¿Por qué el campeón de UFC Conor McGregor es más peligroso en el octágono que nunca antes?

Reebok / James Law

Conor McGregor se jactó de que en este combate de jaula de UFC, el león devoraría a la gacela. Que su oponente Nate Díaz era demasiado suave, demasiado lento, demasiado repetitivo. Que iba a noquear a Díaz en la primera ronda.

¿El resultado? Díaz ahogó al arrogante irlandés en la segunda ronda.

"Nate mantuvo su compostura y entré en modo de pánico", dice McGregor. “Puedes huir de la adversidad o enfrentarlo y conquistarlo. Me arriesgué; no dio sus frutos. Volveré."

Es ese tipo de conversación directa, junto con el poder explosivo de puñetazos, lo que estimuló el ascenso de McGregor a la cima de la UFC, lo que le valió un millón de dólares en días de pago y legiones de fanáticos.

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Perdido en los titulares sobre la derrota fue el hecho de que no fue una pelea de campeonato; McGregor, de 28 años, estaba peleando dos clases de peso por encima de su peso normal de la pluma, y ​​tomó la pelea de Díaz con 10 días de anticipación. (Su oponente original se retiró con una lesión.)

Con la revancha fijada para el 20 de agosto, Hombres's salud se encontró con el chico del cartel del octágono en L.A. para descubrir qué le había enseñado la pérdida y cómo aviva su confianza.

McGregor también explicó su enfoque de entrenamiento, que prioriza la práctica de movimientos no convencionales por encima de la fuerza bruta, un enfoque que lo hace más letal, y también podría hacerlo más en forma y más fuerte.

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1. Aprender de una pérdida

Antes del evento de Díaz, McGregor estaba en una buena racha: 15 victorias consecutivas desde 2010. En general, había prevalecido en 19 de sus 22 combates profesionales, todos menos dos que terminaron en KOs. Más famoso, en la lucha que llevó al enfrentamiento de Díaz, el gancho izquierdo de McGregor detonó en la barbilla de José Aldo, quien no había perdido en 10 años; Todo terminó en 13 segundos.

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Para Díaz, McGregor estaba demasiado confiado. "Con la mayoría de los luchadores, si un oponente está lesionado, se pone nervioso. No Conor. Él peleará con cualquiera ", dice el presidente de UFC Dana White.

"Recuerdo que me dirigí a Mac Mansion [la finca de 12,000 pies cuadrados de McGregor] a las 3 p.m. Conor sale en ropa interior, frotándose el sueño de los ojos. Le decimos que su oponente acaba de ser lesionado. Él le pregunta a quién está luchando. Nosotros decimos que es uno de los tres chicos. Él simplemente dice: "Voy a ir al gimnasio". Solo llámame y dime con quién me estoy peleando ".

Frente a un oponente de 170 libras trajo nuevos desafíos. Había tenido éxito en perder peso rápidamente durante un combate, pero subir de peso era más complicado. "Estaba comiendo dos filetes al día. Estaba comiendo galletas ", dice McGregor, que normalmente lucha con 145 libras. "Estaba lleno. No peleamos cuando estamos llenos, peleamos cuando tenemos hambre ".

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Para prepararse para la revancha de Díaz, él tiene un plan de nutrición para reducir el peso. Su entrenador, John Kavanagh, cree que morir de hambre para golpear a un objetivo de peso pone a un luchador en modo de supervivencia y aprovecha su cerebro reptiliano. Mientras McGregor reduce el peso, ve a su oponente como un obstáculo en el camino de su próxima comida.

McGregor también dedicó más tiempo al cardio. "Le di una bofetada a Díaz durante ocho minutos. No perdí en habilidad; Perdí la resistencia ", dice. Se había preparado para una pelea más larga y estratégica. "No es frustrante. Lo veo como algo educativo ", dice McGregor, quien admite que ha visto la repetición" docenas de veces ". "Estaré mejor preparado esta vez".

La adversidad, como sabemos, puede llevar al crecimiento. A raíz de una pérdida, puede ayudar a identificar nuevas posibilidades, dice el profesor de psicología de la Universidad de Pennsylvania Martin Seligman, Ph.D. Al reconocer las debilidades en su enfoque y cambiar su entrenamiento y tácticas, McGregor está haciendo precisamente eso.

2. Expande tu conjunto de habilidades

Después de su demolición de 13 segundos de Aldo, McGregor ofreció un pronunciamiento que estaba tan lleno de arrogancia como el análisis. "Aldo es poderoso, y es rápido", dijo el nuevo campeón. "Pero la precisión supera a la potencia y la sincronización a la velocidad".

La verdad es que McGregor piensa que el entrenamiento de fuerza tradicional está sobrevalorado. "Lo que la gente ve como poder es a menudo un cuerpo tenso, que en realidad es bastante frágil", dice. “Las personas están tan atrapadas en una rutina, haciendo las mismas cosas una y otra vez. Quiero ser un experto en muchas cosas diferentes ".

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Con ese fin, McGregor dice que está infinitamente interesado en aprender sobre nuevos estilos de lucha, métodos de entrenamiento y enfoques mentales.

Esa búsqueda lo llevó a conectarse con el especialista en movimientos israelí Ido Portal, cuyo enfoque innovador toma prestados elementos de artes marciales, danza, circo, atletismo, somática y otras disciplinas. McGregor dice que comenzó a estudiar los métodos de Portal en YouTube a finales de 2013.

"Ido es simplemente increíble en la forma en que puede moverse", dice. Finalmente, se acercó a Portal y los dos comenzaron a trabajar cara a cara.

En el período previo a la pelea de Aldo, Portal subió videos de ejercicios de movimiento que estaba haciendo con McGregor: complejos ejercicios gimnásticos, ejercicios que imitaban los movimientos de animales y movimientos de ballet con un palo de bambú.

En general, no fue la preparación para la pelea que los fanáticos de UFC están acostumbrados a ver. "Muy poca gente entiende lo que estamos haciendo", dice Portal. "Como siempre, las personas tienen miedo de cosas nuevas, cosas diferentes, nuevos enfoques".

Como McGregor sombrea y entra en el gimnasio, la violencia implícita de sus detenciones es obvia, y también lo es la gracia de sus movimientos. Estas son casas redondas y ganchos de izquierda que han cerrado más de una docena de luchadores profesionales, pero sus movimientos tienen la fluidez de la danza moderna.

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Esta observación se menciona cautelosamente al luchador, cuyo pecho está entintado con un tatuaje gigante de un gorila que se come un corazón; afortunadamente lo toma como un cumplido Estoy cautivado por la aparente desconexión entre el arte de sus movimientos y la destrucción que producen.

Le pregunto sobre esto más tarde, y él se niega a reconocer una incongruencia. "Todo es hermoso", insiste. “Los movimientos son hermosos, pero también lo es la brutalidad. Saber cómo hacer que el cuerpo de otro hombre se someta al tuyo, eso es algo hermoso ".

Más tarde, mientras el irlandés golpea y flexiona para una sesión de video de Reebok y realiza entrevistas para los patrocinadores afiliados, comparte detalles sobre cómo el entrenamiento poco convencional lo ayudó a convertirse rápidamente en un mejor luchador.

"He aprendido nuevos patrones de trabajo de pies", dice. "He aprendido cómo encontrar un centro de gravedad más bajo y he encontrado más ángulos para lanzar tiros. En una pelea, no estoy luchando contra otro hombre. Estoy tratando con otro hombre y el suelo. Quiero entender cómo el suelo puede ser mi amigo ".

Portal explica: "Conor en realidad tiene un enfoque no machista. Una pelea es un escenario de movimiento, un rompecabezas dinámico e infinito. Los campos de apoyo como la fuerza, el acondicionamiento y la condición física llenan algunos de los huecos, pero el movimiento también rellena otros huecos del rompecabezas ".

Enfatizar el movimiento elegante puede parecer hippy, pero funciona, dice Marco Sanchez, un entrenador de Mike Boyle Strength and Conditioning. "La mecánica de movimiento mejorada le permite poner su cuerpo en posiciones que le permiten obtener mayores ganancias de fuerza", dice.

Ya sea que esté extendiendo su rango de movimiento para un ejercicio o logrando una mejor forma, comienza con un calentamiento y enfriamiento constantes de cada entrenamiento.

Demasiados muchachos se calientan para levantar haciendo cardio suave. En su lugar, haz ejercicios de peso corporal que imiten tu entrenamiento. Quieres engrasar los patrones de tu entrenamiento, calentar tus articulaciones.

En su tiempo de reutilización, realice trabajos de tejidos blandos, tales como estiramiento de espuma y estática, durante cinco minutos.

Luego, respire profundamente durante dos minutos en una posición relajada sobre su espalda o estómago, o con las piernas cruzadas. Inhala por la nariz y llena el diafragma lo más profundamente posible; luego exhala lentamente por la boca, como si estuvieras soplando las velas de cumpleaños, hasta que no quede aire.

Esto disminuye su ritmo cardíaco y cambia su sistema nervioso a un estado relajado. Estás comenzando tu recuperación antes de la ducha.

Prueba el entrenamiento de McGregor inspirado en el enfoque de entrenamiento de Portal. Este tipo de rutina ha hecho que el campeón de UFC sea más ágil, móvil y peligroso, y puede hacerlo más fuerte que nunca.

3. Forjar confianza inquebrantable

La pérdida de Díaz apenas ha mermado la confianza de McGregor. Parte de esa inquebrantable confianza en sí mismo surge de la distancia que ha recorrido desde Crumlin, el duro barrio residencial de Dublín con el nombre de Rocky digno donde creció. La historia de sus orígenes puede parecer cliché, pero revela una auténtica lucha.

McGregor tomó el boxeo a la edad de 12 años. "Entré en un gimnasio y no me importaba un cinturón o un título; me metí en él para lidiar con la calle", dice. Su ética de trabajo y su gancho de izquierda no tardaron mucho en llamar la atención de la gente, y el adolescente comenzó a ver el éxito.

En unos pocos años estuvo luchando, practicando kickboxing y practicando jujitsu, todas las disciplinas que podía pensar, sembrando las semillas para el éxito de UFC. Continuó luchando mientras cobraba cheques de desempleo. "Recuerdo haber tenido zapatillas desgastadas y querer hacer algo al respecto. Pero no pude ".

Se convirtió en aprendiz de plomero por un año, pero su corazón no estaba en eso. Luego vio su primer evento de UFC en Dublín, y cambió el arco de su vida. "Tenía 18 años. No creía que nadie a quien viera en el octágono pareciera mejor que yo", recuerda McGregor. "Me di cuenta de que esto es algo que podría hacer con mi vida".

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McGregor se convirtió en profesional como un luchador de MMA en 2007; Obtuvo un récord de 12-2 en los siguientes seis años y se convirtió en un campeón de Europa. Pero el estrellato global lo eludió. Eso cambió en 2013, cuando la presidenta de UFC Dana White estaba en Dublín para recibir un premio.

"Me gusta ir a los pubs", dice White. "Y en todos los bares a los que iba, literalmente todos me contaban sobre Conor McGregor. Yo estaba como, 'Necesito conocer a este niño' ".

Así que White llevó a McGregor a Las Vegas, donde tiene su sede central en UFC. Sacó a su prospecto para conducir por el Strip en su Ferrari blanco y luego a cenar. McGregor quedó impresionado por el destello, pero White también quedó impresionado.

“Conor tiene esta personalidad increíblemente magnética. Después de la cena, llamé a mi compañero y le dije que si este tipo puede lanzar un puñetazo, va a ser una superestrella ". White se detiene. "Por supuesto, funcionó incluso mejor que eso porque puede golpear tan fuerte como f * # &".

"Lo que ves es lo que obtienes con Conor", dice Portal. "Es un tipo de persona que no tiene guiones, que vive en el momento, que es brutal y honesta. Tomaré la honestidad sobre la modestia cualquier día de la semana ". Esa honestidad es esencial para una confianza sólida, explica Jonathan Fader, Ph.D., un psicólogo deportivo y autor de La vida como deporte.

“La clave es aprender optimismo objetivo: necesita analizar objetivamente su situación, buscando evidencia de cómo es excelente.

Su evidencia tiene que estar basada en hechos; de lo contrario, su cerebro lo rechazará ”. Una vez que encuentre esos aspectos positivos (desempeño anterior, retroalimentación favorable y resultados cuantificables del entrenamiento), mejorarán su perspectiva y rendimiento.

Cuando McGregor se enfrente a Díaz nuevamente, estará confiado. Le pregunto a McGregor qué se siente cuando entra en la jaula para una gran pelea. ¿Alguna vez siente miedo?

"De ninguna manera, hombre", dice. “Se siente como la libertad. Es la única vez en mi vida en la que puedo hacer lo que f * # y quiero ".

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