Motociclismo Off-Road: gire a la izquierda en el Cactus

Sabía que no iba a hacerlo. El giro del codo ciego estaba sobre mí en un instante, y estaba yendo demasiado rápido. Tuve dos opciones: pisar los frenos y rezar, o hacer un Evel Knievel sobre el escarpado descenso de 15 pies en el desierto de Baja California (sin paracaídas). Me asusté y apreté el freno de mano de la moto tan fuerte que lo lancé por encima del manillar. Mis 185 libras se estrellaron contra el suelo con un ruido sordo, y me deslicé casi 25 pies antes de detenerme, usando efectivamente la hombrera derecha como arado.

Más tarde esa noche, mi cadera se hinchó hasta el tamaño de una alforja y se volvió morada berenjena. Sobre una margarita recuperada, le pregunté al líder de la gira y al veterano corredor de Baja Chris Haines si sería seguro para mí montar al día siguiente. Me lanzó un destello squinty y resumió el desafío de Baja: "Si puedes andar, anda", dijo. Monté, y nunca estuve más orgulloso de mí mismo. Así es como puedes, también.

La mejor parte

Gritando a lo largo de las 12 millas de largo de Laguna Diablo, o Devil's Lake.Mientras observa que el calor brilla y se eleva sobre el lecho del lago, con mini tornados de polvo que se mueven 1.000 pies en el aire, se alinean 12, chocan sus bicicletas en la primera marcha y rugen a través de la pista natural a 60 mph.

Las demandas impías

Otros ocho muchachos comenzaron el viaje que seguí, pero solo cinco de nosotros seguíamos montando el último día. Los demás se dieron por vencidos por la fatiga o el miedo. No obstante, si bien la experiencia del motociclismo es extremadamente útil, no es esencial. La resistencia física y la coordinación son más importantes.

La preparación también es clave. Entrené para mi carrera asistiendo a un curso de orientación de medio día patrocinado por Dirt Bike School de la Motorcycle Safety Foundation (dirtbikeschool.com). Es un programa nacional apoyado por fabricantes de motocicletas que se ofrece en 222 ubicaciones en todo el país. Aquí, recibirá capacitación práctica con énfasis en seguridad, responsabilidad ambiental y desarrollo de habilidades.

El programa de entrenamiento

Debido al terreno que quita las tuercas de Baja, su espalda superior e inferior recibirá algunos golpes. También se moverá constantemente de una posición sentada a una posición de pie y montará sobre las puntas de sus pies, lo que causará mucha tensión en sus pantorrillas. Le preguntamos al legendario motocross Erc Kehoe de 125 cc y 250 cc acerca de algunos ejercicios esenciales que los prepararán para Baja. Kehoe se retiró de la competencia en 1995 y ahora administra el programa de motocross de Honda Racing. Él recomienda hacer estos tres ejercicios clave:

Corriendo escaleras acumula vigor y terneros fuertes. En sus días de competencia, Kehoe corrió tres series de 50 pasos o más, 2 días a la semana. "Necesitas resistencia en tus pantorrillas, y esto lo construye", dice. "Realmente concéntrate en ese músculo mientras subes las escaleras. Mira las escaleras, pero piensa en tus pantorrillas". Mantenga las rodillas altas y tome pasos cortos. Bombea tus brazos rápido para un impulso adicional. Si esto es demasiado duro para las rodillas, levante las pantorrillas mientras sostiene una barra o mancuernas.

Extensiones de espalda fortalezca sus músculos glúteos y los isquiotibiales mientras ayuda a desarrollar una espalda baja resistente. Para hacerlos correctamente, póngase en posición en una estación de extensión trasera. Sus tobillos deben estar bloqueados detrás de las barras acolchadas, sus muslos superiores descansando en la plataforma y sus caderas sobre el borde. Dobla tus brazos sobre tu pecho. Doble hacia la cintura, bajando el torso hasta que quede perpendicular al suelo. Manteniendo los brazos cruzados sobre el pecho, levante la parte superior del cuerpo hasta que la espalda esté alineada con la parte inferior del cuerpo. Mantenga la posición durante un segundo, luego vuelva a la posición inicial.

Puede hacer este ejercicio en casa acostado boca abajo en un banco de pesas mientras un compañero sostiene sus piernas. Para evitar lesiones en la espalda, levante la parte superior del cuerpo de manera suave y lenta, y no se extienda más allá del punto en el que su cuerpo forma una línea recta. Para aumentar la dificultad, mantenga una placa de peso.

Ejercicios abdominales aprieta tu tripa y estabiliza tu torso. "Cuando estás montando", dice Kehoe, "tienes que estabilizar la parte superior de tu cuerpo con los abdominales y la parte superior del torso para lograr el equilibrio y la resistencia que necesitas para un largo viaje".

Los abdominales ponen menos tensión en la espalda que los abdominales, y al mismo tiempo hacen un buen trabajo aislando los músculos abdominales superiores e inferiores. Para hacerlo correctamente, acuéstese boca arriba con las piernas extendidas y las rodillas abiertas. Pon tus manos detrás de tus orejas, codos hacia afuera. Manteniendo su espalda baja en contacto con el suelo, levante la parte superior del torso unos centímetros. Mire hacia arriba mientras levanta la cabeza, el cuello y los hombros del piso. Mantenga la posición durante un segundo, luego baje a la posición inicial. Inmediatamente comienza tu siguiente crujido sin relajarte.

Consejos para hacerlos mejor: evite tirar de la cabeza con las manos, ya que esto puede lesionar el cuello o la parte superior de la espalda. Exhala completamente mientras crujes; Esto ayudará a que los músculos abdominales se contraigan completamente. Mantenga sus rodillas abiertas para evitar un estrés innecesario en las articulaciones y los ligamentos de la rodilla. Para obtener una quemadura adicional, mantenga la contracción durante 2 a 4 segundos antes de volver a la posición inicial.

La ruta

El motociclismo off-road definitivamente no es un paseo en la calle los domingos. En la península de Baja, no hay carreteras suaves, sin fin. En su lugar, hay traiciones peligrosas, lavadas con arena, pasos de montaña vertiginosos, lechos de lagos polvorientos y paquetes de perforación de riñones, todo con el Pacífico o el Golfo de California como fondo azul. No puedes quedarte boquiabierto ante el increíble paisaje, o te convertirás rápidamente en parte de él.

Pero la recompensa es grande: la libertad total y total cuando explota 500 millas en una ruta circular de 4 días que comienza en Ensenada (al sur de San Diego) o 1,200 millas por toda la península hasta Cabo San Lucas. Sobrevivir a la caminata requiere agallas, resistencia, coordinación constante y, como aprendí, un poco de suerte y mucho relleno.

La guía

Debido a que el terreno es vasto e impredecible, necesitarás una guía. Recomendamos la Compañía de Aventura en Motocicleta Chris Haines. Desde 1988, Haines y su equipo han pastoreado a miles de novatos y veteranos por igual, incluido el ganador del Tour de France Lance Armstrong, los campeones de Indianapolis 500 Juan Pablo Montoya y Danny Sullivan, y el cantante de campo Lyle Lovett. Haines, un ex mecánico de fábrica de Honda, es nueve veces ganador de la agotadora Baja 1000. Te llevará en un terreno de carrera y un montón de excursiones inexploradas. Mejor aún: él sacará tu taza sonriente con vida.

Haines te saludará en San Diego y luego te transportará a ti y a su brillante equipo a Ensenada esa tarde. Comenzará a montar a la mañana siguiente en motocicletas Honda XR totalmente preparadas: 70, 100, 200, 250, 400 y 650. Usted elige su preferencia. (¿Cuánto puede manejar?) Los viajes, que se realizan durante todo el año y cuestan entre $ 1,750 (4 días) y $ 4,500 (7 días), incluyen todo. Todo lo que tienes que hacer es divertirte. (866) 262-8635; chrishaines.com

Las opciones

Tours de motos de élite ofrece aventuras únicas fuera de la carretera en el país del Cañón Red Rock de Utah. (888) 778-0358, elitemotorcycletours.com

Backroads Adventures BC puede ayudarlo a experimentar el esplendor escénico y el uso ilimitado de la conducción por carretera en la Columbia Británica y en las Montañas Rocosas canadienses. (800) 565-7730, backroadsadventures.ca/company.php

Aventuras en moto en Cape York Se especializa en safaris en bicicleta de tierra en Queensland, Australia. 61-7-4059-0220, capeyorkmotorcycles.com.au

African Bike Safari de Albee Ofrece la oportunidad de ver elefantes, leones y otros animales salvajes desde el asiento de una motocicleta en Sudáfrica. (949) 589-1324, motosafari.com.