Podríamos estar a 3 años de una píldora que revierte el envejecimiento

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Los humanos siempre han estado obsesionados con encontrar la fuente de la juventud. Hasta ahora, no hemos tenido mucho éxito, pero un nuevo descubrimiento científico puede estar acercándonos un paso más.

Investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard y la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia descubrieron un paso crítico en la forma en que sus células reparan el ADN dañado. Eso es importante, ya que la incapacidad de su cuerpo para reparar el ADN puede llevar a un deterioro relacionado con la edad, a la pérdida de la función de los órganos, a las mutaciones celulares e incluso al cáncer, dicen los científicos.

Esto es lo que ellos creen que está sucediendo: cuando somos jóvenes, tenemos amplias cantidades de una proteína llamada PARP1, que repara nuestro ADN. Pero a medida que envejecemos, una segunda proteína llamada DBC1 se adhiere a ella, por lo que no puede completar su trabajo de reconocimiento. Como resultado, nuestra capacidad para reparar el ADN roto disminuye.

En su experimento, los científicos alimentaron ratones viejos, el equivalente humano de unos 80 años, una molécula llamada NMN. Los ratones lo metabolizaron en una molécula de señalización llamada NAD, que se encajó entre las proteínas PARP1 y DBC1 y las separó. Como resultado, la proteína reparadora de ADN pudo volver a funcionar de manera efectiva, igual que cuando los ratones eran más jóvenes. (Este entrenamiento exacto también podría ayudar a revertir el envejecimiento).

"Esto restauró la capacidad de ADN del ratón viejo a un ratón joven, y también para eliminar el daño al ADN que se acumuló en el tejido", explicó en el video el autor del estudio, David Sinclair, Ph.D.

Luego, los científicos expusieron a los ratones a la radiación, que se sabe que daña el ADN. Los ratones que fueron tratados con la molécula de NMN no mostraron los efectos típicos de la radiación, incluidos los cambios en los recuentos de glóbulos blancos y los niveles de hemoglobina.

Es probable que esos hallazgos hayan emocionado a la NASA, según un comunicado de prensa de la Universidad de Nueva Gales del Sur. Eso es porque la radiación cósmica en las misiones del espacio exterior es un desafío particular, ya que puede dañar el ADN y posiblemente dejar el cáncer. De hecho, en diciembre, el laboratorio de Sinclair ganó los honores nacionales en la competencia iTech de la NASA por su investigación sobre la limitación de la exposición a la radiación cósmica.

Hasta ahora, el tratamiento solo se ha probado en ratones, y los científicos advierten que los resultados en humanos pueden ser diferentes. Aún así, los investigadores esperan comenzar los ensayos en humanos con el tratamiento de NMN dentro de seis meses. (Estos son los mejores secretos contra el envejecimiento para cada célula de su cuerpo).

"Esto es lo más cerca que estamos de un medicamento antienvejecimiento seguro y efectivo que quizás esté a solo tres o cinco años de estar en el mercado si las pruebas van bien", dijo Sinclair en el comunicado.

Si los resultados en los seres humanos se mantienen, el medicamento puede servir como un camino para tratamientos adicionales para prevenir el daño al ADN asociado con el envejecimiento, la radiación del espacio o los tratamientos para el cáncer, e incluso algunos tipos de quimioterapia.