Medias: ¿Su clave para la velocidad?

Llámalo el look de Peter Pan. Es posible que hayas notado que jugadores de básquetbol como Dwyane Wade y Kobe Bryant lucen unas medias de bajo cuerpo debajo de sus pantalones cortos.

Esos leggings pueden parecer un poco tontos, pero un creciente cuerpo de investigación sostiene que usar ropa de compresión puede mejorar su tiempo de recuperación, limitar el daño muscular y la inflamación que resulta del ejercicio intenso y puede mejorar su rendimiento.

El último estudio proviene de un equipo de la Universidad de Lincoln en Nueva Zelanda. Los investigadores pidieron a ciclistas altamente entrenados que usaran leggings de compresión sin parar entre dos recorridos de 25 millas, repartidos en dos días. Los ciclistas que llevaban los leggings aumentaron su potencia de salida en un 3,3 por ciento y redujeron sus tiempos de carrera en un 1,2 por ciento en el segundo día en comparación con los otros ciclistas.

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¿Cómo? La presión ejercida sobre el tejido muscular por la ropa de compresión reduce la inflamación y causa la dilatación reflexiva de los pequeños vasos sanguíneos, lo que mejora el flujo de sangre al corazón, explica el autor del estudio, Michael Hamlin, Ph. D., fisiólogo del ejercicio. El aumento del flujo sanguíneo lleva más oxígeno a los músculos en forma de sangre fresca, lo que ayuda a acelerar la recuperación, dice Hamlin.

Ahora sabemos que no va a usar medias de compresión durante un día completo entre los entrenamientos. Pero Hamlin dice que seguirás acelerando la recuperación muscular si usas el equipo de compresión solo mientras entrenas.

¿Pero realmente te harán más rápido? No por mucho, pero sí. En un estudio alemán, corredores moderadamente entrenados completaron las pruebas en cinta rodante hasta el agotamiento con medias de compresión. La duración de la carrera aumentó un 4 por ciento, mientras que la velocidad máxima aumentó un 2 por ciento cuando los hombres se pusieron el equipo de compresión. El autor del estudio, Wolfgang Kemmler, Ph. D., de la Universidad de Erlengan-Nurnberg en Alemania, acredita el aumento del flujo sanguíneo que resulta del uso de prendas de compresión.

Pero no cualquier legging servirá. Kemmler recomienda usar leggings de compresión en la parte inferior del cuerpo para corredores, ciclistas o nadadores. Para obtener el máximo beneficio, recomienda comprar prendas de compresión que se "gradúan" desde el tobillo hasta la cintura, lo que significa que la tensión es mayor alrededor de las pantorrillas y disminuye la altura de su cuerpo. Compañías como 2XU ($ 149, 2XU.com) y Saucony ($ 110, Saucony.com) ofrecen buenas opciones. Hamlin dice que el ajuste debe ser cómodo pero cómodo, incluso durante un entrenamiento largo.

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