Dolor de espalda de destierro

Tienen que estar bromeando, Tod Drucker, de 47 años, recuerda haber pensado, cuando los médicos del Hospital Bautista de Nueva Inglaterra de Boston le dijeron lo que querían que hiciera por su espalda.

El dentista de Filadelfia había tenido tanto dolor de espalda durante tanto tiempo que temía moverse por temor a que le provocara otro espasmo insoportable. "Estaba haciendo todo lo que no podía doblar, torcer o inclinarme", dice. De hecho, muchos de los especialistas que había consultado le habían advertido que no hiciera demasiado por temor a causar más lesiones en la espalda baja.

Olvídalo, le dijeron los expertos del New England Baptist Hospital. Su receta: ejercicios de estiramiento, levantamiento de pesas, ejercicios duros en máquinas de gimnasia, algunos ejercicios aeróbicos serios, incluso trotar. En otras palabras, era hora de volver a poner su dolor en el trabajo, aunque le doliera un poco.

Demonios, incluso si dolía mucho al principio. Llámalo amor duro por las malas espaldas. No más mimos un dolor sacroilíaco. No más estiramientos en el sofá hasta que te sientas mejor. Todas las cosas por las que se suele criticar a los hombres (ignorar el dolor, no mostrar emoción, ser demasiado obstinados para tomárselo con calma) son exactamente lo que el médico ordenó para el dolor de espalda. "Lo mejor que puede hacer cuando el dolor de espalda baja se intensifica (en realidad, el único tratamiento que se ha demostrado que funciona para el dolor de espalda baja común) es levantarse y moverse", dice James Rainville, MD, quien Dirige el New England Baptist Hospital Spine Center. "Cuanto antes mejor."

Y tampoco está hablando de unos pocos ejercicios suaves de estiramiento. Existe una creciente evidencia de que el entrenamiento de fuerza e incluso los entrenamientos aeróbicos son más efectivos que cualquier otra cosa para aliviar el dolor de espalda y prevenir los brotes. En un estudio realizado en 2003 en Simmons College en Boston, por ejemplo, 26 voluntarios con dolor crónico de espalda comenzaron a andar en bicicleta estacionaria tres veces por semana. Después de 12 semanas, el funcionamiento físico de los voluntarios mejoró en un 11 por ciento, las calificaciones de bienestar psicológico aumentaron en un 14 por ciento y el dolor disminuyó en un 8 por ciento.

Y los beneficios son duraderos. Un año después de comenzar un programa de ejercicios para fortalecer los músculos de la espalda baja, los voluntarios de un estudio de investigación realizado en el Instituto Federal de Tecnología de Suiza sintieron mucho menos dolor y se movían mejor que los de un grupo de control. Diez años después de que comenzara el estudio, todavía estaban yendo mejor, informaron los científicos este año.

Tod Drucker es un creyente. Seis meses después de comenzar el programa del Hospital Bautista de Nueva Inglaterra, está más activo y con menos dolor que en años.

Control mental

El nuevo enfoque refleja una nueva forma radical de pensar sobre el dolor de espalda baja. Durante años, los investigadores han tratado en vano de encontrar una causa física para toda esa agonía. "Hablamos de discos desgastados, músculos tirados, tendones doloridos. Pero, francamente, no tenemos una imagen clara", dice Randy Shelerud, MD, quien dirige el Spine Center en la Clínica Mayo en Rochester, MN. "Incluso cuando la espalda baja de alguien tiene dolor extremo, las radiografías y otras pruebas generalmente no revelan la fuente del dolor".

¿Como puede ser? Los expertos ahora sospechan que la mayoría de los dolores de espalda de variedades de jardín comienzan con una lesión física que no es tan grave: un ligamento estirado, un músculo desgarrado. Pero la forma en que corre su curso tiene menos que ver con tu espalda que con lo que está sucediendo en tu cabeza.

Existe una creciente evidencia de que el estrés emocional aumenta el riesgo de problemas de espalda. En un estudio británico realizado en 2001 en el University College of London, las personas que obtuvieron puntajes altos en las medidas de estrés psicológico en sus primeros 20 años tenían más de dos veces y media más probabilidades que las personas sin problemas de tener problemas de dolor lumbar a los 30 años.

La ansiedad también puede empeorar las cosas al intensificar la percepción del dolor. "Imagínese que está caminando por un pequeño pueblo durante el día y alguien lo golpea en el hombro", dice James S. Thomas, PhD, quien dirige el laboratorio de control de motores en la Universidad de Ohio. "Es probable que te des la vuelta para ver quién es y qué quieren. Ahora imagina que sucede exactamente lo mismo cuando caminas por un vecindario malo en una gran ciudad en la noche. Saltas de tu piel. Sucede lo mismo. cuando las personas que están muy ansiosas por el dolor se vuelven mal, el miedo amplifica el dolor ".

De acuerdo con Thomas, en el peor de los casos, las personas que están ansiosas por el temperamento "catastrofizan" el dolor. Inmediatamente asumen lo peor, y llegan a la conclusión de que se han lesionado gravemente. Temiendo hacer más daño, inconscientemente tensan los músculos alrededor del área dolorosa y restringen sus movimientos. En el extremo, el miedo al dolor y otras lesiones pueden llevar a la kinesiofobia o al movimiento.

"Cuando algo duele, naturalmente tiendes a evitar usarlo", dice Rainville. "Eso es bueno para un tobillo torcido o una pierna rota. No para una mala espalda". Tensar algunos músculos y otros no interfiere con la postura y el movimiento, lo que aumenta el riesgo de más espasmos musculares y una mayor sensibilidad al dolor. Con el tiempo, las señales de dolor se pueden atascar en la posición "on".

"Las personas que temen que cualquier movimiento cause lesiones realmente comienzan a perder la capacidad normal de controlar sus espinas y moverse normalmente", dice Thomas. En un estudio de $ 1.5 millones financiado por los Institutos Nacionales de Salud, él y sus colegas están investigando si una prueba que usa sensores colocados en partes clave del cuerpo para medir el rango de movimiento puede identificar signos tempranos de kinesiofobia: ayudar a los médicos a identificar personas En alto riesgo de desarrollar problemas crónicos de espalda.

Algunos médicos ya tratan el dolor de espalda como un problema psicológico más que físico. En la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, el médico John Sarno, MD, dirige un programa que alienta a quienes padecen dolor de espalda a descubrir fuentes de ansiedad e ira en sus vidas y practicar técnicas para reducir el estrés, como la meditación. Otros médicos han estado investigando el uso de medicamentos que alteran el estado de ánimo para aliviar el dolor de espalda. En una revisión de 2003 que examinó 22 de tales ensayos, los investigadores de la Universidad de Washington concluyeron que dos tipos de medicamentos antidepresivos, los antidepresivos tricíclicos o tetracíclicos, ayudan a aliviar el dolor en algunos pacientes.

Pero hay otra manera de tratar la mente y el cuerpo al mismo tiempo que no involucra píldoras o psicoterapia, y es tan simple como levantarse y moverse. Caminar, subir escaleras, pedalear una bicicleta estacionaria, nadar, casi cualquier tipo de actividad física, obliga a los músculos y ligamentos de la espalda a volver a trabajar juntos de manera normal. Los músculos apretados se relajan. Los músculos débiles se hacen más fuertes. Igualmente importante, volver a las actividades normales envía un mensaje poderoso a la persona preocupada de que no hay un daño grave.

Conciencia corporal

Mientras estás en eso, presta atención a lo que te dice tu espalda; Según un estudio canadiense de 2004, la actividad que se siente bien podría acelerar su recuperación. Los investigadores le preguntaron a un grupo de pacientes con dolor en la espalda baja cuál de los varios ejercicios mejoró su malestar: algunos ejercicios preferidos que flexionaron sus músculos de la parte inferior de la espalda (entrenamiento de fuerza), mientras que otros se sintieron mejor al extender esos músculos con estiramientos. Luego se asignó a los voluntarios a hacer su ejercicio preferido o el movimiento opuesto (por ejemplo, extendiéndose en lugar de flexionar sus espaldas más bajas). Aquellos que se movieron de la manera que se sentía instintivamente correcto para ellos hicieron una mejora significativamente mayor.

En estas páginas, hemos sugerido ejercicios de fortalecimiento y estiramiento que puedes dibujar. Pruebe ambos tipos: no solo lo ayudarán a superar un episodio, sino que pueden recorrer un largo camino para protegerse de futuros brotes.

Este artículo fue tomado de la Prevención apta para la vida guía.