Todas tus preguntas sobre patinaje artístico, respondidas

Para la mayoría de nosotros, el patinaje artístico es una de esas cosas (¿deportes, gafas, irritantes?) Que guardamos en el casillero de nuestras mentes, para descongelarlas de vez en cuando, como pensamientos de muerte y exámenes de próstata.

Y, sin embargo, cuando los Juegos Olímpicos vuelven, estamos enganchados. Llámalo orgullo. Llámalo ironía. Llámalo "quiero ver-a-esa-chica-caer-en-su-culo". El problema es que, como fanáticos, a menudo no entendemos qué diablos está pasando. ¿Por qué llaman a ese salto un triple flip y, sin embargo, ella no hace un flip? ¿Qué demonios es una vaca cerda? (Pista: no tiene nada que ver ni con las cerdas ni con las vacas, principalmente porque está deletreada y lleva el nombre de alguien que se llama Urich Salchow). Y amigo: ¿qué pasa con los trajes de teatro comunitario?

Sin saberlo, hacemos los chistes (y hacemos preguntas que valen la pena) que los "fanáticos" del fútbol de una vez al año lanzan a las fiestas del Super Bowl. (Mi mamá, viendo cómo los equipos se animan antes del juego: "¿Por qué están enojados?") También nos irritamos. (¿Por qué siguen cayendo? ¿No se supone que son los mejores del mundo?)

Asi que.Con el espíritu de sacar más provecho de estas competencias extravagantes, extrañamente convincentes y tremendamente populares, y, como ventaja adicional, le damos la oportunidad de impresionar a novias y esposas con una pequeña jerga de skatery: nos dirigimos a nuestro experto por defecto, yo, en todas las cosas del patinaje artístico para resolver las cinco cosas que necesitas saber mientras miras.

¿Por qué yo? Porque, por razones que todavía no puedo explicar, retomé el deporte hace unos años y ahora compito en el circuito de mediana edad, que acabo de aprender el deporte hace unos pocos años. No es glamoroso, pero sí me permite contestar todas sus preguntas urgentes. Asi que . . .

1. ¿Por qué no lanzan o al menos se tambalean después de uno de esos giros ardientes?

Uno se marea, por un segundo o dos, razón por la cual los patinadores generalmente no saltan a la derecha después de una vuelta. En su lugar, dan unos pasos (movimientos, los llaman) para permitir que la niebla se disipe, y luego vuelven a sumergirse en sus rutinas (por cierto, es un programa, no una rutina). Además, la mayoría de los patinadores, incluido yo mismo, le dirán que simplemente se acostumbrarán a la sensación. Dicho esto, Lucinda Ruh, a menudo llamada la mejor hiladora en la historia del deporte, una vez me dijo que normalmente giraba tan rápido; una vez, un físico calculó que la fuerza G en su cerebro era similar a la de un piloto de combate, que sufrió mini conmociones cerebrales y tuvo efectos persistentes, como vértigo y fuertes dolores de cabeza.

2. ¿Cuáles son los diferentes saltos? Todos me parecen iguales.

Ellos no están. El axel, que lleva el nombre de Axel Paulsen, quien inventó y realizó por primera vez públicamente el salto del axel en el campeonato mundial de 1882, levanta el patinaje hacia adelante y cae en el borde derecho de la cuchilla del patinador. Todos los otros saltos se ejecutan patinando hacia atrás.

Más allá de eso, hay dos clasificaciones de saltos: saltos asistidos con el pie y saltos de borde. Quédate conmigo. Esto se pone un poco técnico. Con los saltos en los dedos, el patinador se desliza hacia atrás, luego golpea su punta (la punta dentada en el extremo de la hoja) hacia el hielo y las bóvedas hacia arriba. Piensa toe-loop, lutz, y saltos de salto. El "flip", por cierto, no debe confundirse con un back-flip, que es ilegal en la competencia. Se ejecuta al cavar la punta del dedo del pie derecho en el hielo mientras se desplaza hacia atrás en un borde interior izquierdo, luego se lanza al aire y gira. El bucle del dedo del pie es similar, con el patinador tocando el pico del patín izquierdo en el hielo. (La mayoría de los patinadores son diestros y giran en sentido contrario a las agujas del reloj en el aire).

El otro tipo de salto es el salto de "borde", en el que el patinador despega directamente desde el borde, sin meterse en el hielo. Estos incluyen el salchow y el salto de bucle.

3. ¿Por qué cuatro de cada cinco patinadores caen en los saltos? Quiero decir, son atletas olímpicos. ¿No deberían ser capaces de saltar sin problemas el 99 por ciento de las veces?

Usted pensaría Me pregunté si vería a Jeremy Abbott, el reinante campeón nacional de Estados Unidos y un patinador con un tiro real en una medalla de oro en Vancouver, durante su breve programa. Su primer salto fue el triple eje (tres revoluciones y media en el aire), el segundo salto más difícil detrás del bucle de cuatro dedos (ver la diferencia más arriba). Es uno de sus mejores saltos, uno en el que aterriza sin problemas la gran mayoría de las veces. Al entrar en el salto, se mostró tranquilo y confiado. Se inclinó profundamente, listo para lanzar y. . . lo "hizo estallar", lo que significa que no se metió en la apretada tirada que le permitiría girar rápidamente en el aire y completar las revoluciones requeridas. En cambio, hizo un single. Y con eso, se hizo, su medalla espera kaput.

¿Pero por qué? La mejor analogía que puedo hacer es jugar al golf. Incluso los mejores del mundo, los golfistas con los columpios más consistentes y técnicamente perfectos, golpean el anzuelo ocasional. Y cometen numerosos delitos menores varias veces en cada ronda. Llevar poniendo Algunos días, el agujero parece un plato de pastel; Otros días, un agujero de alfiler.

Al igual que con el golf, mucho depende de los intangibles y las variables: cómo se siente ese día, su nivel de energía, si ha estado aterrizando un cierto salto sin problemas en los días previos a la competencia. En el golf, algunos días aplastas la pelota en el campo de prácticas, luego te tiras en el campo. Con el patinaje, golpeas diez saltos seguidos en calentamientos y luego te metes en el programa.

Lo que nos lleva a la palabra C: choke. Todos los golfistas conocen los "yips", los nervios que pueden hacer que pierda un pie de tres pies. Cada patinador conoce una presión similar.

Otro factor: la confianza con ciertos saltos va y viene. Algunos días, el triple eje es instantáneo, pero no puede aterrizar un triple giro para salvar su hueso trasero. Al día siguiente, volverá el flip.

Para ser justos con los patinadores, muchos de ellos están aterrizando la gran mayoría de sus saltos, algunos en combinación. Hay varias otras razones para las luchas: los cuerpos cambian a medida que los patinadores crecen; se vuelven más grandes, más pesados ​​y, a veces, luchan por adaptarse, como un prodigio de canto infantil que no puede superar su voz cambiante.

También hay fatiga. Para mí, uno de los aspectos más impresionantes del patinaje artístico de clase mundial es la resistencia necesaria para completar un programa limpio. Después de todo, los patinadores de élite lanzan ocho saltos triples, numerosos giros que pesan sobre los muslos y largas y complejas secuencias de juego de pies que harían llorar a Billy Elliott, todo en un programa de cuatro minutos y medio para hombres (cuatro minutos para mujeres).

El acondicionamiento juega un papel importante en cualquier deporte. Con los saltos triples, que son muy exigentes desde el punto de vista técnico y físico, el menor enganche, la contracción más pequeña de un músculo, puede ser la diferencia entre ir por el oro y salpicar. Con el agotamiento, la técnica flaquea. Y el nerviosismo socava la energía.

4. ¿Qué es lo que más me sorprendería si fuera a ver a una figura olímpica patinando en persona?

Velocidad y potencia, manos abajo. Es la diferencia entre ver un partido de la NBA en el sillón y sentarse en la cancha mientras Lebron James rompe un rebote, truena por la cancha y posteriza a un jugador pobre con una volcada violenta y ruidosa. Es la diferencia entre ver el Indy 500 desde los asientos baratos y sentir el auge sónico de un automóvil explotar desde el infield.

Debido a que la cámara sigue al patinador, simplemente no puedes obtener el máximo efecto de la rapidez con que se elevan a través del hielo, la fuerza bruta y bruta de los saltos. En mi pista, recuerdo la primera vez que vi a mi entrenador, uno de los patinadores de élite del país, patinar enojado. Me pasó volando tan rápido que casi me caigo.

5. ¿Qué pasa con los disfraces? ¿No se dan cuenta de lo ridículo que se ven?

Aparentemente no. Durante el breve programa para hombres, hubo el ex campeón del mundo Stephane Lambiel, uno de los patinadores verdaderamente grandes del deporte, vestido con una camisa de Seinfeldian, con los hombros de Jiffy Pop. A un escritor de la Monitor de la ciencia cristianaLambiel parecía "patentemente ridículo, como si alguna compañía de teatro local viniera en cualquier momento, en busca de su Hamlet perdido".

El "brillante esqueleto" de Kevin van de Perrin iluminó la blogósfera con los snarks de Halloween. Johnny Wier? Un corsé negro con cordones rosas y un tassle rosa. 'Nuff dijo. Incluso el medallista de oro Evan Lysacek, la gran esperanza de "Soy la prueba de que no todos los patinadores de figuras son homosexuales", llevaba un plumaje negro en sus manos durante su breve programa.

Entonces, ¿qué da? Todos los juegos olímpicos, los patinadores, especialmente los patinadores masculinos, insisten en que quieren ser tomados en serio como atletas, y para estar seguros (nuevamente, hablando por experiencia), sería difícil imaginar atletas mejor entrenados y mejor acondicionados en cualquier evento olímpico . Y, sin embargo, estaban Tatiana Volosozhar de Ucrania y Stanislav Morozov flotando sobre el hielo en trajes metálicos azul eléctrico, como un par de globos de aluminio desinflados.

Mi mejor conjetura: Este es un punto ciego para ellos. Así que, cuando se trata de disfraces, sigue adelante y suena como una cabeza de patinaje artístico. Los patinadores pueden no darse cuenta de lo ridículos que se ven (aunque Johnny Weir lleva su extravagancia con cierto estilo irónico), pero el resto de nosotros sí. Y solo hace que el deporte sea más divertido de ver y hablar.