Este hombre sobrevivió a un ataque de chimpancé casi letal y utilizó entrenamientos de alta intensidad para recuperarse

SSM Health Saint Louis University Hospital

Desde temprana edad, Andrew Oberle sabía que dedicaría su vida a trabajar con animales. Enseñó campamentos de verano en el zoológico de St. Louis antes de obtener una maestría en antropología y primatología de la Universidad de California en San Antonio. Luego, en 2012, cuando Oberle estaba trabajando en el Chimp Eden del Instituto Jane Goodall en Sudáfrica, ocurrió una tragedia. Mientras daba un recorrido por las instalaciones, Oberle fue atacado por un par de chimpancés, causando lesiones que amenazaban su vida e incluían cortes importantes en la cabeza y la cara, además de la pérdida de parte de su pie y algunos de sus dedos; parte de su cráneo también fue expuesto como resultado del ataque.

Este momento trágico pudo haber definido fácilmente su vida. En cambio, Oberle, que siempre ha sido un aficionado al ejercicio, desde entonces ha dedicado su vida a recuperar la salud e inspirar a otras personas que han sufrido traumas graves. Hablamos con Oberle sobre el papel que jugó la condición física en su recuperación, los desafíos sorprendentes que tuvo que superar y cómo dedicó su vida a ayudar a otros a pasar por sus propios procesos de recuperación. Aquí está su cuenta en sus propias palabras.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y duración.

Cuando estaba en el hospital en Sudáfrica, estaba recostado en mi cama. Apenas podía moverme. Me sentía bastante desesperada. Pero estuve allí al mismo tiempo que se llevaban a cabo los Juegos Olímpicos en Londres. Tengo que ver eso, y también muestran un montón de cosas paraolímpicos. Mientras estaba acostado sintiendo lástima por mí mismo, vi a todos estos asombrosos Paralímpicos haciendo estas cosas increíbles con lesiones y discapacidades mucho peores que las que yo tenía. Así que eso me impulsó a seguir viviendo el tipo de estilo de vida activo que había vivido antes.

Cuando regresé a los Estados Unidos, llegué a casa del hospital y un buen amigo de la universidad me dijo: "Deberías ver este programa en la CW llamada Flecha". Ambos éramos grandes fanáticos de la fantasía y el cómic, así que empecé a verlo, y el actor en ese programa, Stephen Amell, está en una forma increíble. En el programa él hace un montón de cosas de agilidad, como la escalera de salmón, y yo pensaba: "Quiero poder hacer eso algún día". Así que comencé a seguirlo en las redes sociales y él publicaría sus entrenamientos en línea y Comencé a copiarlos en un papel por una vez que pasé por PT [terapia física].

Me encantaba ir a PT, incluso mientras estaba en el hospital. Creo que tuvo algo que ver con mi afinidad con la condición física: sentí que estaba de vuelta en el gimnasio, volviendo a vivir una vida normal. Tenía un entrenador conmigo y tenía equipo de gimnasio a mi alrededor. Me hacían hacer series y me empujaban a terminar todas mis repeticiones, incluso si solo era una pequeña bicicleta de brazo, a la que tenían que atarme las muñecas porque mis manos estaban tan dañadas que no podía agarrar nada. Me dio ese entrenamiento alto del que estaba tan enamorado antes de que todo esto sucediera. Mis músculos estaban adoloridos después, de esa manera realmente buena.

Una vez que pasé por PT, que en un momento dado ya no podía darme el lujo de hacer porque mi seguro no lo cubría, tenía que empezar a hacer las cosas por mi cuenta. Me apoyé en imitar los entrenamientos de Amell. Por alguna razón, estaba super motivado por el chico. Al principio, no podía hacer todo lo que él estaba haciendo, pero podía modificar mis ejercicios para que coincidieran con los suyos lo más cerca posible.

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Cuando me desperté [después del ataque], ni siquiera podía mover mis brazos. Estaba tan débil. Te atrofias tan rápido, y te lleva mucho tiempo volver. Cuando ocurrió el accidente, pesaba alrededor de 170 libras. Yo era bastante magra. Cuando salí del hospital después de casi cuatro meses, había perdido cerca de 40 libras de músculo.

Así que empecé a hacer esos entrenamientos de alta intensidad lo mejor que pude para desarrollar ese músculo. Primero, estaba en mi habitación con el equipo que tenía: una bicicleta estacionaria, bandas elásticas. Comencé a hacer burpees con una sola pierna con el pie que podía usar bien. Luego obtuve un dispositivo protésico para mi otro pie y fue cuando pude salir y comenzar a caminar.

Mis perros jugaron un papel muy importante en mi recuperación. Estaban conmigo todos los días dando paseos. Al principio, solo podíamos caminar hasta el final de la calle y volver. Pero lo hicimos todos los días, porque me encanta estar allí tanto como mis pies pueden manejar. Llegó al punto en que podíamos hacer un poco de jogging cuando me estaba fortaleciendo. Una vez que fui más fuerte, pude ir a la YMCA de mi casa y mejorar los entrenamientos modificados que estaba haciendo aún más. Estaba haciendo un montón de cosas del núcleo y las piernas, porque mi equilibrio era tan horrible. Mi núcleo fue destruido, así que no tenía apoyo. Me tomó cerca de un año recuperar mi fuerza central.

En el año de aniversario de [mi accidente], realicé mi primera caminata de eventos reales. Es algo llamado Macklind Mile, en una calle aquí en St. Louis. Fue tan increíble volver a esa atmósfera. Me tomó un buen rato caminar esa milla, pero lo hice con mis amigos, mi familia y mi perro, y cruzamos esa línea de meta. Ese fue realmente el primer momento en que sentí como: "Qhoa, estoy de vuelta en eso". Y seguí entrenando y empecé a correr hasta 5k distancias.

Poco después, llegué a ese punto en el que sentí que estaba en tan buena forma, que lo único que me frenó fue mi pie y todo el dolor que me estaba causando. Así que fui y le pregunté a mi médico si amputaría por encima de mi tobillo. A partir de ahora tengo una amputación parcial del pie en el pie derecho, así que tengo una prótesis parcial del pie. Muchas personas en mis zapatos hacen esto, ya que los dispositivos protésicos son mucho más comunes y más fáciles de usar. Pero él estaba como, "esperemos un minuto".

Luego me conectó con su entrenador personal Val Strang. Ella es la más inteligente cuando se trata de la fisiología del ejercicio, especialmente cuando trabaja con personas de diferentes capacidades. Y después de mi primera sesión de entrenamiento con ella, ella estaba observando la forma en que caminaba en la caminadora y notó que debido a mis lesiones, cada vez que caminaba hacia adelante, mi pierna giraba internamente, lo que causaba una gran cantidad de dolor en mi pie Ella me empujó a enfocarme en trabajar en la rotación externa de esa rodilla. Hicimos mucho entrenamiento permanente. Y llegó al punto en el que estaba participando en sus campamentos matutinos diarios y manteniéndome al día con todos los presentes. Ella realmente hizo maravillas por mí. Ella me fortaleció hasta el punto de que, aunque me faltan varios dedos, incluso pude hacer algunos levantamientos sin ayuda.

Una cosa que hicimos que me encantó fue TRX. Eso fue súper beneficioso para mí, realmente tuve que concentrarme en mi equilibrio y comprometer mi núcleo en cada ejercicio. Y tener que aferrarme a las asas fortaleció mis manos y mis muñecas; eso es lo que me hizo lo suficientemente fuerte como para hacer estas flexiones. Todavía lo hago a diario. Tengo campanas de hervidor, bandas elásticas, una bolsa pesada y una cuerda para saltar. Realmente hago mucho entrenamiento de circuito de cuerpo completo con equipo mínimo.

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No solo funcionó de manera impresionante para mi condición física, sino que también lo fue para mi recuperación emocional. No creo que hubiera estado en el estado mental correcto para recuperarme si mi recuperación física no hubiera ido tan bien. Pude hacer todas estas cosas que no pensé que podría volver a hacer. Los médicos me dijeron al principio que tal vez no podría volver a caminar. Entonces, cuando haces cosas que los médicos te dicen que no puedes hacer, realmente enciende un fuego debajo de ti y piensas: "Puedo seguir, puedo seguir presionando".