Acabando con el uso de esteroides

A menos que cambie de opinión y haga un cambio de sentido en los próximos 15 segundos, Bill está a punto de dar el salto de un hombre promedio a un criminal federal.

Bill, un ejecutivo de ventas del sur de California de 45 años de edad, tiene casi mil dólares de esteroides ilegales atornillados dentro del reposabrazos de su vehículo utilitario, y solo queda un auto antes de que los perros detectores de drogas lo rodeen en el puesto de control de Tijuana. Entonces, ¿hace girar su vehículo, arroja su alijo y vuelve a casa con el hombre respetuoso de la ley que era cuando salió de la casa esta cálida mañana de verano?

¿O se arriesga a ir a la cárcel y a un rap que podría acabar con su carrera y su matrimonio?

Vale la pena, se dice Bill. Arranca el aire acondicionado, levanta el pie del pedal del freno y se desliza hacia el patrullero de fronteras y su pastor alemán encadenado.

"¿Qué estabas haciendo en México?" pregunta el patrullero.

"Solo comprando algunos regalos para mi esposa", responde Bill, sosteniendo una joya de artesanía que sacó de la caja de joyas de su esposa. De hecho, después de hacer el viaje a Tijuana, Bill compró esteroides en una farmacia del centro y luego extrajo los cuatro tornillos que aseguran la consola central del SUV. Metió los esteroides en su interior, atornilló la consola de nuevo en su lugar y puso un refresco medio vacío en el portavasos en la parte superior como camuflaje.

"¿Llevas medicamentos recetados?" el oficial pregunta

Él lo sabe, Bill se preocupa. ¿Por qué otra cosa haría un hombre de negocios americano musculoso hacer un viaje de 1 hora a México durante un día de trabajo?

"No", dice Bill.

"Abre tu baúl", ordena el oficial. Bill obedece, luego mira al frente mientras los perros resoplan frenéticamente alrededor de su bolsa de gimnasia y un cuarto de galón de 40 libras. El oficial regresa a la ventanilla del lado del conductor, y Bill se prepara para el inevitable "Salir del vehículo".

Pero segundos más tarde, está en camino, un criminal recién acuñado con una sonrisa en la cara y el tiempo suficiente, se da cuenta mientras revisa su reloj, para regresar a su oficina antes de que alguien se dé cuenta de que se ha ido. A la mañana siguiente, estará inyectando su camino hacia un cuerpo más grande y mejor.

'Roid Invasion

Ya no es un secreto que casi todos los que luchan en una jaula, se flexionan en un Speedo o golpean muchos más jonrones que el año pasado, deben su poder extra y sus bíceps del tamaño de un muslo a los esteroides anabólicos ilegales. Pero recientemente, otro grupo se ha unido silenciosamente a las filas de los 'rodados'. Son corredores de Wall Street, policías, desarrolladores de software, en otras palabras, personas que quieren agregar músculo y derretir grasa, y no les importa un poco de ayuda química. No están dispuestos a ser campeones de Smackdown o simuladores de Schwarzeneggers, solo quieren lucir tan bien a los 30 o 40 años como Mark Wahlberg a los 20.

"Los llamo 'educadamente' '', dice Harrison Pope, MD, un especialista de la escuela de medicina de Harvard en abuso de esteroides y autor de El Complejo de Adonis. "Los esteroides solían ser la provincia de un cierto grupo pequeño, la gente a la que se pensaría que eran monstruos musculares. Eso fue en los años 70 y 80". En los últimos años, sin embargo, el abuso se ha extendido a los hombres en general. No son el tipo de hombres que están saliendo de las camisetas de triple X, por lo que no son tan fáciles de identificar.

El Dr. Pope no es envidioso, gimiendo la cabeza del huevo. Él mismo ha sido un rata de gimnasio durante más de 20 años, y se nota: con los antebrazos abultados en sus mangas enrolladas, el médico de 55 años parece como si pudiera arrancar un juego de chinups con una sola mano en la puerta de su oficina. Comenzó a levantar a los 33 años y se volvió tan "adicto", dice, que todavía sale de su oficina casi todos los mediodías durante una sesión de entrenamiento de una hora o más.

Así que el Dr. Pope sabe lo que está pasando, a pesar del poderoso código de silencio de la sala de pesas. Y estima que entre 1 millón y 2 millones de estadounidenses pueden haber tenido jugo en sus venas en algún momento, un número que normalmente colocaría el uso de esteroides en la categoría de epidemia. Pero no hay datos completamente confiables, porque los exprimidores básicamente se han pasado por alto, dice Jack Stein, Ph.D., subdirector de política científica del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA). "A diferencia de, digamos, los adictos al crack, los hombres que toman esteroides son básicamente personas sanas y de vida limpia", explica Stein. "Hemos estado preocupados por amenazas más inmediatas, como el crack y la heroína".

Por qué es toda la rabia

Los estudios continúan verificando las estimaciones sobre los abusadores de esteroides adultos, pero Stein no ve razón para dudar de los números del Dr. Pope. La aplicación de la ley laxa, la creciente obsesión de Estados Unidos con los cuerpos demasiado crecidos, y la disponibilidad de esteroides en la frontera, y por Internet, han creado el equivalente de esteroides de una tormenta perfecta. "En algunos de los gimnasios que he visitado, me sorprendió el predominio del uso de esteroides entre los hombres", dice Stein, quien también es un entrenador personal. "La gente ya no ve a los esteroides como un riesgo".

De hecho, algunos los ven como esenciales para un cuerpo perfecto. Aunque las preocupaciones de salud obligaron al gobierno de los Estados Unidos a clasificar los esteroides como una sustancia controlada en 1991, no han desanimado a muchos hombres conscientes del cuerpo, los mismos que nunca fumaban, bebían o permitían que la piel de pollo pasara por sus labios. aceptar los esteroides como poco más que las vitaminas quemadas y quema grasas. "Hay una creencia generalizada de que los esteroides son parte de un régimen saludable", confirma el Dr. Pope, "como comer bien y hacer ejercicio, y que se pueden controlar con moderación".

¿Es solo la fantasía de una rata de gimnasia, esta idea de que las drogas hormonales pueden ser buenas para usted? No necesariamente. No hay duda de que las grandes dosis de esteroides pueden causar varios efectos secundarios desagradables, desde testículos contraídos hasta senos grandes. Lo que es más, los médicos han especulado que los esteroides pueden aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, enfermedad hepática y cáncer de próstata, y conducir al comportamiento superagresivo conocido como "rabia de roid".

Pero la verdad es que la comunidad médica en realidad sabe muy poco acerca de los efectos a largo plazo del uso de esteroides: nadie ha realizado estudios científicos importantes. Esto es particularmente cierto de las dosis moderadas favorecidas por muchos de los usuarios casuales de hoy en día. Y dado que los esteroides pueden ser medicinales, los médicos los usan para tratar ciertos tipos de anemia y varias otras afecciones. En los gimnasios de los Estados Unidos hay una creencia cada vez mayor de que un poco de jugo puede ser justo lo que un cuerpo necesita.

"En dosis moderadas en el corto plazo, ¿pueden usarse de manera segura?" pregunta a Charles Yesalis, Sc.D., profesor de política de salud y ciencia del deporte de Penn State, y autor de El juego de los esteroides. "Probablemente, sí. La verdad del asunto es que la mayoría de estos medicamentos para mejorar el rendimiento han sido aprobados para uso médico. Así que, claramente, se pueden usar de manera segura".

Eso no quiere decir que los problemas de salud a largo plazo sean falsos, solo significa que nadie se ha molestado en averiguar si son verdaderos. Mientras tanto, Arnold aún recorre la Tierra con un stogie en la mano y una sonrisa en la cara, un argumento más grande que la vida para los esteroides que ninguna agencia gubernamental ha encontrado con los productos para refutar.

La obsesión de un hombre

Si bien el auge de los esteroides en el béisbol se ha visto impulsado por la búsqueda de mejores números y contratos más grandes, la tendencia de los jugadores promedio es menos sobre el rendimiento que sobre la apariencia. Toma bill También es un alcohólico en recuperación, que tomó en serio el culturismo hace 7 años, a la edad de 38 años. (Pensaba que las sesiones dobles en el gimnasio todos los días mantendrían su mente fuera de alcohol). Seis meses de levantamiento intenso dejaron su 6 pies, 5 Marco de pulgada que luce mejor que en años. Pero una cosa lo frustraba: "simplemente no podía crecer más", dice. "Tal vez fue algo relacionado con la edad, ya que el cuerpo produce menos testosterona a medida que envejeces, pero me puse un peso máximo de 212 libras y no pude ganar más músculo".

No le llevó mucho tiempo encontrar una solución. Nunca antes había probado esteroides, pero rápidamente encontró una gran cantidad de información en Internet, que en los últimos años se ha convertido en un vasto repositorio de datos de esteroides, aunque no siempre es confiable. Bill vaciló durante aproximadamente un año antes de decidirse a probar su primer "ciclo", un período de uso (generalmente inyecciones, píldoras o ungüentos) que generalmente dura entre 6 y 12 semanas, seguido de un tiempo de inactividad. Primero, sin embargo, consiguió un físico completo. "Estaba bastante al frente con mi doc, y él estaba muy bien al respecto", dice Bill. "Dijo que como médico no podía tolerarlo, pero tenía muchos pacientes con esteroides. No trató de disuadirme de que no lo hiciera".

Los nuevos amigos de Bill en el tablero de mensajes lo dirigieron hacia un proveedor confiable, un vendedor negro con sede en los Estados Unidos que exigía efectivo por adelantado pero siempre entregaba los medicamentos, por correo, dentro de una semana. Siguiendo otro consejo que había puesto en línea, Bill recibió el paquete en la puerta de su casa, luego lo "pisó" accidentalmente entre los arbustos y lo dejó allí unos días, pensando que de alguna manera engañaría a los policías si lo vigilaban.

Para su primera "pila", una combinación de diferentes esteroides, Bill decidió ir con lo básico: dos inyecciones semanales para aumentar la masa muscular, una inyección de la hormona HCG para evitar que sus testículos se contraigan demasiado mientras la propia testosterona de su cuerpo estaba en caos, y una dosis oral de tamoxifeno para ayudar a agrandar los senos ("tetas de perra", como se les llama comúnmente). Después de todo, los esteroides son básicamente testosterona sintética: inundar el torrente sanguíneo con ellos puede engañar al cuerpo haciéndole creer que tiene suficiente de lo real, por lo que la producción natural de testosterona se detiene.

Bill nunca había administrado una inyección antes, así que al amanecer, una mañana, se escabulló de la cama antes de que su esposa estuviera despierta y practicara pinchar una aguja contra una naranja. Cuando lo dominó, colocó una aguja nueva en la jeringa y aspiró cuidadosamente 250 miligramos (mg) de Sustanon, una mezcla de cuatro testosteronas sintéticas diferentes y una gran favorita entre los exprimidores, ya que está ampliamente disponible y es conocida por su rapidez. Ganancias de masa muscular. Bill frotó el culo con alcohol, se preparó y hundió la aguja en su casa.

¡Maldita sea! Menos mal que le habían advertido que no se lo inyectara en el hombro; Sustanon puede dejar un nódulo del tamaño de una pelota de tenis. Tan pronto como dejó de hacer una mueca de dolor, Bill siguió al Sus con 200 mg de Deca-Durabolin, otro favorito que ayuda a los músculos a absorber las proteínas. Una oportunidad más: la HCG, una hormona natural destilada de la orina de las mujeres embarazadas.

Y así, con un enorme bulto en el culo y la orina de una mujer embarazada chapoteando en su interior, Bill se dirigió al gimnasio. "Los primeros días, no sentí nada", recuerda. "En todo caso, estaba un poco cansado y deprimido". Pero dentro de 2 semanas, sintió una enorme oleada de fuerza, y después de un mes, su cintura se estaba encogiendo y su pecho se estaba expandiendo.

Al final de su ciclo de 12 semanas, Bill había agregado 80 libras a su press de banca, levantándolo de 245 libras a 325. Sus bíceps se habían hinchado de 16 pulgadas a 18-1 / 2, y su cintura se había adelgazado de una talla De 36 a 34. En resumen, se había dado un cuerpo radicalmente más grande, más fuerte y más delgado en solo 3 meses. Era tan grande que su esposa exigió saber qué estaba pasando. "Ella se asustó al principio", admite Bill. "Ella insistió en que fuera a comprar más seguro de salud".

La era del bombeo de hierro

A pesar de la ansiedad de su esposa, Bill estaba listo para pedalear nuevamente 8 meses después. Desde entonces, ha realizado al menos un ciclo al año durante los últimos 6 años. Ahora pesa 265 libras, con una muy baja proporción de grasa corporal de 12 por ciento. No ha sufrido ningún indicio de rabia, dicen, y su sangre y las enzimas hepáticas son normales. "Tengo un poco de acné en el pecho y la espalda", Bill se encoge de hombros. "De lo contrario, estoy rockeando".

Los científicos han estado buscando un medicamento mágico de Superman durante más de 100 años, desde que un investigador francés intentó inyectarse a sí mismo un extracto de testículos de perro y de conejillo de indias. Los resultados de ese experimento fueron decepcionantes (su mezcla especial resultó no tener hormonas activas), pero no impidió que otros científicos continuaran buscando en el escroto sus secretos.

Los científicos alemanes finalmente obtuvieron una fórmula exitosa en la década de 1930, cuando encontraron una manera de reproducir químicamente la molécula de testosterona original. Los primeros resultados fueron fantásticos: las nuevas hormonas beta ayudaron a duplicar el tamaño del músculo esquelético y a aumentar la resistencia y la agresión. Se informó que algunos de estos protoesteroides se administraron a las tropas de Hitler en la década de 1940, y luego a atletas soviéticos en la década de 1950.

Poco después de que los levantadores de pesas Iron Curtain comenzaran a aniquilar su competencia en la década de 1960, los esteroides anabólicos se convirtieron en la droga a la que acudían muchos atletas de élite. Aparecieron algunos efectos secundarios negativos, como la calvicie, el acné desenfrenado y el impulso sexual en picado. Peor aún fueron los salvajes cambios de humor y los estallidos aterradores de ira. Las adolescentes sufrían un retraso en el crecimiento, mientras que las mujeres que hacían jugos exprimían sus pechos, sus clítoris se distendían y sus caras brotaban bigotes.

Pero parecía haber poca evidencia sólida, ya sea en ese momento o en las décadas posteriores, de que una gran cantidad de hombres rodados colapsaban a causa de accidentes cerebrovasculares u otras aflicciones potencialmente fatales. Por el contrario, algunos de los musculosos más prominentes de los años 60 y 70, la época del bombeo de hierro en gran medida, han pasado a la mediana edad con pocas consecuencias perceptibles de su juventud marcada. (La cirugía cardíaca de Schwarzenegger en 1997 consistió en reparar un defecto congénito). En cuanto a los ataques cardíacos y las próstatas enfermas, hasta el día de hoy no existe una relación definitiva entre estas enfermedades y los esteroides. "Simplemente no tenemos los datos", dice el Dr. Yesalis. "A pesar de que los esteroides han sido epidémicos en los deportes de élite desde los años 50, aún tenemos que hacer los mismos estudios epidemiológicos que hemos hecho sobre el tabaco, el alcohol y la cocaína".

Tampoco la policía ha sido entrenada para acabar con los exprimidores. "Cuando analiza con qué tenemos que lidiar en general, los esteroides son nuestra responsabilidad, pero no nuestra prioridad", admite Will Glaspy, portavoz de la Agencia de Control de Drogas de EE. UU.

No es de extrañar que tantos hombres promedio actúen como si la tienda de licores se hubiera dejado abierta. "Mire, más del 60 por ciento de la población estadounidense tiene sobrepeso", sostiene Mick Hart, el gurú del fitness británico cuyo sitio web de promoción de esteroides, mickhart.com, lo ha convertido en un héroe de Internet para miles de usuarios de esteroides en Estados Unidos. "Si pueden quemar grasa y agregar músculo combinando el trabajo duro con un poco de 'equipo', ¿cuál es el daño?" Para respaldar su punto de vista, Hart incluso puso a su hijo de 23 años, Chris, en esteroides, transformándolo de un hombre joven con bultos en un trozo sonriente y flexible.

A juzgar por las tasas de suscripción para No Bull, el boletín de esteroides en línea de Hart comercializado para hombres de mediana edad, el negocio de jugos está en auge, especialmente entre los Boomers. En mayo pasado, No Bull firmó con 3,000 nuevos suscriptores.

"Recibo más de 200 correos electrónicos al día de hombres de todo el mundo", dice Hart. "¿Sabes lo que todos dicen? 'No puedo esperar para empezar'".

Expectativas irrealistas

Francis, miembro de varias salas de chat anabólicas, es un neoyorquino de 35 años que está a punto de comenzar su segundo ciclo con su compañero de levantamiento, un corredor de Wall Street de 37 años. Francis probó esteroides por primera vez hace 2 años, cuando el empleado de una cadena nacional de tiendas de suplementos lo sobresaltó al decir que estaba perdiendo el tiempo con los suplementos legales. "Estaba a punto de comprar un refuerzo de testosterona llamado 1AD", recuerda Francis, "y el hombre dijo que tenía que tomar de 10 a 15 dosis al día, lo que haría mucho más daño que un ciclo apropiado".

"Si vas a hacer esto", le dijo el empleado, "también podrías hacer esteroides". Francis pasó 4 años leyendo análisis detallados de la composición de esteroides y sus efectos, y finalmente decidió que las ganancias valían la pena. "No bebo ni fumo, y no hay antecedentes de enfermedades cardíacas o problemas hepáticos en mi familia", explica. Lo mismo para su amigo corredor. Además, sus objetivos eran modestos, cada uno solo quería agregar unos centímetros a su pecho y brazos, por lo que se sentían seguros de poder mantener su uso de esteroides bajo control.

"No somos fanáticos de los músculos", dice Francis. "En 2 años, este es solo mi segundo ciclo de 8 semanas con esteroides". Todo lo que quiere hacer, dice Francis, es lo suficientemente grande como para completar su marco de 6'4 ''. "He estado levantando desde que tenía 17 años y tomando todos los suplementos bajo el sol, y finalmente me di cuenta de que con un peso de 220 libras, me había vuelto tan grande como pude naturalmente".

¿Doscientas veinte libras en un marco de seis y cuatro? ¿Y le preocupa que no sea lo suficientemente grande?

Eso, cree el Dr. Pope, es motivo de preocupación. En algunos hombres, una vez que el hambre se afianza, no hay satisfacción. "Estos hombres sienten que nunca se ven lo suficientemente bien, y comienzan a sacrificar sus relaciones, sus carreras, su tranquilidad, porque nunca están satisfechos con sus cuerpos".

Esta obsesión se ha vuelto tan común que el Dr. Pope ha ideado un término para ella: Adonis Complex. Dice que lo que lo alimenta son los cuerpos ridículamente grandes de Hollywood, portadas de revistas e incluso fabricantes de juguetes de acción (solo revisa el tamaño de G.I. Joe en estos días). "Una de las mayores mentiras que se le entregan a los hombres estadounidenses hoy es que de alguna manera se pueden lograr de manera natural los enormes hombros y pectorales de los hombres más grandes en las revistas", dice el Dr. Pope. "Generaciones de hombres jóvenes están trabajando duro en el gimnasio y se preguntan qué demonios están haciendo mal. No se dan cuenta de que el aspecto 'hipermale' que prevalece tanto en estos días es esencialmente inalcanzable sin esteroides".

De hecho, los esteroides se han vuelto tan comunes que el Dr. Pope cree que la mayoría de nosotros ya no reconocemos un cuerpo mejorado con esteroides cuando lo vemos. Están a nuestro alrededor, abultados con músculos potenciados por inyección, pero posando como limpios. Debido a que hay ciertas dimensiones que no se pueden alcanzar sin ayuda química, agrega el Dr. Pope, puede caminar por el centro comercial o agarrar una pila de revistas y seleccionar rápidamente a muchos de los usuarios de esteroides. Los números, dice, son asombrosamente altos: "Una vez agarré seis revistas de hombres al azar, y estoy seguro de que más de la mitad de ellos tenían hombres con esteroides en las portadas.

"Nadie quiere revelar que gran parte de su impresionante cuerpo se debe a inyecciones", continúa. "Conocí a tipos que antes te dirían que habían atropellado una tienda de conveniencia o habían violado a una chica en su habitación de residencia que admitir que habían tomado esteroides".

El 'Roid Rage

Trágicamente, muchos usuarios de esteroides son culpables de esos crímenes, y peor. Como psiquiatra y experto en esteroides, el Dr. Pope ha consultado en numerosos casos criminales en los que hombres normalmente pacíficos, sin antecedentes de problemas psiquiátricos, se han vuelto locos después de algunos ciclos de esteroides. En un caso, un niño frágil y tímido de 14 años comenzó a tomar esteroides para aumentar su volumen. Comenzó a tener ataques de ira tan extremos que su madre lo llevó a la sala de emergencias para que lo examinaran. Dos años más tarde, a la edad de 16 años, apuñaló a su novia de 14 años con un cuchillo de trinchar en un ciclo de esteroides.

Sin embargo, no se han realizado estudios sistemáticos sobre el abuso de esteroides entre los hombres adultos, por lo que todavía existe un debate sobre la prevalencia exacta de la rabia por roids y no se tiene una comprensión clara de sus causas. Sin embargo, el Dr. Pope no tiene dudas de que en algún lugar hay una causa y un efecto entre la testosterona sintética y la agresión aumentada. "He visto demasiados ejemplos de 'rabia por roid para que esto sea una coincidencia", dice el Dr. Pope. Incluso en estudios de laboratorio tranquilos, los usuarios de esteroides han tenido reacciones violentas; en una prueba clínica temprana en el Instituto Nacional de Salud Mental, por ejemplo, un voluntario que había tomado una dosis inferior a la utilizada por el fisicoculturista promedio quedó tan fuera de control que pidió que lo colocaran en la sala de aislamiento.

Por supuesto, la ciencia médica aún tiene que determinar los riesgos fisiológicos a largo plazo o explicar la causa de los brotes psicológicos. Pero mientras tanto, ¿vale la pena convertirse en un conejillo de indias auto-designado solo para agregar unos centímetros de volumen innecesario?

"Mi temor", dice el Dr. Pope, "es que un día recordaremos este período en la historia de los esteroides de la misma manera en que los fumadores miran hacia atrás en la década de 1950, antes de que se entendiera bien el vínculo con el cáncer de pulmón. En el futuro, muchos usuarios de esteroides podrían estar en problemas debido a algunas consecuencias imprevistas a largo plazo de estos medicamentos y deseando haber sabido con más anticipación ".

La esposa de Bill todavía quiere que se detenga, pero a diferencia de sus días de bebida, ella no le dio el ultimátum. Bill sabe por qué. "Si ella lo hizo", dice, "ella perdería". Los esteroides, él siente, han cambiado su vida. El alcohol era un escape; Los esteroides son quienes él es. "Este es el cuerpo que debía tener", explica. "Solo se necesitó un poco de ayuda para llegar allí". Actualmente, está en medio de un nuevo ciclo, esta vez experimentando con Dianabol y Equipoise, un esteroide veterinario diseñado para caballos.

"Nunca he estado más saludable en mi vida", concluye Bill. No se puede negar la alegría en su voz, pero su último comentario es un escalofriante eco de la advertencia del Dr. Pope sobre la obsesión por el tamaño.

"Me siento como un Adonis!" Bill truena.

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