¿Por qué debería actuar en su idea de Hairbrained

La próxima vez que te pongas tu sudadera O’Neill en un día frío, piensa en la cara a la izquierda. Esa es la cara de la ropa, los accesorios y los trajes de neopreno de O’Neill, Jack O’New, para ser exactos, una leyenda viviente del surf, el espíritu empresarial y lo que ocurre cuando corres con una buena idea.

Cuando Jack O'Neill piensa en San Francisco a principios de la década de 1950, recuerda los dolores de cabeza por los helados. Como surfista en sus últimos 20 años, se sintió atraído por las olas como la niebla hacia la Bahía. Con eso vino el escalofrío de los dientes del Océano Pacífico, a menudo 50 grados o más frío, golpeando contra su piel desnuda. Solo podía permanecer allí por una hora antes de que su cuerpo y su mente se desaceleraran por el frío y el dolor de cabeza.

O’Neill tuvo la corazonada de que si pudiera modelar un traje después de un atuendo de "hombre rana" de la Armada, que estaba hecho de goma delgada que se usa sobre la ropa interior larga, podría navegar durante horas. Llegó a las tiendas de excedentes del ejército, donde se abasteció de espuma flexible de cloruro de polivinilo (PVC) y se la metió en el traje de baño. Luego formó un chaleco de espuma, que cubrió con plástico para mantenerlo seco. A través de una serie de prueba y error, funcionó. En 1952, nació el primer traje de baño primitivo.

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El recientemente lanzado Jack O'Neill: Siempre es verano en el interior (Chronicle Books, $ 40), reflexiona sobre 60 años de tablas de surf y trajes húmedos. El nombre de O'Neill se ha convertido en sinónimo de ropa de surf y tablas como los Beach Boys para surfear música.

Debido al traje de neopreno, los surfistas han montado las olas en la costa este, Alaska e incluso en el Polo Sur. Lo que comenzó como la primera "Tienda de surf" del mundo en el garaje de O'Neill se expandió a sus tiendas en San Francisco y Santa Cruz, California y, en los años 80, se convirtió en una marca internacional dominante que ahora se vende en 47 países.

O’Neill, él mismo, a los 88 años, se parece al Grizzly Adams del surf, con su barba salvaje y helada. Un parche negro cubre su ojo izquierdo, un recordatorio permanente de un accidente de surf que ocurrió mientras probaba una correa de surf, creada por su hijo, Pat. (Todos los siete de sus hijos han estado involucrados en el negocio familiar y han ayudado a mejorar el diseño del traje de baño).

Hablando desde su casa en Santa Cruz, O'Neill recuerda sus humildes comienzos y admite que el éxito fue, y sigue siendo, una sorpresa para él. "Abrí la tienda para navegar y tener amigos con los que surfear", dice. Entonces, era raro ganar dinero haciendo surf. Hoy en día, el surf es una industria de $ 6.24 mil millones. "Esto no es algo que fue planeado", dice O’Neill. "Acaba de suceder."

O’Neill todavía parece más surfista y espíritu libre que el hombre de negocios. En lugar de hablar sobre el último traje de neopreno o incluso su libro, prefiere dirigir la conversación a O'Neill Sea Odyssey, un programa gratuito que comenzó en 1996, que ha llevado a 60,000 estudiantes de cuarto, quinto y sexto grado en un viaje por mar. a través de la Bahía de Monterrey, California, enseñándoles la importancia del océano.

En estos días, él lucha con su audición y su voz, debilitada con la edad, se interrumpe de vez en cuando por ataques de tos. O’Neill ya no navega mucho, es difícil saltar al tablero, dice. Cuando habla de ello, se vuelve melancólico. “El surf es algo. . . ”Hace una pausa, pensando. "Algo muy difícil de hacer sin él".

Aún así, su casa se encuentra justo en la orilla en Santa Cruz, donde puede observar las olas sin cesar. "Es un hermoso día", dice, "y tenemos un buen surf".

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