Las personas están consumiendo vitaminas, pero ¿es eso realmente bueno para ti?

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David Zadick, de 55 años, estaba en una fiesta posterior a los Oscar con algunos amigos en Hollywood cuando se dio cuenta de que había gente alrededor de un stand de patrocinio para VitaStik, una compañía de Beverly Hills que vende bastones difusores de vitaminas y aceites esenciales. Zadick, intrigado por ser un fanático del bienestar que se describe a sí mismo y trabaja en energía solar, estaba intrigado. Se acercó a la pantalla, donde representantes de la compañía y los médicos explicaban los supuestos beneficios para la salud de VitaStik: inhale esta fórmula vaporizada de aceites esenciales y vitaminas, y se sentirá más tranquilo, con más energía y más encendido.

Al principio, Zadick no compró el bombo.

"Los golpeamos bastante duro en muchas preguntas", dice. "Pero explicaron cada detalle". Los representantes de VitaStik también utilizaron una herramienta llamada espectrómetro para mostrar la composición química de las fórmulas de VitaStik, lo que sacudió la opinión de Zadick a su favor.

Ahora, Zadick usa VitaStik diariamente; Por lo general, respira con su fórmula energizante, que se compone de ginseng, extracto de café verde, toronja, limón y aceites esenciales de naranja. Según el sitio web de VitaStik, una barra de este producto contiene 20 porciones de vitamina B12 (que regula la producción de glóbulos rojos), y aproximadamente una dosis diaria recomendada de vitaminas A, C, D, E, coenzima Q10 y colágeno. Zadick afirma que siente un efecto vigorizante después de unas cuantas inhalaciones al día. Incluso compró un VitaStik para su hija de 25 años.

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"Creo que hay demasiada gente vapeando, hay demasiada gente fumando, pero la clave es que no están utilizando fuentes orgánicas", dice Zadick. "Eso es algo que aprendí del doctor [VitaStik] ese día".

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El uso de cigarrillos electrónicos, o vapeo, se hizo popular después de que se comercializara el primer cigarrillo electrónico en los Estados Unidos en 2007. Inicialmente fue popular entre los adolescentes, pero los adultos que buscan una alternativa al tabaco comenzaron a saltar a la tendencia. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 3.2 por ciento de los adultos de EE. UU. Usaron un e-cig en 2016; un estudio reciente encontró que 2,9 millones de personas en Gran Bretaña han vapeado.

Inicialmente, las fórmulas de e-líquido contenían una combinación de nicotina, saborizantes y otros químicos que, cuando se calientan, convierten el jugo en un aerosol que se puede inhalar. Para el año 2014, sin embargo, las compañías más aparentemente centradas en el bienestar como VitaCig y Vita Vapes salieron al mercado, que fueron inmediatamente elogiadas por sus fórmulas carentes de nicotina y vitaminas. Estas compañías promueven la idea de que la nutrición es solo una bocanada y que es mucho más eficiente inhalar sus vitaminas y administrarlas directamente en el torrente sanguíneo, que tomarlas por vía oral.

Dicho esto, es posible que, para empezar, ni siquiera sea necesario obtener una dosis extra de vitaminas. En términos generales, se recomienda que el adulto promedio reciba 2.4 microgramos de B12 al día, lo cual es fácilmente factible si usted está comiendo una dieta balanceada.

Además, los datos detrás de muchas de estas afirmaciones son cuestionables, por decir lo menos. Uno de los estudios citados por VitaminVape sobre la eficacia de la inhalación de vitamina B12, por ejemplo, se remonta a 1953. El Dr. Roger Clemens, director asociado del programa de ciencias regulatorias de la Escuela de Farmacia de la USC, no se vende en la Supuesta efectividad y potencia del vapor vitamínico. Explica que para que la vitamina B12 sea absorbida en el cuerpo, debe estar presente una glicoproteína en el estómago llamada factor intrínseco gástrico. Dado que el vapeo evita el paso al estómago y distribuye la vitamina directamente en el tracto respiratorio, Clemens no sabe cuál sería el efecto de la vitamina en el cuerpo, ya que no existe una investigación científica actualizada que examine los resultados del vapor de vitamina.

"Hice este trabajo durante 40 años, y no conozco a nadie que esté realizando una investigación sobre la perspectiva de seguridad de la inhalación", dice.

Dada la falta de investigación actualizada sobre vaping de vitaminas, es difícil saber cuáles son sus verdaderos efectos, dice el Dr. Norman Edelman, asesor científico de la American Lung Association. "Sabemos que fumar cigarrillos electrónicos causa irritación de las ondas de aire y la bronquitis, pero no sabemos los efectos a largo plazo porque no han existido por mucho tiempo", dice.

En cuanto al término "vaping de vitaminas", Edelman lo descarta como "simplemente algo pegadizo". "Es una táctica de marketing [confusa] porque la implicación es que las cosas son saludables", dice.

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En última instancia, tanto Edelman como Clemens recomiendan omitir el vapeo de las vitaminas, diciendo que la popularidad de la tendencia es solo el resultado de un buen marketing a la antigua. "Algunos médicos que apoyan esto dicen que es una reducción de daños", dice Edelman, "[pero] las vitaminas añadidas le darán a las personas una falsa sensación de seguridad".

Por el momento, sin embargo, Zadick no ve ningún problema en desembolsar $ 20 cada pocas semanas en un nuevo VitaStik.

"¿Qué hay de malo con las vitaminas aplastadas y aromatizadas?", Dice. "Si estás tratando de tragarlos, digerirlos y meterlos en tu sangre, ¿por qué no simplemente los atraviesan por la boca o la nariz?"