Los peligros (supuestos) de correr demasiado

Dios mío, ¿ya es febrero? Han pasado varios meses desde la última ronda de artículos que advierten que correr demasiado te matará, debe ser tiempo para otra. ¿Que es eso? ¿No hay nuevos datos para publicar? Eso no es problema, solo publicaremos los mismos datos. Los medios nunca se molestan en revisar estas cosas, y siempre lo reportan como si fueran nuevos.

El nuevo artículo se publica en el Revista del Colegio Americano de Cardiología, analizando datos del Copenhagen Heart Heart Study. (Y aquí, en el momento justo, es uno de los artículos de periódico requeridos: "Correr rápido es tan mortal como sentarse en el sofá, los científicos encuentran".) Los mismos datos se publicaron en 2012. American Journal of Epidemiology. Esta vez, los autores son iguales, pero con la incorporación de James O'Keefe, que ha sido autor de casi todos los estudios de "correr te matarán".

Por lo que puedo decir, lo único nuevo en el estudio (aparte del hecho de que han muerto unas pocas personas más) es que, además de observar las horas de jogging por semana, el número de días de jogging por semana y el autoaprendizaje. informados al ritmo, agregaron una cuarta categoría que combina las otras tres para una calificación general de jogger "ligero", "moderado" o "vigoroso".

El problema principal es que los tamaños de la muestra son grandes en los grupos de "menos ejercicio", lo que significa que tienen una reducción estadísticamente significativa de la mortalidad, pero son pequeños en los grupos de "más ejercicio", lo que significa que no tienen una significación estadística Reducción de la mortalidad. Esto permite a los autores hacer el argumento vergonzosamente deshonesto de que "los corredores extenuantes tienen una tasa de mortalidad no estadísticamente diferente a la del grupo sedentario", que es casi una conclusión inevitable, dado que el tamaño de la muestra es inferior a una décima parte.

La conclusión del estudio (que el trote "extenuante" es tan malo como ser sedentario) se basa en dos muertes durante más de una década de seguimiento. Gracias a Dios, una tercera persona no murió, o las autoridades de salud pública estarían prohibiendo el jogging.

(No confíe en nuestra palabra. Lea sobre Los beneficios comprobados de correr.

En realidad, por supuesto, los desafíos estadísticos son aún más complejos. Por ejemplo, el grupo de control sedentario tenía una edad promedio de 61.3, mientras que los diversos grupos de corredores tenían una edad promedio entre los 30 y 40 años. Así que la comparación de las tasas de mortalidad tiene que depender de un ajuste estadístico imperfecto.

Los investigadores argumentan que esto significa que el "índice de riesgo" es aproximadamente el mismo, pero eso requiere una gran cantidad de suposiciones acerca de por qué las personas mueren entre los 30 y los 40 años en comparación con las razones por las que mueren entre los 60 y los 70 años. Por supuesto, con solo dos muertes en el grupo extenuante, es imposible realizar un subanálisis sobre diferentes causas de muerte. ¿Los corredores murieron de enfermedades del corazón, como sugiere el periódico, o fueron golpeados por un automóvil o golpeados por el cáncer? No tenemos ni idea.

El mismo problema surge con el género: el 43.1 por ciento del grupo sedentario era masculino, y el 49.1 por ciento de los corredores ligeros, pero el 80.0 por ciento de los corredores extenuantes. Nuevamente, los investigadores "ajustan" el género, pero no es una comparación de manzanas con manzanas, especialmente porque los grupos son muy diferentes en varios rasgos.

En serio, publicar estos datos una vez fue legítimo. (En el documento original, los investigadores no hicieron todo tipo de afirmaciones basadas en el subanálisis de la dosis de jogging). Para publicar los mismos datos por segunda vez, esta vez se hacen afirmaciones más firmes sobre una curva "en forma de U" basada en Dos muertes, es ... bueno, puedes tomar una decisión.

(No solo es improbable que la carrera lo mate, sino que la ciencia ha relacionado el ejercicio aeróbico con la capacidad cerebral mejorada. ¿Podría en realidad hacerlo más inteligente y más exitoso? Descúbralo en nuestro informe completo, El genio de Cardio).

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