Las verdaderas bestias del sur salvaje

Este otoño, tres equipos de cuatro veteranos heridos (uno de los EE. UU., Uno del Reino Unido y otro de la Commonwealth) se dirigirán a la Antártida y competirán entre sí 335 kilómetros en esquís nórdicos, en temperaturas bajo cero, hacia el Polo Sur. . Su primera sesión de entrenamiento simulada para prepararse para esta caminata (y para seleccionar a los miembros finales del equipo) tuvo lugar el mes pasado, en el glaciar Langjokull en Islandia, y contribuyente Lindsey Emery Estaba allí para comprobarlo. La inauguración oficial de los equipos tendrá lugar el 19 de abril en Londres.

ES DEMASIADO TEMPRANO Y DEMASIADO OSCURO para rebotar en un camión de hielo, sus gigantescos neumáticos neumáticos se arrastraban a través del glaciar cubierto de nieve y resbaladizo debajo de nosotros. Nos dirigimos hacia la nada, nos detenemos en un lugar aparentemente aleatorio en medio de la nada. Es silencioso, frío, brumoso y salpicado de carpas de color rojo brillante. Cada tienda alberga a unos pocos militares y mujeres, todos heridos en el cumplimiento del deber, todos de diferentes partes del mundo, y todos acampados y entrenados temporalmente aquí, en este oasis helado, durante 5 días seguidos.

Los acampantes fueron llevados a Islandia por Walking with the Wounded, una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido que financia la reeducación y reeducación de los militares heridos y mujeres que intentan regresar a la fuerza laboral. Todos vinieron compitiendo por un lugar en el South Pole Allied Challenge, un viaje de 16 días patrocinado por la WWTW al Polo Sur en noviembre. Es una de las varias expediciones extremas organizadas por WWTW para ayudar a recaudar fondos y crear conciencia para la organización benéfica, y para ayudar a los veteranos heridos en todo el mundo. (El príncipe Harry de Gales, un patrón de WWTW, se unió al grupo en el campamento base durante su viaje de 2011 al Polo Norte. También asistirá a la inauguración del equipo el 19 de abril.) Algunos han sufrido lesiones físicas, como las de abajo. amputaciones de la pierna de la rodilla, mientras que otras tienen lesiones mentales más disfrazadas, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), para enfrentarlas.

De las 16 personas que viajaron al glaciar Langjokull, solo 12 irán a la Antártida.

"Muy pocas personas han tocado el continente, o incluso han puesto sus ojos en él. Poder decir que lo hice sería increíble", dice Therese Frentz, de 33 años, de Del Rio, Texas, quien sufrió quemaduras de tercer grado en el 30 por ciento de su cuerpo, así como lesiones internas y trastorno de estrés postraumático, de un atentado suicida en Bagdad. "Será genial tener nuevas historias, que sean sobre lo que hice, en lugar de sobre lo que me pasó".

Los días en el glaciar están diseñados para simular cómo serán los días durante el desafío real: todos se levantan temprano, comen, empacan sus carpas, se ponen las correas en los esquís y luego se dirigen a una sesión de ejercicios sólida. Esquían a campo traviesa durante hasta 8 horas en condiciones de tormenta de nieve, tirando de un pulk o un largo trineo de plástico, que está conectado a un arnés alrededor de su cintura y sostiene todas sus cosas detrás de ellos. (Oh sí, y cada pulpa pesa de 125 a 200 libras). Avanzan durante 2 horas, se detienen por 10 minutos para comer y repiten, a veces con visibilidad cero a su alrededor.

El capitán del equipo Ivan Castro, de 45 años, ha completado 26 maratones, dos de 50 millas y un viaje en bicicleta de travesía. Sin embargo, nunca ha estado en esquís. . . y es ciego. "El segundo día que salimos, caí unas 40 veces, y no voy a mentir, hubo algunas dudas", dice Ivan, que está en servicio activo en Fort Bragg, Carolina del Norte. "Estar sobre esquís es un desafío, tirar de la pulpa es un desafío, y no ver el terreno es un desafío. Pero creo que trabajas duro en tus fortalezas y aún más en tus debilidades".

Al final del día, los equipos regresan al campamento, preparan la cena, pasan el rato y se dirigen a la "cama", esperando poder cerrar el ojo a pesar de los vientos abrasadores y las bajas temperaturas afuera. Los quemadores en sus estufas de campamento sirven como calentadores para ayudar a mantener sus carpas calientes.

Lo acogedor no lo es, especialmente para los miembros del equipo de EE. UU., Que viven en lugares cálidos como Carolina del Norte y Texas. Pero, de nuevo, estos tipos no son los que deben evitar situaciones incómodas. Son duros, están entrenados y están legítimamente felices de estar aquí.

"Me encanta estar al aire libre, hacer actividades al aire libre. A veces es difícil, pero disfruto empujándome y simplemente estar aquí con otros veteranos", dice Margaux Mange, de 27 años, de Lakewood, Colorado, quien sufrió múltiples lesiones cerebrales —Incluyendo la parálisis de Bells, la neuralgia occipital y el TEPT— a partir de dos incidentes devastadores de IED en Irak. Margaux, no ajeno a la aventura, subió al monte. Cotopaxi en Ecuador con la organización sin fines de lucro con sede en los Estados Unidos alineada con WWTW para este Desafío, Soldiers to Summits, en diciembre.

El miembro del equipo Mark Wise, de 27 años, de Colorado Springs, Colorado, dice que sabía que quería participar en esta expedición en el momento en que se enteró de su existencia. "Es una gran experiencia ser parte de un gran equipo con antecedentes muy similares", dice Wise, quien sufrió lesiones extensas, una amputación parcial de mano / antebrazo, reconstrucción facial y quemaduras, a partir de una explosión de IED en Afganistán. "La oportunidad de crear conciencia e inspirar a otros, como nosotros, que somos heridos en combate, es el objetivo final".

Es el último día de entrenamiento, y todos empacan sus equipos lentamente, se cargan las botas y se quitan el esquí, justo cuando el sol comienza a salir. La escena: una hermosa línea de soldados de colores brillantes: fuerte, veloz y un paso más cerca del Polo Sur.
6 CONSEJOS PARA LA SUPERVIVENCIA EN EL POLO SUR

Si alguna vez te atreves a hacer una aventura extrema, algo loca y fría como esta, esto es lo que debes saber (además de obtener una guía realmente buena, por supuesto).

1. Camina caliente. Si quieres calentar, tienes que seguir moviéndote. "Y si no puedes calentarte caminando, haz sentadillas profundas", dice Inge Solheim, guía del equipo de los Estados Unidos, quien también dirigió la expedición de 2011 WWTW Polo Norte.

2. Mantente seco. "El problema no suele ser que los elementos se enfríen demasiado, el problema es calentarse demasiado, sudar, atrapar la humedad contra su piel y entonces enfriándose de eso Tienes que mantenerte seco ", dice Solheim. Vístase en capas: comience con una capa base cálida que absorbe la humedad que es suave contra su piel, cúbrala con una capa intermedia que lo mantendrá tostado y puede doblarse como capa exterior resistente a la intemperie, y termine con una cáscara dura transpirable pero impermeable . Por ejemplo: las capas base HH Dry y HH Warm de Helly Hansen + la chaqueta Odin Isolator + la chaqueta Atlas (hellyhansen.com)

3. Obtener cansado. El componente de entrenamiento más grande para todos es arrastrar la llanta de un automóvil por horas a la vez. Ate una cuerda fuerte alrededor del neumático, conéctela al arnés de la cintura y luego camine. "Definitivamente obtendrás algunas miradas extrañas en el vecindario, pero es una experiencia muy similar a tirar del trineo", dice Wise.

4. Empaque el botiquín de primeros auxilios más grande y más aleatorio del mundo. Todo tipo de pequeñas cosas pueden suceder, dice Solheim. Por ejemplo, una quemadura de sol puede causar un herpes labial, las ampollas pueden infectarse y usted puede sufrir rozaduras o magulladuras entre los muslos. Trae cremas, ungüentos y tabletas para todo.

5. Estírese tonto. La flexibilidad es útil cuando intentas entrar y salir de una tienda cada día, dice Frentz. "Creo que hacer yoga regularmente será muy útil".

6. Empápate. Cuando estás hirviendo agua en tu tienda, el vapor crea humedad. Coloca un poco de nieve, que absorbe agua como una esponja, en el fondo de tu tienda para que se sequen las cosas, dice Wise. Si su saco de dormir está mojado, cuélguelo en el exterior para que se seque.