¿Cómo se puede evitar la enfermedad de Alzheimer?

Los médicos han encontrado una manera real de prevenir la enfermedad de Alzheimer, y no es una píldora, una cirugía o una copa de vino.

Un nuevo estudio bien diseñado en Archivos de Medicina Interna Las personas mayores que son más activas tienen menos probabilidades de tener problemas de memoria.

Este estudio es solo el último hallazgo en un creciente cuerpo de investigaciones sobre el ejercicio y la demencia. Los hallazgos no sorprenden a los expertos, que dicen que la actividad física ahora se considera una forma comprobada de prevenir la enfermedad de Alzheimer. (Encuentre su plan inscribiéndose en nuestro boletín gratuito Ejercicio de la Semana).

los Archivo el estudio no solo se basó en los informes de las personas sobre cuánto se mudaron, lo que puede ser inexacto. Los investigadores midieron objetivamente las actividades de los participantes durante un período de 2 semanas.

Los resultados: cinco años después, el 17 por ciento de los sujetos en su mayoría sedentarios desarrollaron deterioro cognitivo: los problemas de pensamiento, aprendizaje y memoria que preceden a la enfermedad de Alzheimer. Eso se compara con menos del 2 por ciento de las personas más activas. Y en un segundo estudio publicado en la misma revista, las mujeres que tomaron el equivalente de una caminata enérgica de 30 minutos todos los días tenían cerebros que eran de 5 a 7 años más jóvenes, según lo determinado por una serie de pruebas de habilidades mentales.

Estos estudios no prueban causa y efecto. Pero varios ensayos clínicos también han demostrado que el ejercicio protege la memoria, dice Eric Larson, M.D., M.P.H., del Group Health Research Institute en Seattle, quien escribió un editorial sobre el nuevo estudio.

Por ejemplo, un documento de 2008 en el Revista de la Asociación Médica Americana los hombres y mujeres asignados para completar un programa de caminata de 6 meses tuvieron más mejoras en la memoria 2 años más tarde que los que no fueron alentados a hacer ejercicio.

¿Cuál es la conexión? Una posibilidad, dicen los expertos: la actividad física reduce el riesgo de padecer enfermedades como la obesidad, la diabetes y las enfermedades del corazón. "Pensamos que estas condiciones están fuera del cerebro, pero en realidad confieren un mayor riesgo de problemas cognitivos", dice J. Carson Smith, Ph.D., investigador de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland.

Otro estudio reciente encontró que caminar regularmente aumentaba el tamaño del hipocampo, una clave del área del cerebro para la memoria. Esto podría deberse a que, como los estudios de Smith han usado las IRM para mostrar, el flujo de sangre al cerebro aumenta después de un entrenamiento.

Si sus padres o abuelos tenían la enfermedad de Alzheimer, tiene un incentivo adicional para hacer ejercicio: "Si tiene un riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer pero es físicamente activo, su riesgo se reduce sustancialmente y probablemente sea el mismo que una persona sin ese riesgo". factor ”, dice el Dr. Smith.

El Dr. Larson recomienda 30 minutos al día, cinco días a la semana, pero dice que cualquier ejercicio es mejor que ningún ejercicio; Aunque la mayoría de las investigaciones examinaron el ejercicio aeróbico, el entrenamiento de resistencia probablemente también ayuda, dice el Dr. Smith.

¿Necesita ayuda para empezar? Junto con nuestro boletín gratuito Ejercicio de la semana, echa un vistazo al mejor entrenamiento para tus años 20, 30, 40 y más.