¿Qué sigue para Meb?

Pocos maratonistas de élite están en primer nombre con la multitud. Pero cuando Meb Keflezighi toca la línea, su babero de carrera simplemente lee "Meb". Con la victoria del corredor nacido en Eritrea en la Maratón de Boston el pasado lunes, convirtiendo al estadounidense nacionalizado en el primer ganador masculino de la carrera en los Estados Unidos en 31 años. El mundo de las carreras, también.

Y eso es maravilloso, si es que está vencido, para un atleta olímpico estadounidense con una sonrisa contagiosa. A diferencia de otros corredores, Meb no está patrocinado por Nike, ni por Adidas, ni por Brooks, sino por Skechers, ElliptiGo y el New York Athletic Club, entre otros. Él también tuvo el mismo entrenador, Bob Larsen, desde que fue a la universidad en UCLA. Todo es sencillo, y es por eso que los fanáticos de la carrera aman a Meb, eso y el hecho de que terminó Boston en 2: 08.37, a los 38 años.

Nos reunimos con Meb sobre los eventos de la semana pasada, su próximo desafío y cómo puede lograr sus propios objetivos de carrera.

Salud de los hombres: Has recibido tanta atención mediática esta semana. ¿Ha sido una locura?

Meb Keflezighi:
Ha sido un torbellino, y ha sido genial. Es un honor y un privilegio poder hacer todo esto. Pero sí, hemos estado en movimiento. De hecho, hicimos un viaje de 6 a 7 horas a Nueva York y luego regresamos a Boston para poder lanzar el primer lanzamiento en el juego de los Red Sox / Yankees.

MH: ¿Eres un gran fanático del béisbol? ¿Fue el lanzamiento del primer lanzamiento un momento destacado para ti?

Meb:
Para poder lanzar la primera bola en el juego de los Yankees y los Medias Rojas, quiero decir, no hay nada mejor que eso [risas]. Pude conocer a David Ortiz y [Derek] Jeter y a todos. El alcalde de Boston, Marty Walsh, estaba allí y dijo: "Oye, estamos muy, muy orgullosos de ti. Gracias por hacer esto por todos nosotros. Quiero que vengas a hablar con la ciudad ". Ha sido increíble.

MH: Escuché que también recibió una llamada del presidente Obama. ¿Que dijo el?

Meb:
Sí. Estaba en Air Force One en ese momento. Fue entonces cuando me di cuenta de que esto era enorme [risas]. Dijo: “Solo quería llamar y felicitar por este logro maravilloso: la gente de Boston lo necesitaba, los Estados Unidos y el mundo. Estoy muy orgullosa de ti ". Y dije:" Bueno, estuve en la carrera el año pasado, y durante 365 días he querido hacer algo importante y espero dar lo mejor de mí. Eso es lo que se merece Boston ". Dijo:" Muchas gracias, gracias por hacerlo ".

MH: ¿Cuáles eran tus expectativas para Boston? ¿Tuviste alguna idea de que podrías ganar?

Meb:
Mi meta número uno era ganarla. No tenía idea de cómo serían los otros muchachos, pero sabía que había hecho el entrenamiento. Y dije: "Dios, ahora que he hecho mi parte, el resto depende de ti". La meta número dos era estar en el podio. Y la meta número tres era correr mi mejor marca personal. Esa fue la mentalidad con la que vine, por lo que fue un honor y un privilegio encontrarme en Boylston Street y escuchar esa alegría, "¡EE. UU.! USA! ”La multitud fue fenomenal.

MH: Obviamente, fuiste fuerte durante toda la carrera, pero ¿hubo un momento en el que pensaste: "¿Eh, en realidad podría ganar esto?"

Meb:
Subiendo las colinas de Newton, a una milla aproximadamente 17, pensé que podría lograrlo. La brecha era grande, y no podía ver a nadie detrás de mí. Pero no tenía idea de cómo trabajaban juntos detrás de mí, porque siempre están redactando, y trabajar juntos es mucho más fácil que hacerlo solo. Pero yo estaba comprometido. Vine para ganar, y sabía que si iba a hacer esto, iba a ser desde el frente. Si iba a tener una mejor marca personal, tendría que salir al frente. No estaba más allá de mi zona de confort; era solo carreras Pero luego, cuando faltaba aproximadamente una milla y media, cuando Wilson Chebet cerraba la brecha, definitivamente estaba preocupado. Yo estaba como, "Oh, noooooo".

MH: Fue un final muy cercano: ganaste por 11 segundos. ¿En qué momento te sentiste seguro al bombear los puños en el aire? Fue maravilloso y estresante ver.

Meb: Aproximadamente a la milla 17 o 18, empiezo a hacer mis primeros puños y luego digo: "Oh, concéntrate, concéntrate, tienes un largo camino por recorrer". Pero soy muy emocional y fue un carrera emocional. Al entrar en las últimas 2 millas, casi tuve que vomitar. Y yo digo: "Deténganse, recojanse". Luego faltaba 1K, se estaba acercando, utilicé el descenso para escapar, y supe que se avecinaban un par de vueltas. Podría usarlos para ayudar a aumentar la brecha. Y luego, finalmente, en Boylston Street, dije: "Dios me da toda la fuerza, Dios me ayuda a avanzar". Sé que solo son 100 metros, pero parece que son 300 metros [risas]. Sabía que tenía que llegar allí, y sabía que lo tenía en mí. Qué increíble, increíble sensación.

MH: Se ha prestado mucha atención a su edad (38). Sin embargo, estoy pensando que tal vez sea un atributo, ¿crees que vale la pena ser un poco más viejo y sabio en estos días?

Meb:
Tienes toda la razón [risas]. He cometido errores en el pasado, no soy perfecto. Presioné el sobre hace muchos, muchos años, y tal vez no tenga los 2: 04 ni los 2: 05 que ahora recuerdo, pero viene con más sabiduría. Tienes que aprender a escuchar a tu cuerpo o, de lo contrario, tendrás problemas.

MH: Muchos chicos te están mirando en este momento y se inspiran para inscribirse en sus primeros maratones. ¿Tienes algún consejo para ellos?

Meb:
Lo más difícil es empezar. Póngase los zapatos, corra por media milla o 400 metros, camine otros 400 metros y hágalo de manera rutinaria. Entonces tu cuerpo puede cambiar. Si desea hacer una maratón, no tiene que comenzar con una maratón. Comencé con una milla y trabajé hasta 26.2 millas, pero puedes hacer lo mismo. Trabaja en tu camino desde 1 milla, 2 millas, 5K, 10K.

MH: En 2009, se convirtió en el primer estadounidense en ganar la ciudad de Nueva York en 27 años. Tienes una medalla de plata olímpica de 2004. Y ahora esto ... entonces, ¿qué podría ser lo próximo que puedas conquistar?

Meb:
Mi objetivo ha sido lograr esto todo el tiempo. Esa fue la misión, y se siente muy bien tener a Boston fuera de mi lista. Me siento honrado y emocionado de haber logrado todo lo que tengo durante mi carrera como corredor. Pero tal vez voy a hacer Nueva York en el otoño y ver cómo está mi cuerpo para el 2016. Si pudiera formar mi cuarto equipo olímpico, sería un gran desafío personal. Veremos si puedo hacerlo a los 41.