El triatleta más caliente de todos los tiempos

la autora contribuyente Lindsey Emery se aventuró al Campeonato Mundial de Ironman 2012 en Kailua-Kona, Hawai, a principios de este mes, para capturar al inspirador triatleta Robert Verhelst en acción. Sigue leyendo para ver cómo le fue, luego míralo este sábado a las 4 p.m. ET en NBC.

Son casi las 4 de la tarde. en kona. El sol está brillando, una suave brisa está en el aire y la temperatura se encuentra alrededor de 90 grados. Aproximadamente a las nueve horas y 12 minutos del Campeonato del Mundo de Ironman, las profesionales Leanda Cave y Caroline Steffen corren sus corazones por Ali’i Drive, dirigiéndose hacia la línea de meta, cuando recibimos la llamada.

"Él está en la transición. ¡Tienes unos 8 minutos antes de que él vuelva a salir! "

Tuvimos el tiempo suficiente para presenciar la victoria de Cave y Steffen llegó en segundo lugar, corriendo minutos antes de que Mirinda ("Rini") Carfrae cruzara la línea en tercer lugar.El Ironman "más caliente" del mundo:literalmenteEstaba a punto de comenzar su carrera y no queríamos perdérnosla.

La zona de transición es un mar de elegantes bicicletas con montura de carbono. Todos los que pasaban rápidamente intercambian sus cascos aerodinámicos y sus zapatillas de ciclismo por gorras de mecha y zapatillas de deporte, con la esperanza de perder algo de peso antes de comenzar la dura maratón de esta carrera. Todos, menos nuestro hombre, eso es.

En lugar de aligerar su carga para las largas 26,2 millas que se avecinan, Robert Verhelst, de 34 años, se pone 50 libras adicionales de equipo, un completo kit de asistencia para bomberos, que incluye un tanque de aire y un casco, ata sus Newtons y marcha hacia el curso.

Porque, ya sabes, cualquiera puede hacer un Ironman de la manera "fácil". Y Verhelst (o el bombero Rob, como se le llama), un bombero, veterano de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y padre de tres hijos de Madison, Wisconsin, no es exactamente uno para salir de allí con facilidad. (¿Entrenando para su primer triunfo? Consulte nuestro Plan de triatlón Sprint para principiantes).

"Finalmente me siento como Superman"

El 13 de septiembre de 2001, solo dos días después de los ataques al World Trade Center, Verhelst condujo a la ciudad de Nueva York y trabajó ocho días seguidos realizando búsquedas, rescates y recuperaciones en la Zona Cero. Diez años más tarde, como una forma de honrar a quienes perdieron la vida el 11 de septiembre, el bombero atlético y el triatleta recreativo decidieron hacer su primer Ironman en Wisconsin el 11 de septiembre de 2011, pero en lugar de usar pantalones cortos y una camiseta sin mangas como todos. de lo contrario, abordaría el recorrido de carrera en su equipo de asistencia. Sin sudar. También recaudó $ 8,000 para el Código 3 para una Fundación Cure, una organización sin fines de lucro que ayuda a los bomberos y sus familias que han sido afectados por el cáncer, en el proceso.

"Encuentras fuerza en tu pasión", dice Verhelst. "Con el Ironman, hago todo lo posible durante todo el día como Clark Kent a través de la natación y la bicicleta, y luego me pongo a correr, y finalmente me siento como Superman, inspirando a las personas a terminar y esperanzadamente recordándoles los sacrificios que otros Hacer todos los días ".

Este año, el objetivo de Verhelst es completar 10 carreras completas de distancia de Ironman (2.4 millas de natación, 112 millas de bicicleta, 26.2 millas de carrera), luciendo su uniforme de bombero para la parte de maratón en cada una, y recaudar $ 35,000 para el Código 3 para una cura. Kona era la número ocho en su lista. (Echa un vistazo a nuestra lista de Los 20 mejores triatlones de América.)

El bombero Rob está apagado, y recibe un impulso muy necesario de los espectadores en el inicio de la carrera. Pro Linsey Corbin se detiene en el camino hacia la meta, le da una palmadita en el hombro y le dice: "Eres increíble".

“La bicicleta fue brutal, me rompió mucho y me angustió la transición. Sabía lo que tenía delante de mí. Sabía que lo había hecho antes, pero sabía que iba a ser un desafío ”, dice Verhelst. "Entonces sales, recuerdas por qué lo estás haciendo, piensas en todos los que confían en ti, en tus amigos, en tu familia y porque tiene un significado más grande para ti, continúas".

Siete horas, 42 minutos y 13 segundos más tarde, Ali’i Drive se ilumina de emoción, y Verhelst aterriza en la línea, que aún está bien vestido de pies a cabeza, con una gran sonrisa en su rostro. Son las 11:40 p.m. — 20 minutos antes de la hora límite de la carrera— y parece ser el tipo más feliz del mundo.

"Mucha gente es muy competitiva, y eso es genial, pero inevitablemente, no estamos definidos por el lugar donde nos encontramos. No estamos definidos por la hora que obtenemos. No estamos definidos por cuántas carreras hacemos. Estamos definidos por cómo Nosotros hacemos las carreras ”, dice Verhelst. "Voy a salir y daré todo lo que tengo, y al final del día, estoy orgulloso de mí mismo porque lo hice de la manera que sabía que era mejor". (Cargue un poco de inspiración en su iPod con nuestra lista de las 100 mejores canciones de entrenamiento de todos los tiempos.)

Las reglas del bombero rob

¿Quieres vencer el calor en tu próxima gran carrera? Sigue los consejos de entrenamiento de Verhelst.

Preparate para lo peor
"Llevo uno de esos trajes de bolsa de basura y un chaleco de 40 libras durante mis entrenamientos de carrera", dice Verhelst. "Es extremo, pero me ayuda a prepararme para lo que voy a enfrentar".

Chug en la bicicleta
La bicicleta es la parte más crucial de tu plan de hidratación. "Si ya estás deshidratado para cuando llegas a correr, ya has terminado", dice. Durante su viaje, Rob bebe suficiente agua para no tener sed y toma una tableta de Endurolyte cada hora, dependiendo del calor. Bebe caldo de pollo (para el sodio) y agua en su carrera.

Repostar temprano, Repostar frecuentemente
Pierdes calorías como locos en el campo, así que come lo más que puedas para evitar los bultos. "Me gusta la buena comida cuando estoy en la bicicleta, y como soy de Wisconsin, eso significa que como palitos de carne (alias, carne seca)", dice Verhelst. "También me encantan los combinados de queso Nacho y la mezcla de aperitivos de queso Nips".

Rellena tus pantalones cortos
Verhelst usa una camisa de manga larga y caprichosa y medias para correr debajo de su uniforme para evitar el roce. "En los días calurosos, tengo una toalla fría alrededor del cuello y me lleno los bolsillos con hielo en las estaciones de ayuda", dice.

Habla contigo mismo
Correr en celo es mental en un 80 por ciento, y tienes que expresarte hasta el final ", dice Verhelst. "Cuando llego a una colina, la gente me oirá en voz alta: 'Sube esa colina, sube esa colina'. Y en los dos giros durante Kona, estaba cantando 'I'm Coming Home' en mi cabeza". Obtenga más consejos de ejecución imprescindibles en el.)

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