del proceso de reproducción del virus. A través de una proteína, hace que las células con dsRNA mueran al tiempo que conservan las células no infectadas. Limpiar los restos de las células muertas no representa ningún desafío para su cuerpo, lo que significa que un tratamiento produce pocos efectos secundarios.

Como prácticamente todos los virus dependen de dsRNA para reproducirse, DRACO podría ser un gran avance con una amplia gama de aplicaciones, dice Todd Rider, Ph.D., quien inventó la terapia con investigadores del Grupo de Tecnologías Químicas, Biológicas y de Nanoescala del Laboratorio Lincoln del MIT. "Hasta ahora, hemos probado DRACO contra 15 virus diferentes, desde el resfrío común hasta los virus de la fiebre hemorrágica, y ha sido efectivo contra todos ellos", dice Rider.

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Y a diferencia de las vacunas, que deben administrarse antes de una infección, lo que da tiempo a que se desarrollen los anticuerpos, DRACO funciona después de la exposición. "DRACO tiene el potencial de revolucionar el tratamiento y la prevención de enfermedades virales, al igual que los antibióticos revolucionaron el tratamiento y la prevención de infecciones bacterianas a mediados del siglo XX", dice Rider.

Hasta ahora, los ratones son los únicos que reciben tratamiento con DRACO. Pero con más pruebas, los investigadores pueden subir a los conejillos de indias, luego a los monos y, dentro de unos años, si todo va bien, a los humanos.

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