¿Quién realmente debería hacerse una prueba de detección de cáncer de pulmón?

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En 2013, las Fuerzas de Tareas Preventivas de los EE. UU. Recomendaron la detección anual del cáncer de pulmón en adultos de 55 a 80 años de edad que tenían un historial de tabaquismo de 30 años y fuman actualmente, o han dejado de hacerlo en los últimos 15 años.

Esto se determinó después de que un estudio de 2011 llamado National Lung Screening Trial (NLST) descubrió que la detección podría prevenir las muertes por cáncer de pulmón en personas de alto riesgo.

Ahora, un nuevo estudio recién publicado en Jama medicina interna encuentra que implementar un programa de detección de cáncer de pulmón de este tipo puede ser desafiante y complejo, e incluso poco confiable para ofrecer información sobre si alguien realmente tiene cáncer o no.

Realizado por la Administración de Veteranos (VA), el estudio encontró que la tasa de falsos positivos era más del doble de la que se encontró en el NLST. De los 2.106 pacientes examinados, aproximadamente el 60 por ciento tenía nódulos, pero solo el 2 por ciento requería una evaluación adicional, y solo el 1.5 por ciento tenía cáncer de pulmón.

“El examen de detección de cáncer de pulmón está particularmente lleno de dificultades y siempre lo ha sido”, dice Leena Gandhi, M.D., Ph.D., del Perlmutter Cancer Center de NYU Langone.

¿Una razón? La prueba en sí misma, que se basa en las tomografías computarizadas, es menos confiable para detectar específicamente el cáncer que otras pruebas, dice ella. (Estas 5 pruebas pueden salvar su vida.)

"Cuando usas una tomografía computarizada, detectas todo tipo de cosas que no son cáncer, especialmente en un fumador o ex fumador", dice ella. Aquellos incluyen nódulos benignos y la inflamación. Cuando los médicos los ven, genera falsos positivos que podrían conducir a procedimientos más invasivos como las biopsias, por no mencionar una gran cantidad de ansiedad.

Además, las tomografías computarizadas también emiten radiación, que en sí misma ha demostrado ser un riesgo de cáncer con la exposición acumulada, señala el Dr. Gandhi.

Finalmente, otro punto clave es que la prueba de detección de cáncer de pulmón requiere un programa de detección sofisticado que esté respaldado por un equipo de cáncer de pulmón, algo que no se encuentra en muchas áreas, dice el Dr. Gandhi. La investigación de VA solo se realizó en ciertas partes del país donde se implementaron esos programas, agrega.

Entonces, ¿deberías ser examinado? Resulta que es una pregunta más difícil de lo que parece.

La mejor estrategia es hablar con su médico sobre los factores de riesgo. Si usted es fumador y experimenta síntomas como tos crónica y / o tiene antecedentes de cáncer de pulmón en su familia inmediata, es probable que los exámenes de detección se utilicen como una herramienta de diagnóstico. (Reduzca su riesgo al dejar de fumar ahora. Estos 3 hombres que finalmente dejaron de fumar le dicen cómo hacerlo).

Pero para los hombres más jóvenes que no fuman o dejan de fumar hace más de 15 años, y no tienen síntomas ni antecedentes familiares, por lo general no se usa una prueba de detección como prueba preventiva.